Wie Vietnam unsere Ansichten über Soldaten, Ehre und Krieg dramatisch veränderte

Wie Vietnam unsere Ansichten über Soldaten, Ehre und Krieg dramatisch veränderte
Marineinfanteristen helfen dem Verwundeten in einem Evakuierungshubschrauber in der Nähe von Van Tuong, 1965.
AP Foto / Peter Arnett

Wenn Amerikaner daran denken, Krieg zu führen, denken sie vielleicht an Bilder ihrer leidenden Mitbürger.

Wir zählen die Toten und Verwundeten. Wir folgen Veteranen auf ihrem schwierigen Weg der Genesung von körperlichen Verletzungen und posttraumatischem Stress. Wir beobachten, wie Familien trauern und ihre Toten betrauern.

Aber es war nicht immer so.

In der Tat gaben Zeitungen während des Vietnamkriegs und früherer Kriege wenig Platz für die Darstellung einzelner amerikanischer Soldaten. Journalisten haben fast nie mit trauernden Verwandten gesprochen. Ich erfuhr dies, indem ich Darstellungen von amerikanischen Kriegstoten in Zeitungen und Lehrbücher.

Heute, wie die USA wieder eskaliert In seinem 16-Jahr-Krieg in Afghanistan ist es wichtig zu verstehen, wie Vietnam ein Muster für die Suche nach Ehre in ergebnislosen oder verlorenen Kriegen setzte.

Anonymer Vietnamkrieg tot

Ich fand, dass von 1965 zu 1975, die New York Times die Namen von nur 726 der 58,267 amerikanischen Soldaten erwähnte, die in Vietnam getötet wurden. Als ich jeden Artikel der New York Times aus jenen Jahren mit dem Wort "Vietnam" durchblätterte, fand ich biographische Informationen über nur 16 tote Soldaten und Fotos von 14.

Es gibt nur fünf Hinweise auf die Reaktionen der Familien der Toten, und nur zwei Artikel erwähnen das Leiden verletzter amerikanischer Soldaten. Zwei andere Artikel diskutieren die Beerdigungen oder Begräbnisse der Toten. Diese verhaltene Deckung ist ganz anders von denen der New York Times oder anderen Medien während der Kriege in Afghanistan und im Irak.

Das US-Militär ermutigte diesen Wandel. Als sich der Vietnamkrieg hinzog, gab es immer mehr Verluste, immer weniger Aussicht auf einen Sieg und immer mehr Berichte über Gräueltaten amerikanischer Soldaten. Als Reaktion darauf suchten die US-Kommandanten nach neuen Wegen, um in den Kämpfen ihrer Soldaten Ehre zu finden.

Ehre finden

Eine Art, wie das Militär die Art und Weise, wie Soldaten geehrt wurden, veränderte, war durch Medaillen. Offiziere wurden immer mit Medaillen belohnt, um Soldaten zu belohnen und Verhaltensweisen zu identifizieren, die ihre Truppen nachahmen sollten. Vor Vietnam wurde die Ehrenmedaille - die höchste von den USA verliehene Auszeichnung - normalerweise an Soldaten vergeben, die ihr Leben verloren oder riskierten, indem sie in die Offensive gingen, um feindliche Kämpfer zu töten. Aber während Vietnam fand ich die Kriterien für die Medal of Honor geändert. Mehr und mehr wurden Soldaten für Verteidigungshandlungen anerkannt, die das Leben von amerikanischen Soldaten retteten, anstatt die kommunistischen Soldaten zu töten.


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Gegen Ende des Krieges und seitdem in allen Kriegen wurden fast alle Ehrenmedaillen für Aktionen vergeben, die amerikanische Soldaten lebend nach Hause brachten, anstatt einen Krieg zu gewinnen.

Diese Verschiebung wiederholte Veränderungen im breiteren Amerika Kultur der 1960s und 1970s - eine Verschiebung hin zu individueller Autonomie und Selbstdarstellung. Wie ein wachsender Anteil der Amerikaner ein Niveau erreicht, das in der Weltgeschichte beispiellos ist und anderswo in der Welt beispiellos ist, behaupten die Menschen verdiente emotionale Erfüllung In der Schule und in der Arbeit wurde die Arbeit immer wichtiger.

Eine andere Art, wie das Militär seine Herangehensweise anpasste, war, die Disziplin zu lockern. Das Militär reagierte auf Ungehorsam in seinen Reihen, indem es Meinungsäußerungen zuließ. Dies brachte das Militär mit der Kultur des individuellen Ausdrucks in der zivilen Welt in Einklang, von der seine Freiwilligen und Wehrpflichtigen kamen. Zivilisten sahen diese neue Einstellung in Nachrichtenfotos von Soldaten in Vietnam, die Knöpfe mit der Aufschrift "Love" oder "Love" trugen.Angehalten bei Credibility Gap. "Diese Feier des Individuums, selbst in einem disziplinierten Militär, ließ das Leben eines jeden Soldaten noch kostbarer erscheinen, und die Bemühungen, solche Leben zu retten, wurden immer lobenswerter.

Auch die Familien der Soldaten standen auf zwei Arten im Mittelpunkt.

Zuerst ersetzte das Militär die Praxis des Sendens von Telegrammen an Überlebende toter Soldaten durch Besuche von Sicherheitsbeamten, die die Nachrichten persönlich überbrachten. Diese Praxis hat sich seither in jedem Krieg fortgesetzt.

Zweitens, Kriegsgefangene wurden Objekte der wiederholten Aufmerksamkeit von Präsident Richard Nixon. Nixon benutzte Kriegsgefangene als Requisiten, um meiner Meinung nach die Antikriegsbewegung zu Unrecht als unzureichend mit Soldaten zu behandeln. Journalisten sprachen mit Ehefrauen und Kindern der Gefangenen, um zum ersten Mal auf das emotionale Leid der Familien der Soldaten aufmerksam zu machen.

Vietnams Vermächtnis

Die Konzentration des Militärs auf einzelne Soldaten in den späten Jahren Vietnams hat ein bleibendes Vermächtnis geschaffen. Seit Vietnam Toleranz der Amerikaner für Opfer hat stark abgenommen. Eine Mehrheit der Amerikaner wandte sich nur dann gegen den Vietnamkrieg, als die Zahl der Toten in den USA 20,000 überschritt. Im Irak brauchte es nur 2,000 für die Mehrheit der Amerikaner sich dem Krieg widersetzen.

Die USA kämpft jetzt Kriege auf eine Art und Weise, die Verluste zu minimieren und zu vermeiden, dass ein Soldat gefangen genommen wird. Eine solche Vermeidung von Unfällen durch Bombenangriffe in großer Höhe, Drohnen und schwer gepanzerte Fahrzeuge erhöht die Zahl der Opfer unter der Zivilbevölkerung. Es schränkt auch die Interaktion zwischen zivilen und amerikanischen Truppen ein - was es schwieriger macht, die Unterstützung von Einheimischen in Orten wie dem Irak und Afghanistan zu gewinnen.

Das GesprächVietnam hat die Amerikaner nicht zu Pazifisten gemacht, aber es hat die US-Zivilisten viel mehr mit dem Wohlergehen und dem Leben der Soldaten ihres Landes beschäftigt. Gleichzeitig erforderte das Ende des Entwurfs und der Übergang zu einer Freiwilligentruppe, dass das US-Militär seine Rekruten mit mehr Respekt behandelte. Diese Faktoren sorgen dafür, dass die Soldaten auch weiterhin am meisten dafür geehrt werden, dass sie das Leben ihrer Mitmenschen schützen, selbst wenn diese Aktionen während verlorener oder ergebnisloser Kriege wie Afghanistan und Irak stattfinden.

Über den Autor

Richard Lachmann, Professor für Soziologie, Universität in Albany, Staatliche Universität von New York

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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