Die Ausbeutung der schwarzen Arbeit nach der Abschaffung der Sklaverei

schwarze Gefangene 2 7

Das US-Strafjustizsystem wird von Rassenunterschieden angetrieben.

Die Obama-Regierung verfolgte einen Plan, um es zu reformieren. Eine ganze Nachrichtenorganisation, Das Marshall-Projekt, wurde in späte 2014 gestartet, um es zu decken. Organisationen mögen Schwarz Lives Matter und Das Verurteilungsprojekt sind darauf bedacht, ein System zu schaffen, das ungerechtfertigt auf Menschen mit Farbe abzielt.

Aber wie haben wir dieses System überhaupt erst bekommen? Unser laufendes historisches Forschungsprojekt untersucht die Beziehung zwischen Presse und Sträflingsarbeit. Während sich diese Geschichte noch entfaltet, haben wir gelernt, was wenige Amerikaner, besonders weiße Amerikaner, wissen: die dunkle Geschichte, die unser gegenwärtiges Strafjustizsystem hervorgebracht hat.

Wenn sich etwas ändern soll - wenn wir jemals diesen "rassistischen Alptraum beenden und unser Land erreichen wollen", wie James Baldwin Sagen wir es - wir müssen uns diesem System und der verseuchten Geschichte, die es geschaffen hat, stellen.

Während des Wiederaufbaus, den 12-Jahren nach dem Ende des Bürgerkriegs und der Abschaffung der Sklaverei, gewannen ehemalige Sklaven bedeutende politische, soziale und wirtschaftliche Vorteile. Schwarze Männer stimmten ab und hielt sogar öffentliche Ämter im Süden. Biraciale Experimente in Governance geblüht. Schwarze Alphabetisierung stieg anund übertraf in manchen die der Weißen Städte. Schwarze Schulen, Kirchen und soziale Einrichtungen gediehen.

Als der prominente Historiker Eric Foner in seinem Meisterwerk schreibt über den Wiederaufbau, „Black Teilnahme im südlichen öffentlichen Leben nach 1867 war die radikalste Entwicklung der Wiederaufbaus Jahre ein massives Experiment in interracial Demokratie ohne Beispiel in der Geschichte dieses oder jedes anderen Land, die Sklaverei im neunzehnten Jahrhundert abgeschafft . "

Aber dieser Moment war kurzlebig.


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As WEB Du Bois schrieb, der "Sklave ging frei; stand einen kurzen Moment in der Sonne; dann zog er sich wieder in die Sklaverei zurück. "

Geschichte wird von menschlichen Akteuren und ihren Entscheidungen gemacht.

Gemäß Douglas Blackmon, Autor von "Sklaverei von einem anderen Namen" Die Entscheidungen, die von den weißen Rassisten nach der Abschaffung und den übrigen Unterkünften des Landes getroffen wurden, "erklären mehr über den gegenwärtigen Stand des amerikanischen Lebens, schwarz und weiß, als die vorgelagerte Sklaverei, die vor ihnen lag."

Entwickelt, um schwarze Vorschüsse umzukehren, Erlösung war eine organisierte Anstrengung von weißen Kaufleuten, Pflanzern, Geschäftsleuten und Politikern, die der Rekonstruktion folgten. "Redeemer" setzten bösartige rassistische Gewalt und staatliche Gesetzgebung als Mittel ein, um schwarze Staatsbürgerschaft und Gleichheit zu verhindern, die unter den 14th- und 15th-Änderungsanträgen versprochen wurden.

Bis zu den frühen 1900 hatte fast jeder südliche Staat schwarzen Bürgern nicht nur das Wählen, sondern auch öffentliche Ämter, Jurys und die Verwaltung des Justizsystems verboten.

Das neue Rassenkaste-System des Südens war nicht nur politisch und sozial. Es war durch und durch ökonomisch. Die Sklaverei hatte die Landwirtschaft des Südens zur mächtigsten Kraft auf dem globalen Baumwollmarkt gemacht, aber der Bürgerkrieg zerstörte diese Wirtschaft.

Wie baue ich einen neuen?

Ironischerweise fanden weiße Führer im 13th-Zusatz eine Lösung, die die Sklaverei in den USA in 1865 beendete. Indem sie die Bestimmung ausnutzten, die "Sklaverei" und "unfreiwillige Knechtschaft" als "Bestrafung für Verbrechen" weiterführen ließ, nutzten sie ein Strafsystem, das dem Bürgerkrieg vorausging und sogar während des Wiederaufbaus benutzt wurde.

Eine neue Form der Kontrolle

Mit der Hilfe von Geschäftemachereien haben sie einen neuen Weg gefunden, um auf der gebundenen Arbeit schwarzer Amerikaner Wohlstand zu schaffen: das Verurteilungsleasing-System.

So funktionierte es. Schwarze Männer - und manchmal Frau und Kinder - wurden verhaftet und verurteilt wegen Verbrechen, die in den Black Codes aufgezählt sind, staatliche Gesetze, die Kleinkriminalität kriminalisieren und darauf abzielten, freigelassene Menschen an die Plantagen und Farmen ihrer früheren Besitzer gebunden zu halten. Das unheimlichste Verbrechen war Landstreicherei - das "Verbrechen", arbeitslos zu sein - was eine große Strafe zur Folge hatte, die sich nur wenige Schwarze leisten konnten.

Schwarze Sträflinge wurden an private Unternehmen verpachtet, typischerweise an Industrien, die von den unerschlossenen natürlichen Ressourcen der Region profitierten. So viele wie 200,000 schwarze Amerikaner In Kohlebergwerken, Terpentinfabriken und Holzfällerlagern wurden sie zu fleißigen Arbeitern gezwungen. Sie lebten in schmutzigen Verhältnissen, angekettet, ausgehungert, geschlagen, ausgepeitscht und sexuell verletzt. Sie starben zu Tausenden durch Verletzungen, Krankheiten und Folter.

Für die staatlichen und privaten Unternehmen waren die Gewinnchancen enorm. Für den Staat brachte der Verurteilte Pächter Einnahmen und stellte ein mächtiges Werkzeug zur Verfügung, um Afroamerikaner zu unterwerfen und sie einzuschüchtern, sich in Übereinstimmung mit der neuen sozialen Ordnung zu verhalten. Es hat auch die staatlichen Ausgaben für die Unterbringung und Betreuung von Strafgefangenen erheblich reduziert. Für die Konzerne stellte Sträfling Scharen von billigen, wegwerfbaren Arbeitern zur Verfügung, die bis zum Äußersten der menschlichen Grausamkeit bearbeitet werden konnten.

Jeder südliche Staat hat Strafgefangene gepachtetund mindestens neun Zehntel aller gepachteten Sträflinge waren schwarz. In Berichten der Periode werden die Begriffe "Sträflinge" und "Neger" synonym verwendet.

Von diesen schwarzen Amerikanern, die im System der Verurteilten gefangen wurden, waren einige Männer wie Henry Nisbet, der neun weitere schwarze Männer in Georgien ermordete. Aber die große Mehrheit war wie Green Cottenham, die zentrale Figur in Blackmons Buch, der nach einer Anklage wegen Landstreicherei in das System gedrängt wurde.

Ein Hauptunterschied zwischen Antebellumsklaverei und Verurteilungsleasing bestand darin, dass die Arbeiter im letzteren Fall nur das vorübergehende Eigentum ihrer "Herren" waren. Auf der einen Seite bedeutete dies, dass sie, nachdem ihre Geldbußen ausgezahlt worden waren, möglicherweise freigelassen werden würden . Andererseits bedeutete das, dass die Unternehmen, die Sträflinge leasen, sich oft von der Sorge um die Langlebigkeit der Arbeitnehmer befreien. Solche Sträflinge wurden als wegwerfbar angesehen und arbeiteten häufig jenseits der menschlichen Ausdauer.

Die Lebensbedingungen von gepachteten Sträflingen sind in Dutzenden von detaillierten Berichten aus erster Hand dokumentiert, die über Jahrzehnte reichen und viele Staaten abdecken. In 1883 schreibt Blackmon, der Gefängnisinspektor von Alabama, Reginald Dawson, beschrieb verpachtete Sträflinge in einer Mine, die unter "verzweifelten", "erbärmlichen" Bedingungen, schlecht ernährt, bekleidet und "unnötig angekettet und gefesselt" gehalten wurden. erschreckende Zahl von Todesfällen "und" erschreckende Zahlen von verstümmelten und behinderten Männern "von verschiedenen Zwangsarbeit Unternehmern über den gesamten Staat.

Dawsons Berichte hatten keinen spürbaren Einfluss auf das Verleumdungssystem von Alabama.

Die Ausbeutung der schwarzen Sträflinge durch den Strafvollzug und die Industriellen war im Mittelpunkt der südlichen Politik und Wirtschaft der Ära. Es war eine sorgfältig ausgearbeitete Antwort auf den schwarzen Fortschritt während der Rekonstruktion - gut sichtbar und weithin bekannt. Das System kam auch der Volkswirtschaft zugute. Die Bundesregierung gab eine Gelegenheit nach der anderen auf, einzugreifen.

Convict Pacht endete zu verschiedenen Zeiten im frühen 20 Jahrhundert, nur um in vielen Staaten durch eine andere rassifizierte und brutale Methode der Sträflingsarbeit ersetzt zu werden: die Kettenbande.

Zwangsarbeit, Verschuldung, Lynchjustiz - und die Ideologien der weißen Rassisten von Jim Crow, die sie alle unterstützten - erzeugten eine düstere soziale Landschaft im ganzen Süden für Afroamerikaner.

Schwarze Amerikaner entwickelten mehrere Widerstandsstrategien und gewannen große Siege durch die Bürgerrechtsbewegung, darunter Brown v. Board of Education, das Civil Rights Act und das Voting Rights Act. Jim Crow fiel, und Amerika rückte näher als je zuvor in die Lage, sein demokratisches Versprechen der Gleichheit und der Chancen für alle zu erfüllen.

Aber in den folgenden Jahrzehnten führte eine Politik des "harten Verbrechens" mit rassistischen Untertönen unter anderem zu rabiat-diskriminierenden rigorosen Drogen- und verpflichtenden Mindeststrafen. Das Massenkasperationssystem explodierte, und die Haftquote vervierfachte sich zwischen den 1970 und heute.

Michelle Alexander nennt es berühmt "Die neue Jim Crow" in ihrem Buch mit dem gleichen Namen.

Heute haben die USA die höchste Inhaftierungsrate in jedem Land der Welt mit 2.2 Millionen hinter Gittern, obwohl die Kriminalität seit den frühen 1990s deutlich abgenommen hat. Und während schwarze Amerikaner nur eins machen 13 Prozent der US-Bevölkerung machen sie 37 Prozent aus der inhaftierten Bevölkerung. Vierzig Prozent der Tötungen unbewaffneter Personen durch die Polizei sind schwarze Männer, die nach Angaben der Polizei nur 6 Prozent der Bevölkerung ausmachen 2015 Washington Post Bericht.

Es muss nicht so sein. Wir können anders wählen.

Über den Autor

Kathy Roberts Forde, Vorsitzende, außerordentliche Professorin, Journalistikabteilung, University of Massachusetts Amherst und Bryan Bowman, Bachelor-Journalistin, University of Massachusetts Amherst

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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