Was Menschen Angst vorhersagen, wie sie Polizeireform sehen

Was Menschen Angst vorhersagen, wie sie Polizeireform sehen

In einer Zeit, in der die Aufmerksamkeit der Polizei auf die Strafverfolgung und die ethnische Zugehörigkeit hoch ist, legt eine neue Studie nahe, dass rassistisch motivierte Angst eine Rolle bei der öffentlichen Unterstützung von Polizeireformen spielt.

Die Studie verwendete eine Reihe von Experimenten, um das Ausmaß der Unterstützung von Polizeireformen durch die Teilnehmer zu beurteilen, ob sie sich von Polizisten oder schwarzen Männern bedroht gefühlt haben.

Die Studie ergab, dass das Ausmaß, in dem die Teilnehmer die Polizei als bedrohlich ansahen, mit ihrer Tendenz zusammenhing, reformierte Polizeipraktiken zu unterstützen, wie zum Beispiel den Einsatz tödlicher Gewalt zu begrenzen und die Demographie der Polizeikräfte an die der Gemeinschaft anzupassen. Im Gegensatz dazu waren die Teilnehmer, wenn sie schwarze Männer als bedrohlich empfanden, weniger geneigt, die Reformen der Polizei zu unterstützen.

"Dies spricht für den potenziellen Einfluss rassistischer Vorurteile in Bezug auf politische Reformen der Polizeipolitik", sagt Co-Autorin Allison Skinner, Postdoktorandin an der Universität von Washington und ihrem Institut für Lernen und Gehirnforschung. "Rassistische Einstellungen sind in die politischen Positionen der Menschen eingebunden und wie sie sich zu diesen scheinbar nicht verwandten Themen verhalten."

Fordert Veränderungen

Die Feststellungen kamen eine Woche nachdem die Nation durch die Morde von zwei schwarzen Männern durch die Polizei in Baton Rouge und Minnesota und die Morde an Polizisten in Dallas und Baton Rouge erschüttert wurde. Skinner und Co-Autorin Ingrid Haas, eine Assistenzprofessorin an der Universität von Nebraska-Lincoln, startete die Studie ungefähr acht Wochen nachdem der unbewaffnete schwarze Teenager Michael Brown im August 2014 von einem weißen Polizisten in Ferguson, Missouri tödlich erschossen wurde.

Browns Tötung führte zu weit verbreiteten Forderungen nach Polizeireformen, und die beiden Forscher versuchten, die Rolle zu untersuchen, die wahrgenommene Bedrohung für die Unterstützung solcher Reformen spielen könnte.

Wer ist eine Bedrohung?

Für das erste Experiment haben sie 216 hauptsächlich weiße Universitätsstudenten gebeten zu bewerten, in welchem ​​Ausmaß sie sich von Polizisten und schwarzen Männern bedroht gefühlt haben. Sie fragten die Teilnehmer auch nach ihrer Unterstützung für spezifische Polizeireformmaßnahmen und ob sie der Ansicht waren, dass unter bestimmten Umständen tödliche Gewalt gerechtfertigt sei.


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Das gleiche Experiment wurde dann mit einer demographisch repräsentativeren - wenn auch immer noch weitgehend weißen - Probe mit ähnlichen Ergebnissen wiederholt. Befragte in beiden Experimenten wurden "signifikant" mehr von Polizeibeamten bedroht als von Schwarzen. In beiden Gruppen befürworteten diejenigen, die Polizeibeamte als bedrohlich empfanden, die Polizeireformen eher, während eine stärkere Bedrohung durch schwarze Männer eine geringere Unterstützung für Reformen vorhersagte.

Ihre Antworten über die tödliche Gewalt waren ebenfalls ähnlich, obwohl die zweite Gruppe die tödliche Gewalt unter bestimmten Umständen als weniger akzeptabel ansah - zum Beispiel, während fast 25 Prozent der Befragten in der Stichprobe der Polizei es für angebracht hielten, tödliche Gewalt anzuwenden, wenn jemand eine Straftat begeht Verbrechen, nur 11 Prozent in der Community Probe tat.

Die Forscher nahmen das Experiment dann noch einen Schritt weiter. Da die Ergebnisse der ersten beiden Studien keinen kausalen Zusammenhang nachweisen konnten, wollten sie ermitteln, ob die Teilnahme von Personen, die Bilder von Polizeibeamten und schwarzen Männern droht, tatsächlich ihre Unterstützung für Polizeireformen beeinflussen würde. Sie zeigten eine neue Gruppe von Teilnehmern, die Bilder von Polizeibeamten oder von schwarzen Männern bedrohten, und baten die Teilnehmer dann um die gleichen Reformfragen, die in den vorherigen Experimenten gestellt wurden. Kontrollgruppen wurden Bilder von Offizieren oder schwarzen Männern mit neutralen Gesichtsausdrücken gezeigt.

Die Forscher versuchten, Rassenvoreingenommenheit zu erklären, indem sie den Teilnehmern eine Reihe von Fragen über ihre rassistischen Einstellungen stellten und diese Informationen in das Modell einbezog. Insgesamt stellten sie fest, dass Befragte mit einem niedrigen Grad an rassistischer Voreingenommenheit am stärksten politische Reformen in der Polizeipolitik unterstützten, dass aber die Bedrohung durch schwarze Männer die Unterstützung für Reformen verringerte. Im Gegensatz dazu befürworteten die Teilnehmer mit hoher Voreingenommenheit die Reformen der Polizei ebenso, unabhängig davon, ob sie schwarze Männer als bedrohlich empfanden.

"Dies deutet darauf hin, dass Menschen mit einer hohen rassistischen Voreingenommenheit dazu neigen, sich der Polizeireform zu widersetzen und weniger restriktive Polizeimaßnahmen zu unterstützen", sagt Skinner.

Können Bilder den Verstand verändern?

Ein abschließendes Experiment mit wechselnden Bildern von bedrohlichen Gegenständen - wilden Hunden, Schlangen - mit neutralen Bildern von Polizeibeamten und schwarzen Männern, um festzustellen, ob die Teilnehmer konditioniert werden könnten, um eine Bedrohung mit einer der beiden Gruppen zu verbinden. Die Teilnehmer wurden auch nach ihrer Angst vor Verbrechen befragt und ob sie bereit wären, eine Petition zur Unterstützung der Polizeireform zu unterschreiben.

Obwohl die Bilder die Einstellungen zu Polizeireformen nicht beeinflussten, sagt Skinner, das Experiment zeigte, dass Befragte, die schwarze Männer als bedrohlich empfanden, Angst vor Kriminalität hatten.

"Wie zu erwarten war, je mehr sich die Polizei bei den bedrohten Teilnehmern fühlte, je bereitwilliger sie waren, eine Petition zur Unterstützung der Polizeireform zu unterschreiben, und je stärker die Bedrohung durch schwarze Männer war, desto weniger bereit waren sie, die Petition zu unterschreiben." Sie sagt.

Die Forscher fanden aber auch Hinweise, dass die Bilder die Bereitschaft zur Unterzeichnung der Petition beeinflussten. Die Teilnehmer einer Kontrollgruppe stimmten zu, die Petition (58 Prozent) zu höheren als den Zufallsraten zu unterzeichnen (50 Prozent), während unter Teilnehmern, die konditioniert waren, schwarze Männer mit Drohung zu assoziieren, die Bereitschaft zur Unterzeichnung der Petition zufällig war (49 Prozent).

Die Studien haben Grenzen, bestätigten die Forscher. Eine intensive Medienberichterstattung und Diskussionen über politische Reformen der Rassen- und Polizeipolitik könnten die öffentliche Meinung beeinflussen, stellten sie fest, und die Studienteilnehmer waren in erster Linie weiß, was es unklar machte, ob die Ergebnisse für alle Minderheitengruppen verallgemeinert werden können.

Insgesamt jedoch, so Skinner, liefert die Untersuchung starke Beweise dafür, dass der Begriff der Bedrohung mit der öffentlichen Unterstützung von Polizeireformen in Zusammenhang steht.

"Es spricht für die Beziehung zwischen rassischen Einstellungen und Einstellungen zur Polizeiarbeit", sagt sie. "Wenn wir wissen, dass eine Beziehung besteht, können wir anfangen, darüber nachzudenken, wie wir sie angehen sollen."

Die Gesellschaft für das psychologische Studium sozialer Fragen unterstützte die Arbeit, die in der Zeitschrift erscheint Frontiers in Psychology.

Quelle: Universität von Washington

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