Warum es Zeit ist, die Todesstrafe aus Kostengründen und aus humanitären Gründen zu beenden

Warum es Zeit ist, die Todesstrafe aus Kostengründen und aus humanitären Gründen zu beenden
Stirb gegen die Todesstrafe in den USA. Photo Credit: Weltkoalition gegen die Todesstrafe. (CC 2.0)

Kürzlich mehrere Staateneinschließlich Nevada, haben Rechnungen eingeführt, die zitieren Rechtskosten als einer der Gründe für die Beendigung der Todesstrafe.

Nationale Trends zeigen, dass die Todesstrafe gesucht und verhängt wird seltener. Es gibt auch reichlich Beweise dafür, dass die Kosten für die Suche nach und die Vollstreckung der Todesstrafe deutlich erhöht seit den 1980s.

Wie unsere jüngsten Studien gezeigt haben, ist dies bei beiden der Fall Oregon und Washington. Die Ergebnisse zeigen deutlich, dass die Kosten für Todesstrafenverfahren und Appelle für Oregon und Washington im Laufe der Zeit erheblich gestiegen sind.

Es ist kompliziert, alle Gründe zu verstehen, warum die Kosten gestiegen sind. Ein großer Teil der Kostensteigerungen ist jedoch auf Änderungen in. Zurückzuführen öffentliche Meinung, das Gesetz und in der Weiterentwicklung von wissenschaftliche Beweise und Methoden, die alle die Rechtsprechung in Bezug auf Todesstrafenfälle beeinflussen.

Todesstrafe in Dollar

Einen Preis auf die Todesstrafe setzen

Bis vor kurzem waren Versuche, die fiskalischen Auswirkungen der Todesstrafe zu messen, selten.


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Der erste umfassende Versuch, die wirtschaftlichen Auswirkungen der Politik zur Kapitalstrafe zu messen, wurde in New York in 1982. In den letzten 15-Jahren fand jedoch der Großteil der Studien über die Kosten der Todesstrafe auf Staatsebene statt. Viele dieser Berichte wurden durch Budgetausfälle im Zuge der die Weltwirtschaftskrise.

Im Laufe unserer Forschung haben wir zahlreiche überprüft Wirtschaftliche Kostenstudien auf Länderebene Tausende landesweiter Todesstrafenfälle. Obwohl die Ergebnisse dieser Studien unterschiedlich ausfielen, zeigten alle, dass Fälle, in denen die Todesstrafe beantragt wird, deutlich höhere Kosten verursachen als ähnliche Fälle, in denen die Todesstrafe nicht angestrebt wird.

Dies gilt auch für Oregon und Washington, wo der durchschnittliche Todesstrafenfall um US $ 1,035,000 bzw. $ 1,193,000 teurer ist als der durchschnittliche Mordfall ohne Todesstrafe. Und diese beiden Zahlen enthalten die Kosten für das Leben ohne die Möglichkeit der Bewährung.

durchschnittliche Kosten pro Fall

Darüber hinaus sind die Raten für die Umkehrung nach der Verurteilung sowohl in Oregon als auch in Washington extrem hoch - 79 Prozent bzw. 75 Prozent. Das bedeutet, dass nur eine Handvoll Fälle jemals zur Ausführung kommen - und diesen Punkt gibt es derzeit nicht einmal, da beide Staaten Moratorien eingerichtet haben.

Die Beweise sind klar, dass die Aufrechterhaltung der Todesstrafen-Pipeline den Steuerzahlern mehr Geld kostet. Viele Staaten, wie Nebraska, Colorado , Pennsylvania, Washington und Oregon, haben diese extremen Kosten als eine ihrer hervorgehoben Gründe ein Ende der Todesstrafe anstreben.

Warum ist die Todesstrafe teurer?

Manche Menschen werden vielleicht erkennen, dass die Todesstrafe zu suchen und aufzuerlegen teurer ist, aber nicht versteht, warum.

Die US-Verfassung schützt die Grundrechte durch den Strafprozess, einschließlich der Gleichbehandlung nach dem Gesetz und der Freiheit von grausamer und ungewöhnlicher Bestrafung. Seither Furman v. Georgien In 1972 hat der Oberste Gerichtshof der USA anerkannt, dass zusätzliche Schutzmaßnahmen erforderlich sind, um diese Rechte in Fällen von Todesstrafe zu schützen.

Mit der Feststellung, dass die Todesstrafe, wie sie damals angewandt wurde, gegen die achte und die vierzehnte Änderung verstößt, sah sich das Gericht Furman mit Beweisen konfrontiert, dass diese Todesurteile auf willkürliche, launische und diskriminierende Weise verhängt wurden. Justice Stewart hat die Haltung des Gerichtshofs in seiner übereinstimmenden Meinung festgehalten und festgestellt, dass "Todesurteile grausam und ungewöhnlich sind, genauso wie das Blitzen grausam und ungewöhnlich ist".

Ein paar Jahre später in Gregg v. Georgien, bestätigte der Oberste Gerichtshof der USA ein Statut der Todesstrafe in Georgia, das zum Vorbild für den Rest des Landes wurde. In Gregg stellte der Gerichtshof fest, dass das Georgia-Statut durch die Eingrenzung der Klasse von Verbrechen und Verbrechern, für die die Todesstrafe zu den "schlimmsten der schlimmsten Fälle" verurteilt werden konnte, einen ausreichenden Schutz vor der Willkür bot, die zur Entscheidung von Furman führte.

Die Gregg-Entscheidung führte zu einer Notwendigkeit für gegabelte Studien, was bedeutet, dass die Phasen Schuld und Strafe getrennt sind. Es verlangte auch, dass die Geschworenen in Kapitalfällen Anweisungen für Geschworene erhalten, wie sie sich an die Entscheidung wenden können, ob sie ein Todesurteil empfehlen oder nicht. Im Gegensatz zu anderen Strafverfahren, in denen Berufungen bei den unteren Berufungsgerichten beginnen, sah das in Gregg verabschiedete Statut schließlich eine automatische Berufung vor, die zu einem Todesurteil durch den obersten Gerichtshof führte. Dies war zusätzlich zu den regulären Beschwerden an den unteren Gerichten.

Andere Normen und Richtlinien wurden von öffentlichen Verteidigungssystemen, der American Bar Association, der Staatsanwaltschaft und Gerichten verabschiedet. Zum Beispiel verlangen die meisten Staaten, dass in Strafsachen zwei qualifizierte Verteidiger pro Beklagten abgeordnet werden. Konsultationen mit Experten für die Sammlung und Präsentation von Minderungsnachweisen und die Bewertung von Angeklagten durch Fachleute für psychische Gesundheit sind ebenfalls erforderlich.

Jury-Auswahl ist auch ein viel komplizierter Prozess. Angesichts der Länge, Komplexität und einzigartigen Anforderungen an die Geschworenenqualifikation in Fällen von Todesstrafen können Pools potenzieller Geschworener bis in die Hunderte reichen. Daher dauert die Auswahl in Kapitalfällen viel länger als in Nicht-Kapitalfällen.

Der Gesamtanstieg der Kosten für Todesstrafenfälle spiegelt diese Verfahrensanforderungen wider. Dies führt dazu, dass die Art und Weise, in der Todesstrafenfälle in den Phasen der Untersuchung, des Vorverfahrens, des Prozesses, des Strafverfahrens und des Berufungsverfahrens durchlaufen werden, erheblich komplexer und zeitaufwändiger ist als in Nicht-Kapitalfällen.

Einige Menschen können auch den Fehler begehen, die hohen Kosten nur den Berufungen der Angeklagten und der Verteidigung für ihre Verfolgung zuzuschreiben. Es ist in der Tat eine Tatsache, dass Prozessrechtsklagen in Fällen von Todesstrafe mehr kosten als in Nichtkapitalfällen, weil sie viel komplizierter sind und mehr Staatsanwälte, Verteidiger und Richter involvieren.

Wir haben jedoch festgestellt, dass jede Phase eines durchschnittlichen Todesstrafenfall - nicht nur die Appelle - mehr Menschen und mehr Einsatz. In Oregon beispielsweise gibt es mindestens doppelt so viele Anhörungen und Gerichtsakten in Fällen von schweren Mordfällen, in denen die Todesstrafe angestrebt wird, als in ähnlichen Fällen, in denen keine Todesstrafe verhängt wird. Das führt zu mehr Zeit und Kosten.

Sind wirtschaftliche Kosten die einzige Überlegung?

Gerichte im ganzen Land sowie der Oberste Gerichtshof der USA haben kämpfte mit der Anwendung der Todesstrafe in den letzten 40-Jahren. Der Prozess der gerichtlichen Überprüfung hat sich stark auf die Achte Änderung grausame und ungewöhnliche, schuldhafte und verhältnismäßige Erwägungen, die Themen wie z kognitive Behinderung, Alter und Rennen.

Außerdem gibt es keine glaubwürdigen Beweise, die die Todesstrafe unterstützen abschreckend. Es müssen Überlegungen hinsichtlich der persönlichen Bedürfnisse von Freunde und Familienmitglieder von Opfern sowie deren Rolle im rechtlichen Prozess. Es gibt zunehmende empirische Beweise für eine unverhältnismäßige Anwendung der Sanktion auf der Grundlage von Rennen, wirtschaftliche Ungleichheit und geographische Lage.

In der Tat ist der Großteil der finanziellen Kosten für die Steuerzahler geographisch begrenzt zu Grafschaften. Wirtschaftliche Kosten sind wichtig, wenn man über die Kosten und den Aufwand in Strafsachen hinaus denkt, wie die Kosten in die Kosten eingehen Strafverfolgung. Wenn die hohen Kosten der Todesstrafe die Staatsanwälte davon abhalten, die Todesstrafe zu fordern, dann ist das ernst zu nehmen gleiche Gerechtigkeit Bedenken.

Die Hauptlast der finanziellen Haftung in den meisten Fällen der Todesstrafe liegt auf Kreisebene. Viele Bezirksanwälte müssen auch die finanziellen Härten in Betracht ziehen, die die Suche nach dem Tod ihren Jurisdiktionen auferlegen könnte. Einige mögen es unhaltbar finden, teilweise wegen der wirtschaftlichen Kosten.

Es gab kürzlich Studiumeinschließlich unserer eigenen, die zeigen, dass nur eine kleine Anzahl von Bezirken aktiv ist, Todesurteile zu verfolgen. Für Oregon und Washington haben diese Länder größere Bevölkerungsgruppen, größere Steuergrundlagen und erhöhte Ressourcen.

Zum Beispiel, drei aktuelle Fälle in König County, Washington kostete Steuerzahler über $ 15 Millionen. Es ist sehr wahrscheinlich, dass andere Grafschaften in Washington nicht über die Mittel verfügten, um die Todesstrafe zu verhängen, wenn diese Fälle in ihren Bezirken auftraten.

UnschuldBesonders in Anbetracht der Endgültigkeit der Hinrichtung war dies ein herausragendes Gesprächsthema für diejenigen, die gegen die Todesstrafe sind. Nun sind die wirtschaftlichen Kosten auch bei kritischen Bewertungen der Todesstrafen-Systeme eine wichtige Überlegung geworden. Wie wir und andere festgestellt haben, ist die Suche nach der Todesstrafe nicht nur ein schwieriges und oft sinnloses Unterfangen, sondern auch ein teures.

Über den Autor

Peter A. Collins, Assistenzprofessor für Strafjustiz, Seattle University und Aliza Kaplan, Professorin und Direktorin der Strafjustizreformklinik, Lewis und Clark

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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