Krieg in der Zeit der Neandertaler: Wie unsere Spezies über 100,000 Jahre lang um die Vorherrschaft kämpften

Krieg in der Zeit der Neandertaler: Wie unsere Spezies über 100,000 Jahre lang um die Vorherrschaft kämpften
Charles R Knight / Wikimedia

Vor rund 600,000 Jahren spaltete sich die Menschheit in zwei Teile. Eine Gruppe blieb in Afrika und entwickelte sich zu uns. Der andere schlug über Land nach Asien, dann nach Europa ein und wurde Homo Neanderthalensis - die Neandertaler. Sie waren nicht unsere Vorfahren, sondern eine Schwesterspezies, die sich parallel entwickelte.

Neandertaler faszinieren uns aufgrund dessen, was sie uns über uns erzählen - wer wir waren und wer wir geworden sein könnten. Es ist verlockend, sie in idyllischen Begriffen zu sehen, friedlich mit der Natur zu leben und einander, wie Adam und Eva im Garten. Wenn ja, sind die Krankheiten der Menschheit - insbesondere unsere Territorialität, Gewalt, Kriege - vielleicht nicht angeboren, sondern moderne Erfindungen.

Biologie und Paläontologie zeichnen ein dunkleres Bild. Weit davon entfernt, friedlich zu sein, waren Neandertaler wahrscheinlich geschickte Kämpfer und gefährliche Krieger, die nur modernen Menschen Konkurrenz machten.

Top Raubtiere

Raubland-Säugetiere sind territorial, insbesondere Rudeljäger. Mögen Löwen, Wölfe und Homo sapiensNeandertaler waren kooperative Großwildjäger. Diese Raubtiere, die auf der Nahrungskette sitzen, haben nur wenige eigene Raubtiere, so dass Überbevölkerung treibt Konflikt übrig Jagd Gründe. Neandertaler standen vor dem gleichen Problem; Wenn andere Arten ihre Anzahl nicht kontrollieren würden, hätte dies zu Konflikten geführt.

Löwenstolz erweitert ihre Bevölkerung - bis zum Konflikt mit anderen Stolz.
Löwenstolz erweitert ihre Bevölkerung - bis zum Konflikt mit anderen Stolz.
Hennie Briedendhann / Shutterstock

Diese Territorialität hat tiefe Wurzeln im Menschen. Territoriale Konflikte gibt es auch intensiv in unseren engsten Verwandten, Schimpansen. Männliche Schimpansen schließen sich routinemäßig zusammen, um Männer von rivalisierenden Bands anzugreifen und zu töten. ein Verhalten, das auffallend der menschlichen Kriegsführung ähnelt. Dies impliziert, dass sich kooperative Aggressionen im gemeinsamen Vorfahren der Schimpansen und uns selbst entwickelt haben. 7 Millionen Jahre vor. In diesem Fall haben die Neandertaler dieselben Tendenzen zur kooperativen Aggression geerbt.

Allzu menschlich

Kriegsführung ist ein wesentlicher Bestandteil des Menschseins. Krieg ist keine moderne Erfindung, sondern eine uralt, grundlegend Teil unserer Menschlichkeit. Historisch gesehen alle Völker warred. Unsere ältesten Schriften sind voller Kriegsgeschichten. Archäologie enthüllt alte Festungen und Schlachtenund Orte prähistorischer Massaker, die Jahrtausende zurückreichen.


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Krieg ist menschlich - und Neandertaler waren uns sehr ähnlich. Wir sind uns in unserer Schädel- und Skelettanatomie bemerkenswert ähnlich und teilen sie 99.7% unserer DNA. Neandertaler waren uns erstaunlich ähnlich. Sie Feuer gemacht, begrub ihre Toten, gestaltet Schmuck aus Muscheln und Tierzähne, Kunstwerk gemacht und Steinschreine. Wenn Neandertaler so viele unserer kreativen Instinkte teilten, teilten sie wahrscheinlich auch viele unserer destruktiven Instinkte.

Gewalttätiges Leben

Neandertaler-Speere, vor 300,000 Jahren, Schöningen, Deutschland. (Krieg in der Zeit der Neandertaler, als unsere Spezies über 100000 Jahre lang um die Vorherrschaft kämpfte)
Neandertaler-Speere, vor 300,000 Jahren, Schöningen, Deutschland.
Prof. Dr. Thomas Terberger

Die archäologischen Aufzeichnungen bestätigen, dass das Leben der Neandertaler alles andere als friedlich war.

Neanderthalensis waren geschickt Großwildjäger, mit Speeren zu nehmen Daunenhirsche, Steinböcke, Elche, Bisons, sogar Nashörner und Mammuts. Es widerspricht dem Glauben zu glauben, dass sie gezögert hätten, diese Waffen einzusetzen, wenn ihre Familien und ihr Land bedroht wären. Die Archäologie legt nahe, dass solche Konflikte an der Tagesordnung waren.

Prähistorische Kriegsführung hinterlässt verräterische Zeichen. Ein Schlag auf den Kopf ist ein effizienter Weg, um zu töten - Keulen sind schnelle, mächtige und präzise Waffen - also prähistorisch Homo sapiens zeigen häufig Trauma zum Schädel. So auch do Neandertaler.

Ein weiteres Zeichen der Kriegsführung ist der Parierbruch, ein Bruch des Unterarms, der durch die Abwehr von Schlägen verursacht wird. Neandertaler zeigen auch viele gebrochene Arme. Mindestens ein Neandertaler aus der Shanidar-Höhle im Irak war von einem Speer aufgespießt zur Brust. Trauma war besonders häufig bei jungen Neandertalernebenso wie Todesfälle. Einige Verletzungen könnten bei der Jagd erlitten worden sein, aber die Muster stimmen mit denen überein, die für ein Volk vorhergesagt wurden, das in intertribale Kriegsführung verwickelt ist - kleine, aber intensive, anhaltende Konflikte, Kriege, die von Überfällen und Hinterhalten im Guerilla-Stil dominiert werden, mit selteneren Schlachten.

Der Neandertaler-Widerstand

Krieg hinterlässt subtilere Spuren in Form territorialer Grenzen. Der beste Beweis dafür, dass Neandertaler nicht nur gekämpft haben, sondern sich im Krieg hervorgetan haben, ist, dass sie uns getroffen haben und nicht sofort überrannt wurden. Stattdessen widersetzten sich Neandertaler rund 100,000 Jahre lang moderne menschliche Expansion.

Warum sonst würden wir so lange brauchen Afrika verlassen? Nicht weil die Umwelt feindlich war, sondern weil Neandertaler in Europa und Asien bereits florierten.

Es ist äußerst unwahrscheinlich, dass moderne Menschen die Neandertaler trafen und beschlossen, einfach zu leben und leben zu lassen. Nicht zuletzt zwingt das Bevölkerungswachstum die Menschen zwangsläufig dazu, mehr Land zu erwerben, um ausreichend Territorium für die Jagd und Nahrungssuche für ihre Kinder zu gewährleisten. Eine aggressive Militärstrategie ist aber auch eine gute Evolutionsstrategie.

Stattdessen müssen wir seit Tausenden von Jahren ihre Kämpfer getestet haben, und seit Tausenden von Jahren haben wir immer wieder verloren. In Bezug auf Waffen, Taktik und Strategie waren wir ziemlich ausgeglichen.

Neandertaler hatten wahrscheinlich taktische und strategische Vorteile. Sie hatten den Nahen Osten seit Jahrtausenden besetzt und zweifellos genaue Kenntnisse über das Gelände, die Jahreszeiten und das Leben von einheimischen Pflanzen und Tieren gewonnen. Im Kampf müssen ihre massiven, muskulösen Körperbau sie zu verheerenden Kämpfern im Nahkampf gemacht haben. Ihre riesigen Augen Wahrscheinlich gaben Neandertaler eine überlegene Sicht bei schlechten Lichtverhältnissen und ließen sie im Dunkeln nach Hinterhalten und Überfällen im Morgengrauen manövrieren.

Sapiens siegreich

Schließlich brach die Pattsituation und die Flut wechselte. Wir wissen nicht warum. Es ist möglich, überlegene Fernkampfwaffen zu erfinden - Bogen, Speerwerfer, Wurfclubs - leicht gebaut lassen Homo sapiens Belästigen Sie die untersetzten Neandertaler aus der Ferne mit Hit-and-Run-Taktiken. Oder vielleicht bessere Jagd- und Sammeltechniken lassen sapiens Füttere größere Stämme und schaffe zahlenmäßige Überlegenheit im Kampf.

Auch nach primitiven Homo sapiens brach aus Afrika aus 200,000 JahrenEs dauerte über 150,000 Jahre, um die Neandertaler zu erobern. Im Israel und Griechenlandarchaisch Homo sapiens nahm Boden nur zu Zurückfallen gegen Neandertaler Gegenoffensivenvor einer letzten Offensive der Moderne Homo sapiens, beginnend 125,000 Jahrenbeseitigte sie.

Dies war kein Blitzkrieg, wie man es erwarten würde, wenn Neandertaler entweder Pazifisten oder minderwertige Krieger wären, sondern ein langer Abnutzungskrieg. Letztendlich haben wir gewonnen. Aber das lag nicht daran, dass sie weniger zum Kampf neigten. Am Ende sind wir im Krieg wahrscheinlich besser geworden als sie.Das Gespräch

Über den Autor

Nicholas R. Longrich, Dozent für Evolutionsbiologie und Paläontologie, University of Bath

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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