Die wenig bekannten Landarbeiter, die die größte Arbeiterbewegung in der Geschichte der USA auslösten

Die wenig bekannten Landarbeiter, die die größte Arbeiterbewegung in der Geschichte der USA auslösten

Es würde keinen Cesar Chavez ohne die philippinischen Manongs von Delano, Kalifornien geben, dessen Entscheidung zum Streik die bedeutendste Arbeiterbewegung der Vereinigten Staaten hervorbrachte.

An einem staubigen Donnerstagabend, ein paar hundert Meter über die Schienen der alten Stadt Delano in Kalifornien, schlendert Roger Gadiano aus seinem einstöckigen Haus, um seine übliche Tournee zu machen.

Der grauhaarige Filipino ist in Delano aufgewachsen und kann Ihnen nicht nur seine eigene Geschichte erzählen, sondern auch die Geschichte einer kleinen, scheinbar prosaischen Agrarstadt. Er hüpft in seinen alternden Pickup und zeigt vorbeiziehende Wahrzeichen, die jeder Außenstehende für düster und vergessen halten könnte: einen heruntergekommenen Lebensmittelladen, ein leeres Grundstück, die zweite Geschichte eines alten Motels.

Gadiano ist einer der wenigen Bewohner Delanos, die sich an die wahre Geschichte der Stadt erinnern

Nach Gadiano sind diese Orte alles andere als vergessen.

Einer der Stationen auf seiner Tour ist ein Friedhof, wo er zu einem Grabstein in der Mitte des Geländes geht. Dies ist, wie er stolz erklärt, sein alter Zigarrenfreund, der philippinische Arbeiterführer Larry Itliong, begraben.

Gadiano bemerkt Schmutz auf Itliongs Stein. Er kehrt zu seinem Lastwagen zurück und wischt das Chaos weg. Sobald der Grabstein wieder lesbar ist, steht er auf und überblickt seine Arbeit. "Dort", murrt er. "Nicht dass Larry sich wirklich darum gekümmert hätte, aber I Pflege."

Gadiano ist einer der wenigen Bewohner Delanos, der sich an die wahre Geschichte der Stadt erinnert: an Härte, Widerstand und Widerstandskraft angesichts weniger als aussichtsreicher Chancen. Vor etwa fünfzig Jahren Manongs, ältere philippinische Immigrantenarbeiter, gaben ihre Posten auf und gingen protestierend von den Weinfeldern weg. Ihre Aktion führte zu einem Streik und einem anschließenden Boykott, der fünf Jahre dauerte. Das Event würde als Delano Grape Strike von 1965 bekannt werden.


Holen Sie sich das Neueste von InnerSelf


Die Entscheidung der Philippinen, zu streiken, wurde zu einem sehr öffentlichen Kampf, der nicht nur an andere Arbeiter appellierte, sondern auch an sympathische Mittelschicht-Konsumenten. Ihre Bemühungen hätten letztlich weitreichende Auswirkungen auf farbige Arbeiter im ländlichen Amerika.

Cesar Chavez, Dolores Huerta und die United Farm Workers of America sind berühmte Namen, aber die Geschichte neigt dazu, die Rolle, die die philippinischen Manongs spielten, zu übersehen. Ein erfolgreicher Streik erforderte Opfer von zwei Gruppen, nicht nur einer. "Es gibt keinen Cesar Chavez ohne Larry Itliong", erklärt Gadiano. "Er hat die Drecksarbeit gemacht."

Ein unbesungener Held, hart an den Rändern, prahlte Larry Itliong nie über seine Arbeit und immer die Ursache über alles andere, sagt San Francisco State University Geschichte Professor Dawn Mabalon. Bevor er in den Norden nach Delano zog, verbrachte Itliong den Frühling von 1965, um mit Weinbauern im Coachella Valley zu kämpfen, um ihren Stundenlohn von einem mageren $ 1.10 zu $ ​​1.40 zu erhöhen.

Die Streikentscheidung der Filipinos markierte den Beginn der bedeutendsten Arbeiterbewegung in der Geschichte der USA

Nach einem Kampf und vielen inhaftierten Streikenden sicherten sie sich die höhere Bezahlung. Die Delano Manongs erwarteten unterdessen, dass sich ihre Löhne angesichts des Coachella-Sieges verbesserten, waren aber bestürzt, etwas anderes zu entdecken. In der Filipino Community Hall am Abend des X. 7, 1965, entschied sich die Gruppe am folgenden Tag zu streiken.

Am nächsten Morgen pflückten die Arbeiter bis zum Mittag reife Trauben, als sie die Frucht unter den Weinstöcken zurückließen. Dann gingen 1,500-Arbeiter von den Feldern in Richtung Filipino Community Hall.

Aber eine andere Gruppe blieb auf den Feldern: Die Chicanos setzten ihre Arbeit fort und verneinten die Auswirkungen des philippinischen Streiks, indem sie die Streikposten überquerten. Obwohl diese beiden Gruppen sich in der Stadt gut auskannten, war es auf den Feldern anders. Die beiden Besatzungen waren durch ethnische Zugehörigkeit voneinander getrennt und wechselten während des monotonen Arbeitstages nur sehr wenig miteinander.

Die Züchter haben davon profitiert. Wenn eine Gruppe zuschlug, würden die Züchter die andere Gruppe benutzen, um den Streik zu brechen.

Lorraine Agtang, die während des Streiks in Delano in der Schule war, erklärt, dass die Züchtigung der beiden ethnischen Gruppen die Produzenten stark machte. "Bei der Arbeit sagte der Züchter unserer Crew, dass die mexikanische Mannschaft mehr Trauben gepflückt hatte als wir", erinnert sie sich. "Ich war ein Mestize, Halb-Filipino und Halb-Mexikaner. Ich fühlte mich immer zwischen den beiden Kulturen hin- und hergerissen. "

Ein erfolgreicher Streik erforderte die Opferung von zwei Gruppen, nicht nur einer.

Itliong erkannte zusammen mit anderen philippinischen Anführern wie Philip Vera Cruz, Pete Velasco und Andy Imutan, dass sie, wenn sie den Streik gewinnen wollten, nicht alleine weitermachen konnten. Zusammen mit Itliong als Regionaldirektor führten und organisierten diese Männer das Organisationskomitee für landwirtschaftliche Arbeitskräfte (AWOC). Sie streckten sich nach Chavez und Huerta aus, die sich zum größten Teil aus der Chicano National Farm Workers Association (NFWA) zusammengeschlossen hatten.

Anfangs war Chavez nicht bereit zu streiken, aber auch er wusste, dass die Überwindung der Züchter eine multiethnische Anstrengung erfordern würde, erklärt Mabalon. Zehn Tage nachdem die Manongs von den Feldern gelaufen waren, stimmten die Mexikaner dafür, ihren "Brüdern" beizutreten. Zum ersten Mal aßen die beiden Gruppen gemeinsam Mahlzeiten und organisierten die Arbeiter, um ein gemeinsames Ziel zu vereinen. Aber die fünf Jahre, die es brauchte, um eine Lösung zu finden, waren für niemanden einfach.

"[Itliong] stimmte nicht unbedingt mit allem überein, was Cesar Chavez tat, aber er knirschte mit den Zähnen, um eine Gewerkschaft aufzubauen. Er hat Fehler gemacht. Chavez hat auch Fehler gemacht ", sagt Mabalon. Einige Filipinos waren frustriert, als die Filipino Community Hall zum Hauptquartier des Streiks ernannt wurde. Als Menschen beider Ethnien begannen, den Raum zu nutzen, fühlten viele Filipinos, dass sie ihnen weggenommen wurden.

Alex Edillor, ein Filipino, der während des Streiks auch in Delano war, erinnert sich an die Spannungen und Absonderungen, sogar innerhalb der philippinischen Gemeinschaft. "Viele Familien kehrten nach einigen Wochen zur Arbeit zurück und die Stadt wurde geteilt. Einer war derjenige, der den Streik beendet hat, weil meine Eltern Miete und andere Rechnungen bezahlen mussten und meine Schwester und mich kleideten und fütterten ", erinnert er sich. "Ich erinnere mich an Spannungen, mit denen wir in der Kirche zusammensaßen, mit denen wir in der Schule spielten."

Gadiano sagt Filipinos wurden rassistische Begriffe wie "Affen" von den Bauern, ihren Kindern und anderen weißen Gemeindemitgliedern genannt. "Der Streik hat alles auf den Kopf gestellt", sagt er. "Es war hart, weil die weißen Kinder einfach nicht verstanden, was wir taten."

Aber die fünf Jahre, die es brauchte, um eine Lösung zu finden, waren für niemanden einfach.

Nach mehreren Jahren erfolgloser Streikposten forderte die Bewegung einen nationalen Boykott von Tafeltrauben. Es war an diesem Punkt, dass Delano internationale Aufmerksamkeit auf sich zog, zusammen mit der eines Großteils der sympathischen weißen Mittelklasse Amerikas. Die großen Unternehmen wurden schließlich getroffen, wo es weh tat: ihre Brieftaschen.

"Cesar wurde zum Gesicht der Bewegung", sagt Gadiano. "Und dann schau dir Larry an. Er hatte eine dunkle Brille, eine Fu Manchu und eine Zigarre. Er sah aus wie ein harter Kerl - und er war es auch. «Itliong wurde in der UFW in eine Nebenrolle verbannt, und Chavez trat als Anführer des Arbeiterkampfes der Landarbeiter hervor.

Es hat Jahre gedauert, den Streik zu lösen. Die ersten Gewerkschaftsverträge wurden im Juli 29, 1970 unterzeichnet. Chavez sagte 95 Prozent der Streikenden hatten ihre Häuser, Autos und die meisten ihrer Besitztümer verloren. Aber beim Verlieren dieser Dinge hatten sie sich auch gefunden. Trotz aller Meinungsverschiedenheiten gab es eine starke Verbindung. "Die Ursache liegt immer über einer einzigen Persönlichkeit", pflegte Philip [Vera Cruz] zu sagen. Es war jenseits von ihm, jenseits von mir. Es ist verrückt darüber nachzudenken. Ich habe es gelebt ", sagt Gadiano.

Agtang stimmt zu: "Der Traubenstreik und der Boykott wären ohne echte Solidarität nicht gelungen" zwischen den beiden Gruppen. "Und diese Lektion ist heute genauso wichtig und sinnvoll wie vor fünf Jahrzehnten", erklärt sie. "Larry und Cesar bestanden darauf, dass die Arbeiter zusammen essen und gemeinsame Gewerkschaftstreffen abhalten. Sie bestanden darauf, dass die Streikenden der Rebellen beider Rassen die gleichen Streikposten teilen. Dadurch lernten sich die Menschen kennen und Freundschaften wurden größer. "

Diese Hochachtung läuft in beide Richtungen.

Einer von Chavez 'Enkeln, Andres, verbringt seine Zeit damit, über die Arbeit seines Großvaters zu sprechen und sie zu erziehen. Er wuchs in La Paz auf, einer Gemeinde in Central Valley in Keene, Kalifornien, in der auch das National Chavez Center beheimatet ist. Er erklärt, dass seine Familie immer liebevoll von den Filipinos gesprochen hat und dass sein Vater sie als seine Onkel bezeichnet. "Mein Vater sagt mir, dass ich in die Häuser seiner Onkels gehen soll, um Filipino-Fischkopfsuppe zum Abendessen zu essen", sagt er. "Anscheinend war es nicht schlecht!"

Mabalon glaubt, dass es in den Vereinigten Staaten eine grundlegende kulturelle und historische Amnesie in Bezug auf Beiträge aus den USA gibt. Gadiano glaubt, dass die UFW und die Chicanos ihre eigene Geschichte bewahren wollten und nicht viel getan haben, um die Filipinos dabei zu unterstützen. Es ist schwer genug für eine Gruppe von Farbe, einen Moment in der US-Geschichte zu haben, sagt er, aber zwei? Vergiss es.

Die großen Unternehmen wurden schließlich getroffen, wo es weh tat: ihre Brieftaschen.

Der jüngere Chavez weiß, dass die Filipinos größtenteils aus den Geschichtsbüchern ausgeschlossen wurden, aber er glaubt, dass mehr Zusammenarbeit zwischen der Stiftung seines Großvaters und den Filipinos Munition sammeln wird, um den Kampf fortzusetzen.

"Die Kraft und der Erfolg dieser Bewegung kamen von der Tatsache, dass es eine multikulturelle Bewegung war, die aus Menschen aller Altersgruppen, Geschlechter, Hintergründe, Kulturen und Lebensbereiche bestand", sagt er. "Zusammen waren sie stark; zusammen haben sie sich verändert. "

Nach der Unterzeichnung der Verträge hielten die neu gebildeten Bande unter den Gewerkschaftsführern nicht lange. Besorgt über das, was sie als Top-Down-Führung betrachteten, begannen Itliong und andere Filipinos, die Gewerkschaft in 1971 zu verlassen.

Was die Manongs betrifft, die alles anfingen, waren viele zu diesem Zeitpunkt zu alt, um wieder an die Arbeit zu gehen. Gemeindemitglieder, zusammen mit Tausenden von internationalen Freiwilligen, bauten das Paulo Agbayani Retirement Village in 1974, um den ursprünglichen Streikenden - den Manongs - einen Platz zu bieten, "um ihre letzten Jahre in Würde und Sicherheit zu leben." Agbayani, für den die Struktur ist genannt, starb an der Streiklinie eines Herzinfarkts.

Heute zollt die Site den Manongs und der Farmarbeiterbewegung Tribut, indem sie Artefakte und Bilder aus der Zeit zeigt und das Gelände so bewahrt, wie es einst war.

Für philippinische Amerikaner bedeutete der Streik einen Paradigmenwechsel in Delano. Edillor, der jetzt in der Filipino American Historical Society involviert ist, betont die Wichtigkeit, diese Geschichte weiterzugeben. "Delano ist das Erwachen", sagt er. "Der Streik symbolisiert, dass Filipinos eine Rolle dabei spielen, wie wir unsere Erfahrung in den Vereinigten Staaten schaffen. Es half dabei, eine philippinisch-amerikanische Identität zu etablieren. "

"Zusammen waren sie stark; zusammen haben sie sich verändert. "

Im vergangenen Sommer erklärte der Gouverneur von Kalifornien Jerry Brown October 25 als Larry Itliong Tag und verlangte, dass öffentliche Schulen über Filipino unterrichten Beteiligung im Streik. In Union City, Kalifornien, nördlich von Delano, wurde Alvarado Middle School umbenannt Itliong-Vera Cruz MittelschuleDas erste Mal, dass eine Schule in den Vereinigten Staaten nach philippinischen Amerikanern benannt wurde.

Obwohl diese kleinen Anerkennungen von Bedeutung sind, sind Itliong und die Manongs wichtige Informationen für junge asiatische Amerikaner, vor allem, wenn sie in Geschichtsbüchern nach asiatischen Gesichtern suchen. Die ermächtigende Geschichte und Die Fehler sind wichtig. Die Geschichte der tapferen Manongs, die gekämpft und gewonnen haben, sollte zusammen mit Berichten über Ungerechtigkeiten wie die chinesische Ausgrenzung und die japanische Inhaftierung unterrichtet werden.

Die lebhafte philippinische Gemeinschaft hat Gadianos Vater hier hergezogen. Das Central Valley war dort, wo die Arbeit war, wo Wohnraum bezahlbar war und wo die langen staubigen Städte von Norden nach Süden zu einer blühenden Mischung internationaler Gemeinschaften wurden. In Delano gibt es nichts Auffälliges. Da ist etwas viel Besseres.

Zwischen mehreren großen landwirtschaftlichen Lagerhäusern steht ein kleines, unauffälliges weißes Gebäude mit dem "FILIPINO COMMUNITY HALL", das kühn über die Vorderseite gemalt ist. Im alten Teil der Stadt gelegen, ist das Zentrum immer noch ein Treffpunkt für Mitglieder der philippinischen Gemeinschaft.

An einem Samstag wütet das Gebäude mit Energie für eine Filipino American Historical Society Gedenktafel, die an die 50 erinnertth Jahrestag des Streiks. Elderly Filipinas klatschen an einem Ecktisch, Edillor knackt Witze mit Gemeindemitgliedern, und "Lupang Hinirang", die philippinische Nationalhymne, wird mit der gleichen Kraft gesungen wie die anschließende Aufführung des "Star Spangled Banner".

In Delano gibt es nichts Auffälliges. Da ist etwas viel Besseres.

Gadiano, der auf jedes Foto entlang der Wände in der Filipino Community Hall zeigen und eine Anekdote rasseln kann, erklärt, dass Delano sich nicht sehr verändert hat. Seine Geschäfte haben Zeichen, die dort seit Jahren deutlich hängen, ein wenig verblichen, aber immer noch lesbar, und er lebt so lange, wie er sich erinnern kann, bei derselben Familie.

Warum in Delano bleiben? Gadianos Antwort ist einfach: Es ist zu Hause. "Das ist mein Platz. Wo auch immer ich hingehe, mein Herz geht zurück zu Delano ", erklärt er. "Viele Menschen wachsen auf und sie vergessen ihre Wurzeln, aber ich lebe immer noch in meinen Wurzeln. Das ist es."

Es sind Leute wie Gadiano, Agtang und Edillor, die das Vermächtnis der Manongs erhalten haben. Obwohl 50 Jahre vergangen sind, existiert der Geist des Streiks überall - vielleicht nur nicht offen.

Stereotypen erzählen die Geschichte des "stillen" oder "erfolgreichen" Asiaten, aber Larry Itliong, Philip Vera Cruz, Andy Imutan, Pete Velasco und der Rest der Manongs erzählen eine andere Geschichte.

Und das ist eine Geschichte, die es wert ist, erzählt zu werden.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf JA Magazin

Über den Autor

Alexa Strabuk schrieb diesen Artikel für JA! Zeitschrift. Alexa ist im dritten Jahr am Pitzer College und absolviert einen Bachelor-Abschluss in Medienwissenschaften und digitaler Kunst. Sie ist Schriftstellerin und Filmemacherin. In 2015 wurde sie von der Asian American Journalists Association für ihre Arbeit als aufstrebende Reporterin ausgezeichnet.

Bücher zum Thema

{amazonWS: searchindex = Bücher; Schlüsselwörter = Cesar Chavez; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

Folge InnerSelf weiter

facebook-icontwitter-iconRSS-Symbol

Holen Sie sich das Neueste per E-Mail

{Emailcloak = off}