Warum Gefängnisgebäude im ländlichen Amerika boomt

Warum das Gefängnisgebäude im ländlichen Amerika weiter boomtDie Wahl von Donald Trump signalisiert dem jüngsten Optimismus, die Massenfreiheit von zwei Millionen US-Bürgern pro Jahr zu reduzieren, ein Ende. Das Gespräch

Trump unterstützt Richtlinien wie das Einwanderungsverbot und erhöhte anhalten und untersuchen Das wird zweifellos zu mehr Verhaftungen führen und ein bereits aufgeblähtes Gefängnissystem belasten.

Nach dem Amtsantritt unterzeichnete Trump eine Durchführungsverfügung den Sekretär der Heimatschutzbehörde ermächtigen, "alle legal verfügbaren Ressourcen für den Bau, den Betrieb, die Kontrolle oder die Errichtung von Verträgen für den Bau, den Betrieb oder die Kontrolle von Einrichtungen zur Inhaftierung von Aliens an oder nahe der Landgrenze zu Mexiko bereitzustellen".

Es scheint klar, dass mehr amerikanische Gefängnisse auf dem Weg sind.

Der Gefängnisboom

Es wurde zwar viel darüber geschrieben MasseneinkerkerungÜber den Aufschwung des Gefängnisses und seine Rolle bei der Verlangsamung der Reform der Strafjustiz ist weniger bekannt.

Wie ich in meinem Buch erkläre, "Großes Haus in der Prärie"Die Zahl der Gefängnisse in den USA schwoll zwischen 1970 und 2000, von 511 zu fast 1,663. Gefängnisse, die während dieser Zeit gebaut wurden, bedecken fast 600 Quadratmeilen, eine Fläche, die ungefähr halb so groß ist wie Rhode Island. Mehr als 80 Prozent dieser Einrichtungen werden von Staaten betrieben, etwa 10 Prozent sind Bundeseinrichtungen und der Rest sind private.

Der Gefängnisboom ist ein massives öffentliches Arbeitsprogramm, das praktisch unbemerkt stattgefunden hat, weil etwa 70 Prozent der Gefängnisse in ländlichen Gemeinden gebaut wurden. Der Großteil dieses Gefängnisgebäudes ist in konservativen Südstaaten wie Florida, Georgia, Oklahoma und Texas entstanden.


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Vieles von dem, was wir über den Aufbau von Gefängnissen denken, wird getrübt durch das Erbe des Rassismus und der wirtschaftlichen Ausbeutung, die dem US-Strafjustizsystem zu eigen sind. Viele fühlen sich Dieses Gefängnisgebäude ist das Endprodukt rassistischer Politik und Praktiken, aber meine Forschung hat eine kompliziertere Beziehung ergeben.

Farbige Menschen haben zweifellos unter der Ausweitung von Gefängnissen gelitten, wo sie unverhältnismäßig eingesperrt sind, aber sie haben auch davon profitiert.

Schwarze und Latinos sind überrepräsentiert unter den 450,000-Justizvollzugsbeamten der Nation. Gefängnisse werden wahrscheinlich auch eingebaut Städte mit höheren Schwarz- und Latino-Populationen. Viele werden überrascht sein zu erfahren, dass die Bewohner dieser oft verzweifelten ländlichen Gemeinden die Gefängnisse in einem positiven Licht sehen.

Forrest City, Arkansas: Eine Gefängnisstadt

In 2007 zog ich mit meiner Familie nach Forrest City, Arkansas, einer schwarzen Stadt, die ein Bundesgefängnis in 1997 empfing.

Meine Hoffnung war, dass ich durch das Studium dieser Stadt einen besseren Einblick in Schlüsselfragen bekommen würde: Warum baut Amerika so viele Gefängnisse? Warum jetzt? Und warum in ländlichen Gebieten?

Ich habe schnell gelernt, dass Forrest City sich dafür entscheidet, ein Gefängnis zu bauen, nicht nur in der Hoffnung, Arbeitsplätze zu finden oder wirtschaftliches Wohlergehen zu schaffen, sondern auch seinen Ruf zu schützen und zu verbessern.

Eine Anstalt wie ein Gefängnis zu beherbergen mag nicht bildverbessernd sein, aber es macht Sinn in Forrest City. Während der frühen 1980-Zeiten erlangte diese Stadt mit ungefähr 13,000 eine nationale Infamie, die schwer zu entkommen war. Eine schmutzige Geschichte, die sich hier entfaltete - Vergewaltigung, Kastration, Brandstiftung und gewalttätige Proteste - wurde im TV - Nachrichtenmagazin "20 / 20" und in Zeitungen aufgezeichnet und wurde schließlich zum Thema eines Buches namens "Ungleiche Gerechtigkeit"

Mein eigenes Buch untersucht, wie die Gefängniswirtschaft in Städten wie Forrest City Gestalt annimmt und funktioniert. Es bietet einen Einblick in Treffen zur Entscheidungsfindung und verfolgt die Auswirkungen von Gefängnissen auf wirtschaftliche Entwicklung, Armut und Rasse.

In Forrest City vereinte die Unterstützung für das Gefängnis die sonst rassisch geteilte Stadt.

Buddy Billingsly, ein Mitglied einer prominenten weißen Landbesitzersfamilie, sah das Gefängnis als einen Weg, um Arbeitsplätze und neue Einnahmen für lokale Versorgungsunternehmen zu schaffen.

Viele Afroamerikaner in der Stadt glaubten, dass die Reduzierung von Rassendisparitäten in Massengefängnissen ein moralischer Imperativ sei, doch sie unterstützten den Bau des Gefängnisses. Der verstorbene Coach Cecil Twillie, ein prominenter schwarzer Anführer in Forrest City, erklärte, "er wollte nicht, dass seine Stadt wie Gary endete." Gary, Indiana wurde die Mordhauptstadt des Landes und ein Symbol des Stadtbrands während der 1980s.

Bürgermeister Larry Bryant, der ehemalige lokale Präsident der NAACP, hat ebenfalls seine Unterstützung beim Bau der Forrest City Correctional Facility unterstützt.

Weil ländliche Gemeinschaften zunehmend von Gefängnissen abhängig sind, werden sie nicht leicht davon überzeugt sein, sie aufzugeben. Meine Recherchen zeigen, dass in vielen von Armut geprägten ländlichen Gemeinschaften, die von Problemen betroffen sind, die die meisten mit städtischen Wohnvierteln verbinden - Armut, Kriminalität, Trennung von Wohngebieten, Deindustrialisierung und Schulversagen - Gefängnisse ein Mittel zum Überleben darstellen. Gefängnisse bieten ein kurzfristige Stärkung der lokalen Wirtschaft durch die Erhöhung des mittleren Familieneinkommens und des Eigenheimwerts bei gleichzeitigem Abbau von Arbeitslosigkeit und Armut.

Schutz einer lokalen Industrie

Dieser Überlebensinstinkt mag erklären, warum Gemeinschaften Gefängnisse haben sind dagegen zu einer Gesetzgebung wie einer Verurteilungsreform, die die Zahl der in Amerika eingesperrten Gefangenen reduzieren würde.

Reformen wie die Aufhebung von drei Streiks sind entscheidend, um die Zahl der inhaftierten Personen zu verringern. Das Verurteilungsprojekt Schätzungen Ohne eine umfassende Sanktionsreform würde es fast 90 Jahre dauern, bis die Gefängnisbevölkerung auf ihr 1980-Niveau zurückkehren würde.

Die Unterstützung einer großen Anzahl von Gefängnissen, in denen Millionen Insassen untergebracht sind, ist teuer. In 2014 verbrachte Staaten US $ 55 Milliarden auf Korrekturen, dh die wirtschaftlichen Vorteile für die Städte sind für die Steuerzahler mit hohen Kosten verbunden.

Es sieht nicht so aus, als würde der Fußabdruck der Gefängnisse in nächster Zeit schrumpfen. Angesichts unseres derzeitigen politischen Klimas werden wir wahrscheinlich mehr Gefängnisse sehen.

Die Entwöhnung ländlicher Gemeinden von der Gefängniswirtschaft bedeutet, alternative Investitionsstrategien wie grüne Industrien in Betracht zu ziehen. Wenn wir den depressiven ländlichen Gemeinschaften keine kreativen Alternativen bieten, haben wir wenig Chancen, ihre übermäßige Abhängigkeit von den Gefängnissen zu verringern.

Über den Autor

John M. Eason, AssistenzprofessorIn, Texas A & M University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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