Etiketten wie "Fairer Handel" bedeuten weniger als Sie denken würden

Etiketten wie "Fairer Handel" bedeuten weniger als Sie denken würden

Nach der ersten großangelegten Analyse nachhaltiger Beschaffungspraktiken ist der Kauf ethisch einwandfreier Produkte nicht so einfach, wie es scheint.

Stellen Sie sich zum Beispiel vor, Sie wollen etwas Schokolade. Sie scannen das Marktregal nach einer Bar mit einer Fair-Trade- oder Rainforest-Alliance-Zertifizierung, weil Sie nicht wollen, dass Ihr Genuss zu Arbeitsmissbrauch und Entwaldung führt. Es ist das Richtige, oder?

Während mehr als die Hälfte der befragten globalen Unternehmen Nachhaltigkeitspraktiken irgendwo in ihrer Lieferkette anwenden, haben diese Bemühungen laut der Studie tendenziell eine sehr viel geringere Reichweite, als sich die Verbraucher angesichts der Aufmerksamkeit der Medien auf das Problem und die Verbreitung nachhaltiger Produkte vorstellen Beschriftung.

"Unsere Ergebnisse zeigen ein halb volles und halb leeres Glas", sagt der Studienkoordinator Eric Lambin, Professor an der Stanford University für Erd-, Energie- und Umweltwissenschaften und ein Senior Fellow am Stanford Woods Institute for the Environment.

Das Papier, veröffentlicht in der Proceedings of the National Academy of Sciences, bezieht Sourcing Practices auf die UN Sustainable Development Goals, eine Agenda für eine nachhaltige globale Wirtschaft. Angesichts der Tatsache, dass globale Lieferketten mehr als ein 80-Prozent des Welthandels betreffen und mehr als ein Fünftel der Beschäftigten arbeiten, haben die Lieferketten der Unternehmen das Potenzial, eine übergeordnete Rolle bei der Erreichung der UN-Ziele zu spielen.

Die Forscher analysierten 449 börsennotierte Unternehmen in den Bereichen Lebensmittel, Textilien und Holzprodukte. Etwa die Hälfte nutzten eine Form der nachhaltigen Beschaffung, die von der Zertifizierung von Produktionsstandards durch Dritte bis hin zu Umweltschulungen für Zulieferer reichte. Unter ihren Ergebnissen:

  • Mehr als 70 Prozent der nachhaltigen Beschaffungspraktiken decken nur einen Teil der Inputmaterialien für ein bestimmtes Produkt ab. Zum Beispiel könnte ein Unternehmen recycelte Materialien für die Verpackung eines Produkts verwenden, aber den Rest der Auswirkungen eines Produkts stromaufwärts nicht adressiert lassen.
  • Nur 15 Prozent der nachhaltigen Beschaffungsprozesse konzentrieren sich auf Gesundheit, Energie, Infrastruktur, Klimawandel, Bildung, Geschlecht oder Armut.
  • Fast alle nachhaltigen Beschaffungspraktiken beziehen sich nur auf eine einzige Stufe in der Lieferkette, in der Regel auf Zulieferer der ersten Stufe, wie z. B. die Textilfabriken, die T-Shirts nähen. Oft bleiben die verbleibenden Prozesse, vom Färben des Tuchs bis zum Wachsen der Baumwolle, unadressiert.
  • Mehr als ein Viertel der nachhaltigen Beschaffungspraktiken gelten nur für eine einzige Produktlinie. Zum Beispiel kann ein Unternehmen Fair-Trade-Zertifizierung für nur eine Art von Schokoriegel unter vielen, die es verkauft.

"Die Entwicklung umweltbezogener und sozialer Ziele in Lieferketten kann schnell sehr komplex werden", sagt Co-Autor Joann de Zegher, Postdoktorand an der Stanford Graduate School of Business. "Diese Komplexität spiegelt sich in unseren Erkenntnissen wider, dass Unternehmen eine breite Palette von Strategien anwenden und dass die derzeitigen Anstrengungen begrenzt sind."


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In hoffnungsvoller Weise stellen die Forscher fest, dass Unternehmen, die auf Druck der Verbraucher und der Zivilgesellschaft stehen, "wesentlich wahrscheinlicher" mindestens eine nachhaltige Beschaffungspraxis übernehmen. Es ist daher wenig überraschend, dass Unternehmen mit Sitz in Ländern mit vielen aktiven Nichtregierungsorganisationen eher mit nachhaltigen Beschaffungspraktiken arbeiten, so die Studie.

"Die Druckverbraucher, die Firmen anziehen, wenn sie nachhaltigere Produkte verlangen, könnten sich auszahlen", sagt Studienautor Tannis Thorlakson, Doktorand im Emmett Interdisziplinären Programm für Umwelt und Ressourcen der Stanford School für Erd-, Energie- und Umweltwissenschaften.

"Ich hoffe, dass dieses Papier als Handlungsaufruf für die 48-Prozente von Unternehmen fungiert, die nichts unternehmen, um den Herausforderungen der Nachhaltigkeit in ihrer Lieferkette zu begegnen."

Die National Science Foundation und die Teresa Elms und Robert D. Lindsay Fellowship in Stanford unterstützten die Arbeit.

Quelle: Stanford University

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