Wie die Regierung Ihre Sachen stehlen kann

Wie die Regierung Ihre Sachen stehlen kann
Die Behörden brauchen keine Verurteilung oder sogar, dass ein Verdächtiger wegen eines Verbrechens angeklagt wird, bevor er ein Auto, Bargeld oder sogar ein Haus beschlagnahmt.

Sollte jemand, der ein Abzeichen trägt, die Macht haben, einen mutmaßlichen Drogendealer seines Maserati an Ort und Stelle zu entlasten, ohne ihm die Möglichkeit zu geben, zu flüchten oder sein Vermögen zu liquidieren und zu waschen? Diese Praxis, die als Verfall von Zivilwerten bekannt ist, klingt nach einer weisen Politik.

Aber die Gesetzgeber auf beiden Seiten des Kongresses stellen die Zustimmung der Trump-Regierung zu der Vereinbarung in Frage, die Milliarden von Dollar pro Jahr von Amerikanern streicht - die oft nicht wegen eines Verbrechens angeklagt sind. Die Rechtsprofessorin und Kriminalrechtsexpertin Nora V. Demleitner erklärt, wie dieses Verfahren funktioniert und warum es Konservative und Progressive gleichermaßen nervt.

Was ist der Verfall ziviler Vermögenswerte?

Verfall von Zivilvermögen Gesetze lassen Behörden, wie Bundesmarschälle oder lokale Sheriffs, Besitz ergreifen - Bargeld, ein Haus, ein Auto, ein Mobiltelefon - dass sie vermuten, in kriminelle Aktivitäten verwickelt zu sein. Anfälle laufen von der Skala ab 12 Dosen Erbsen zu Multi-Millionen-Dollar Yachten.

Die Bundesregierung hat konfiszierte Vermögenswerte im Gesamtwert von etwa 28 Milliarden US-Dollar so in den letzten zehn Jahren.

Im Kontrast zu strafrechtliche Verwirkung, die verlangt, dass der Besitzer des Eigentums vor einem Verbrechen im Voraus verurteilt wird, verlangt die zivile Vielfalt sogar nicht, dass der Verdächtige wegen des Verstoßes gegen das Gesetz angeklagt wird.

Drei Justizbehörden - Das Büro für Alkohol, Tabak, Feuerwaffen und Sprengstoffe (ATF), die Drogenbekämpfungsbehörde (DEA) und das FBI (Federal Bureau of Investigation) machen das meiste davon konfiszierend. Die meisten Staaten erlauben auch der staatlichen und lokalen Polizei, persönliches Eigentum von Personen zu nehmen, die nicht wegen einer Straftat angeklagt sind.

Selbst wenn es Beschränkungen gibt, wann und wie lokale und staatliche Behörden Eigentum beschlagnahmen können, können sie diese Grenzen umgehen, wenn die Bundesregierung "verabschiedet"Die beschlagnahmten Vermögenswerte.

Für eine Bundesbehörde verlangt das angebliche Fehlverhalten, Bundesgesetze zu verletzen. Lokale Agenturen erhalten bis zu 80 Prozent des geteilten Erlöses zurück, wobei die Bundesagentur den Rest hält. Das Aufteilen ist offiziell bekannt als "gerechtes Teilen" Opfer von Straftaten kann auch eine Kürzung von den Erlösen der zivilen Einziehung bekommen.

In den meisten Jahren erhielten die staatliche und lokale Polizei mehr Geld unter gerechter Verteilung als Opfer von Straftaten.

John Olivers "Last Week Tonight" -Segment über den Verfall von Zivilvermögen in 2014 verwendete Humor, um den Zuschauern zu helfen, die Praxis zu verstehen.

Können die Leute ihre Sachen zurückbekommen?

Technisch muss die Regierung nachweisen, dass das Eigentum etwas mit einer Straftat zu tun hat. In Wirklichkeit, Eigentümer muss nachweisen, dass sie ihre beschlagnahmten Sachen legal erworben haben, um sie zurückzubekommen. Dies bedeutet, dass die Eigentümer verpflichtet sind, diese Beschlagnahme vor Gericht zu bestreiten. Gerichtsherausforderungen entstehen meist nur, wenn etwas von großem Wert, wie ein Haus, auf dem Spiel steht.

Sofern ein Eigentümer eine Beschlagnahme nicht anficht und seine Unschuld vor Gericht tatsächlich beweist, kann die Agentur, die die Immobilie übernommen hat, den Erlös behalten, sobald die Vermögenswerte liquidiert sind.

Viele einkommensschwache Menschen benutzen keine Bankkonten oder Kreditkarten. Sie tragen stattdessen Bargeld. Wenn sie ihre Ersparnisse bei einer Verkehrsunterbrechung verlieren, werden sie kann es sich nicht leisten, einen Anwalt zu engagieren um die Beschlagnahme zu bestreiten, hat das Center for American Progress - eine liberale Denkfabrik - beobachtet.

Und zivilrechtliche Verwerfungen anzuzweifeln ist überall hart. Einige Staaten verlangen eine Barkaution, andere fügen ein Strafgeld hinzu, sollte der Besitzer verlieren. Der Prozess ist teuer, zeitaufwendig und langwierig und schreckt selbst unschuldige Besitzer ab.

Es gibt keine umfassenden Daten bezüglich der Anzahl der Personen hol ihre Sachen zurück. Aber in den 10-Jahren, die im September 2016, über 8-Prozent aller Grundstücksbesitzer, die Bargeld von ihnen von der DEA beschlagnahmt hatte, hatte es zurückgegeben, nach dem Generalinspekteur des Justizministeriums.

Wer widersetzt sich der Praxis?

Viele Konservative und progressive hassen zivilen Vermögensverfall. Politiker links und rechts äußern sich besorgt über die Anreize, die die Strafverfolgungsbehörden dazu bringen, ihre Autorität zu missbrauchen.

Kritiker aus dem gesamten politischen Spektrum hinterfragen auch, ob verschiedene Aspekte der zivilrechtlichen Einziehung von Vermögenswerten die Fünfter Änderungsantragdie besagt, dass die Regierung niemandem "Leben, Freiheit oder Eigentum, ohne rechtmäßigen Prozess" vorenthalten kann oder aus anderen Gründen verfassungswidrig ist.

Bis jetzt, der Supreme Court und untere Gerichte haben jedoch konsequent Einbehaltung zivilrechtlicher Vermögenswerte wenn über die Herausforderungen entschieden wird, die im Rahmen des Fünften Verfassungszusatzes eingeleitet wurden. Gleiches gilt für die Herausforderungen im Rahmen der Achtel Abänderung, die "übermäßige Geldbußen" und "grausame und ungewöhnliche Strafen" verbietet, und die 14th Änderung, die es verbietet, "irgendeine Person des Lebens, der Freiheit oder des Eigentums, ohne einen ordnungsgemäßen Prozess des Gesetzes" zu berauben.

Einige Bedenken sind für verschiedene ideologische Lager stärker ausgeprägt. Die Konservativen wenden sich am stärksten dagegen, wie dies geschieht untergräbt Eigentumsrechte.

Liberale sind empört, dass die Armen und Farbgemeinschaften werden oft unverhältnismäßig oft ins Visier genommen große Not verursachen Personen, die wegen geringfügiger Verfehlungen beschuldigt werden.

Eine weitere häufige Kritik: Die Praxis fördert Übertreibung beabsichtigt pad polizeibudgets oder unterbringen Steuersenkungen. Englisch: www.germnews.de/archive/dn/1996/02/11.html Die Einnahmen aus Verpachtungen von Zivilaktiva koennten einen erheblichen Prozentsatz der lokalen Polizeibudgets ausmachen Drug Policy Alliance Studie in Kalifornien. Diese Art der Polizeiarbeit kann die Beziehungen zwischen Polizei und Gemeinschaft untergraben.

Wie groß ist diese Konfiszierung?

Die Einnahmen des Bundes, die durch diese Praxis, die in den 1970s entstand, stiegen von 94 1986 4.5 2014 XNUMX XNUMX XNUMX, nach der Institut für Justiz, eine gemeinnützige, libertäre Anwaltskanzlei mit öffentlichem Interesse, die sich mit Rechtsstreitigkeiten befasst und zivilrechtliche Verwerfungen durchführt.

Das Justizministerium sagt, dass es zurückgekehrt ist mehr als $ 4 Milliarden seit 2000 verfallene Gelder an Opfer von Straftaten, während sie staatlichen und lokalen Strafverfolgungsbehörden etwa $ 6 Milliarden durch "gerechte Teilung" übergaben.

Nur 14 Staaten und Washington, DC Verfalldaten veröffentlichen. Aber das Institut für Gerechtigkeit schätzt das in 2012 Staatspolizei und Sheriffs in 26-Staaten und DC erntete etwa $ 252 Millionen aus zivilrechtlichen Vermögenseinbußen.

Lokale Behörden erfassen auf diese Weise auch Vermögenswerte, aber niemand verfolgt diese Daten.

Was haben die Regierungen von Obama und Trump getan?

Unter der Führung von Generalstaatsanwalt Eric Holder, entschied das Justizministerium der Obama-Ära, dass die Einziehung von Zivilwerten mehr Geld verdienen sei als die öffentliche Sicherheit. Es dann beendet die umstrittensten Aspekte der Übernahme und Freigabe von Ressourcen in 2015, befreiend gemeinsame bundesstaatliche Task Forces.

Im Juli dieses Jahres kündigte Generalstaatsanwalt Jeff Sessions die Wiederbelebung der Trump-Regierung an gerechtes Teilen. Nach parteiübergreifender Gegenreaktion verteidigte er sie öffentlich.

"Ich liebe dieses Programm", Sagte Sessions kürzlich. "Wir hatten so viel Spaß dabei, das Geld von Drogenhändlern zu nehmen und es an Leute weiterzugeben, die versuchten, Drogenhändler ins Gefängnis zu bringen. Was stimmt damit nicht?"

Generalstaatsanwalt Jeff Sessions äußerte sich erstaunt über die Unbeliebtheit des zivilen Vermögensverfalls.

Wie reagieren der Kongress und die Staaten?

Weniger als zwei Wochen später, das von den Republikanern kontrollierte Repräsentantenhaus stimmte für einen Änderungsantrag, der einschränken würde Einziehung der zivilen Vermögenswerte.

Es ist wahrscheinlich, dass der Senat diesem Beispiel folgen könnte. Vorsitzender des Justizausschusses des Senats Chuck Grassley In den Sitzungen wurde ein Memo darüber veröffentlicht, wie die aus Beschlagnahmen gewonnenen Bundesmittel verschwendet und missbraucht wurden. In einigen Fällen, schrieb Grassley, lieferte die Regierung "irreführende Details über einige dieser Ausgaben".

Die Regierungen der Bundesstaaten haben auch versucht, diese Art der Konfiszierung zu verhindern. New Mexiko und Nebraska haben zivilen Verfall verboten. Michigan machte es einfacher, diese Anfälle zu hinterfragen. Kalifornien begrenzt gerecht zu teilen, und andere Staaten Auch Überlegungen zu Reformen.

In Kürze Georgia Law Review Artikel, ich gab Beispiele für andere Möglichkeiten, um die Abteilungen finanziert zu halten, wie die Erhöhung von Bußgeldern und Gebühren.

Das GesprächWenn die Polizei nicht nach Alternativen sucht, werden Finanzierungslücken weiterhin zu missbräuchlichen Praktiken beitragen, die am stärksten auf diejenigen fallen, die sie sich am wenigsten leisten können: die Armen und die farbigen Gemeinschaften.

Über den Autor

Nora V. Demleitner, Professorin für Straf- und Rechtsvergleichung, Washington and Lee University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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