Die meisten US-Drogenverhaftungen betreffen ein Gramm oder weniger

Beschämend, dass die meisten US-Drogenverhaftungen ein Gramm oder weniger beinhalten Weniger als ein Prozent der staatlichen und lokalen Drogenverhaftungen betreffen Mengen über einem Kilogramm. content_creator / Shutterstock.com

In dem langjährigen Fernseh-Drama "Breaking Bad" verfolgten die Zuschauer die moralische Verschlechterung von Walter White, einem von Krebs befallenen Chemielehrer an der High School, der versuchte, durch Kochen von Methamphetamin die finanzielle Zukunft seiner Familie zu sichern. Er verwandelte sich von einem guten Mann, der sich in einer schlechten Situation befand, in einen soziopathischen Täter, der über ein Kristall-Meth-Reich herrschte.

Walter White ist die Art von Drogentäter, die eine schwere Bestrafung rechtfertigt. Er verdiente enorm viel Geld, indem er große Mengen schädlicher Drogen produzierte und verteilte.

Die US-Drogengesetze sehen so aus, als ob jeder Straftäter ein engagierter Verbrecher wie Walter White wäre, und behandeln den Besitz oder den Verkauf selbst geringer Mengen illegaler Drogen als schwerwiegendes Verbrechen, das einer schwerwiegenden Bestrafung bedarf.

Ich habe studiert der Krieg gegen Drogen für eine Reihe von Jahren. Im vergangenen Dezember haben meine Kollegen und ich veröffentlicht eine Studie über US-DrogenverhaftungenDies zeigt, dass ungefähr zwei von drei Festnahmen durch staatliche und lokale Strafverfolgungsbehörden gegen geringfügige Straftäter gerichtet sind, die weniger als ein Gramm illegale Drogen mit sich herumtragen.

Die meisten US-Drogenverhaftungen betreffen ein Gramm oder wenigerZahlen betrachten

Praktisch alle Staaten den Verkauf einer beliebigen Menge illegaler Drogen als Straftäter zu behandeln. Die Idee hinter diesen Gesetzen ist, dass man den großen Fisch nicht fangen kann, ohne auch ein paar Elritze zu fangen.

Viele Staaten behandeln auch den bloßen Besitz einer beliebigen Menge harter Drogen wie Kokain, Heroin oder Meth / Amphetamin als Straftat.

Frühere Studien zu Mengen bei Drogenverhaftungen stützten sich hauptsächlich auf zwei Datensätze: regelmäßige Befragungen von Gefängnisinsassen und Daten zu Verkehrsstopps, die als Reaktion auf Gerichtsverfahren zur Erstellung von Rassenprofilen erhoben wurden.

Beide Datensätze sind relativ klein und etwas begrenzt. Die Gefangenenbefragungen geben sich keine Mühe, die Beschreibungen ihrer Verbrechen durch die Gefangenen zu überprüfen, und die Verkehrsstoppdaten beziehen sich nur auf Drogen, die in Autos gefunden wurden.

Es liegen jedoch umfassende Daten zu Drogenmengen in Haft vor. Das FBI Nationales Meldesystem für Vorfälle sammelt diese Informationen. NIBRS begann jedoch erst in den frühen 1990-Jahren und ist ein freiwilliges Berichterstattungsprogramm. Die Polizei muss keine Daten übermitteln, die meisten auch nicht. Ab 2003, über 20% der Polizeibehörden aus 29 verschiedenen Bundesstaaten meldeten Daten.

Wir wollten herausfinden, wie oft die Polizei Verhaftungen mit großen Mengen an Drogen durchführte. Um die Dinge überschaubar zu machen, haben wir unsere Studie auf drei gleichmäßig verteilte Jahre eingegrenzt, 2004, 2008 und 2012. Der resultierende Datensatz enthielt über eine Million Fälle, wobei verwendbare Daten in über 700,000-Fällen gefunden wurden.

Wir glauben, dass unsere Studie die umfassendste Studie zur Anzahl der bisher durchgeführten Drogenstillstände ist. Einige frühere Studien gehen von Mengenannahmen aus, die darauf beruhen, ob die Person wegen einfachen Besitzes und nicht wegen Verkaufs festgenommen wurde. Unsere Studie war jedoch die erste, bei der die NIBRS-Zahlen für die Arzneimittelmenge in umfassender Weise herangezogen wurden.

Die meisten US-Drogenverhaftungen betreffen ein Gramm oder wenigerWer wird gefangen

Unsere Studie ergab, dass im Großen und Ganzen staatliche und örtliche Polizeibehörden kleine und keine großen Fische festnehmen.

Zwei von drei von staatlichen und lokalen Strafverfolgungsbehörden festgenommenen Drogentätern besitzen oder verkaufen zum Zeitpunkt der Festnahme ein Gramm oder weniger. Darüber hinaus entfallen etwa 40% der Festnahmen wegen harter Drogen auf Spurenmengen - ein Viertel Gramm oder weniger.

Da der Besitz einer beliebigen Menge einer harten Droge und der Verkauf einer illegalen Droge in praktisch jedem Bundesstaat eine Straftat darstellt, spielt die geringe Größe dieser Mengen eine Rolle. Sie legen nahe, dass sehr geringfügige Straftäter einer Straftathaftung ausgesetzt sind. Verbrecherische Verurteilungen Ex-Straftätern die Sicherung guter Arbeitsplätze erschweren. Sie tragen viele andere schädliche Kollateralfolgen.

Es gibt nur wenige wirklich große oder sogar mittelgroße Straftäter in den verbleibenden Verhaftungen. Festnahmen für Mengen von harten Drogen über fünf Gramm liegen zwischen 15 und 20 Prozent aller Festnahmen, und Festnahmen für ein Kilogramm oder mehr sind weniger als 1%.

Rassenunterschiede

Darüber hinaus zeigt die rassistische Verteilung dieser Festnahmen in geringen Mengen, dass es zwischen den Festnahmen für verschiedene Arten von Drogen erhebliche Unterschiede gibt.

Die meisten US-Drogenverhaftungen betreffen ein Gramm oder wenigerUnsere Studie bestätigt, dass Schwarze wegen Crack-Kokain-Straftaten überproportional verhaftet werden, ebenso wie Weiße wegen Meth / Amphetamin- und Heroin-Straftaten. Wenn es um den Besitz von einem Viertel Gramm oder weniger geht, verhaftet die Polizei fast doppelt so viele Schwarze wie Weiße, um Kokain zu knacken. Sie verhaften jedoch fast viermal so viele Weiße wie Schwarze für Heroin und achtmal so viele Weiße wie Schwarze für Meth / Amphetamin.

Farbstraftäter sind im Großen und Ganzen keine wesentlich schwerwiegenderen Straftäter in Bezug auf die Drogenmenge. Sie besitzen und verkaufen nur Drogen, die das häufigste Ziel der Verhaftung sind. Unsere Studie ergab etwa doppelt so viele Festnahmen für Crack-Kokain wie für Meth / Amphetamin und fast viermal so viele Festnahmen für Crack-Kokain wie für Heroin.

Schließlich zeigt diese Studie, dass 71% der Drogenstillstände nicht für harte Drogen, sondern für Marihuana bestimmt sind. Die meisten dieser Festnahmen betreffen auch winzige Mengen: 28% für Spurenmengen und fast 50% für ein Gramm oder weniger.

Erneut werden Schwarze unverhältnismäßig häufig wegen Marihuana-Straftaten verhaftet, was etwa ein Viertel aller Marihuana-Verhaftungen ausmacht, obwohl sie sich in Haft befinden etwa 13% der Bevölkerung.

Illegale Drogen werden letztendlich in kleinen Mengen an Konsumenten verkauft, so dass es nicht verwunderlich ist, dass sich mehr Straftäter im Pool der Drogenarrestierten befinden. Diese Studie legt jedoch nahe, dass der Großteil der staatlichen und lokalen Ressourcen zur Durchsetzung von Drogen für den Fang dieser kleinen Fische aufgewendet wird. Der Drogenkrieg wird nicht primär gegen die Walter Whites geführt, sondern gegen weitaus weniger schwere Straftäter.

Über den Autor

Joseph E. Kennedy, Professor für Recht, University of North Carolina in Chapel Hill

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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