Blumen, Erinnerung und die Kunst des Krieges

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Künstliche Mohnblumen am Waitati-Kenotaph in Neuseeland (2009). Der weiße Mohn wird als Symbol des Friedens benutzt. Nankai / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Vor 1914, Blumen im Alltag buchstabiert Schönheit, Weiblichkeit und Unschuld; Sie wurden als Teil der Frauenkultur angesehen. Aber während des Ersten Weltkriegs hat sich das geändert. Männer sammelten Sträuße von Blumen auf Schlachtfeldern und trockneten sie zu Ehren der Toten, sie wandten sich wilden Blumen als Motive für Gemälde und Fotografien zu, und sie erkannten in blauen Kornblumen und roten Mohnblumen die Zerbrechlichkeit des Lebens.

Der Historiker Paul Fusell bezog sich auf die rote Mohnblume, Papaver Rhoeas, als "ein unverzichtbarer Teil der Symbolik" des Ersten Weltkriegs. Wenn man am November 11 an diejenigen denkt, die im Ersten Weltkrieg gekämpft haben und gestorben sind, erinnert die sanguinische Farbe der roten Mohnblume, die auf Flanders Fields reichlich wuchs, lebhaft daran, wie teuer die Opfer des Krieges sind.

Am Ende des Konflikts wurden künstliche Nachbildungen des Flandern-Mohns in den alliierten Ländern verkauft, um zu Ehren der Toten getragen zu werden. Ihr Widerstand gegen den Verfall wurde zu einer Verkörperung der ewigen Erinnerung.

Der rote Mohn wurde jedoch nicht immer ohne Kritik angenommen. Nach 1933, im Gegensatz zu der Symbolik, nahmen Friedenszeremonien die weiße Mohnblume. Jede Blume bringt eine andere Sicht auf den Krieg zum Ausdruck: Rot verkörpert das Gedenken an das Opfer; White lehnt politische Gewalt ab und erinnert sich an alle Kriegsopfer.

Als lebende Formen, als Kunst und als Symbole helfen uns die Wildblumen, die im Ersten Weltkrieg in Europa auftraten, das unvorstellbare Ausmaß des Krieges zu überwinden und die Feierlichkeit der Erinnerung zu vertiefen.

"Wir sind die Toten"

Zu den berührendsten, aber am wenigsten diskutierten australischen Kriegsgemälden, die offiziell den gefallenen Soldaten des Ersten Weltkriegs gedenken und sich daran erinnern, gehört George Lambert Gallipoli Wildblumen (1919). Gemalt, während Lambert als offizieller Kriegskünstler diente, ist das Werk ungewöhnlich für die Abwesenheit der Körper der Soldaten, die in der Handlung oder im Tod gezeigt werden. Aber es bezieht sich sowohl auf die Aufnahme eines leeren Schlapphutes als auch auf eine Ansammlung von Wildblumen auf dem Schlachtfeld. Im Zentrum der Blütenreihe steht der Flandern-Mohn.

Das Gemälde ist ein Blumenstilleben. Es strahlt die Melancholie des stillen Lebens aus und fordert populäre Vorstellungen heraus, dass Blumen weiblich, passiv und schön sind. Wenn die Blumen in Lamberts Gemälde schön sind, ist es Schönheit, die durch das Wissen menschlichen Leidens gemildert wird. Und sie brechen mit der Konvention, indem sie sich auf Männer beziehen, nicht auf Frauen.

Die dunklen Zentren der Mohnblumen starren uns an wie die Augen der Männer, die in Gallipoli gekämpft haben. Die Botschaft, die sie vermitteln, ist dieselbe, die von Mohnblumen in den Zeilen von John McCraes traurigem Gedicht weitergegeben wird In Flanders Fields (1915): "Wir sind die Toten".

Andere australische Künstler, die vom Australian War Memorial eingesetzt wurden, versuchten, die gleiche Kraft und die gleichen Symboliken wie George Lamberts Wildblumen-Stillleben, wenn auch mit geringerer Intensität, zu liefern. Will Longstaff, zum Beispiel, malte Menin Gate um Mitternacht (1927), ein monumentales Gedenken an Männer, die in unmarkierten Gräbern an der Westfront begraben wurden, in denen die Geister der Toten sich zwischen blutroten Mohnblumen erheben, die auf demselben Boden wachsen, auf dem ihre Körper verrottet sind.

Blumen und das Schlachtfeld

Auf aufgewühlten Kriegslandschaften, Massen von Wildblumen bedeckt verfallene Panzer und deckten den Boden, wo die Toten lagen, und stellten kaltes Metall und die zerstörerische Kraft der Menschen dem organischen Wachstum und der regenerativen Kraft der Natur gegenüber.

Solche Kontraste zeigten Frank Hurley, Australiens offizieller Kriegsfotograf, der von August bis November 1917 in Flandern und Palästina arbeitete, mit vielen der mächtigsten Bilder des Krieges. Hurley konnte die grausame Ironie all dieser zerbrechlichen Schönheit nicht ignorieren, die inmitten industrialisierter Kriegsführung, Massenvernichtung und Totenleichen entstand.

Hurleys Lighthorseman sammelt Mohn, Palästina (1918) ist eine seltene Farbfotografie aus dieser Zeit. Hurley verstand die Macht der Mohnblume gut. Er wusste, dass die Blumen rot gefärbt werden mussten, damit das Bild zu einer nationalen Ikone der Kameradschaft wurde, weil es die Rötung des Mohns war, die es zu dem gemacht hat offizielles Symbol des Opfers. Doch Hurleys Foto ist pastoral und lässt in seiner Vision des idealen Lebens den Gegensatz von Krieg erkennen.

Es kann auch sein, dass Blumen eine besondere Macht über unsere Wahrnehmung haben. Elaine Scarry argumentiert, dass die hohe Färbung des Gesichts einer Blume besser dazu geeignet ist, Bilder in Erinnerung zu behalten und zu speichern als die Gesichter von Menschen. Offizielle und inoffizielle WWI-Aufzeichnungen unterstützen Scarrys Theorie.

Das GesprächWann Cecil Malthus, ein neuseeländischer Soldat in Gallipoli in 1915, wurde angegriffen, nicht die Gesichter der Soldaten um ihn herum, an die er sich erinnerte, sondern die Gesichter von selbstgebrannten Mohnblumen und Gänseblümchen auf dem Boden.

Über den Autor

Ann Elias, Professorin für Kunstgeschichte, Universität von Sydney

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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