Der Preis der Verbindung: Überwachungskapitalismus

Der Preis der Verbindung: Überwachungskapitalismus

Stellen Sie sich vor, wenn Sie können, ein Zeitraum lange vor der heutigen Internet-basierten Konnektivität. Stellen Sie sich vor, dass in dieser fernen Zeit den Bevölkerungen jedes Landes ein neuer Plan angeboten wurde. Der Plan würde beinhalten, jeden Raum der sozialen Interaktion, die meisten Arbeitsorte, einen großen Anteil privater Momente der Reflexion und einen bedeutenden Anteil familiärer Interaktionen miteinander zu verbinden.

Einmal auf wundersame Weise verbunden, würden all diese verschiedenen Räume des menschlichen Lebens auf eine einzige nahtlose Ebene der Archivierung, Überwachung und Verarbeitung übertragen werden.

Diese Verbindung, so die Bevölkerung, würde einige bemerkenswerte Konsequenzen haben. Jeder dieser einmal getrennten Standorte könnte in Echtzeit mit jedem anderen verbunden sein. Der Inhalt dessen, was dort vor sich ging, wäre von überall her verbindbar.

Weniger gut vielleicht, jeder Standort wäre im Prinzip von jedem anderen überwachbar und würde von Institutionen mit der entsprechenden Infrastruktur überwacht werden. Besser wäre vielleicht diese nahtlose Verbindungsebene die Grundlage für den Aufbau neuer Arten von Wissen über die menschliche Welt, die auf diese Weise nie zuvor als Ganzes verbunden gewesen wären.

Können wir uns vorstellen, dass die Bevölkerung einen solchen Vorschlag ohne zu zögern annimmt? Wahrscheinlich nicht. Aber dies ist in groben Umrissen die Welt, die wir heute feiern sollen.

In den vergangenen 30-Jahren haben Verschiebungen in unseren Kommunikationsinfrastrukturen große Versuche unternommen, die Möglichkeiten der sozialen Ordnung im Interesse des Funktionierens des Marktes und der kommerziellen Nutzung neu zu gestalten.

Manche sehen das als neu "Überwachungskapitalismus". Dies konzentriert sich eher auf die Datenextraktion als auf die Produktion neuer Güter, wodurch intensive Machtkonzentrationen über die Extraktion entstehen und Kernwerte wie die Freiheit bedroht werden.


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Ich stimme zu, aber wie funktioniert diese Bedrohung genau? Und was könnte der "Preis" dieser Transformation sein, entlang Dimensionen, die Ökonomen nicht zählen können?

Corporate Surveillance verspricht Bequemlichkeit und staatlichen Überwachungsschutz, aber haben wir mehr aufgegeben als wir gewonnen haben?

Die neuen Infrastrukturen der Verbindung

Wenn ich den Preis der Verbindung hervorhebe, ist es nicht die Verbindung selbst, die das Problem ist. Es ist, was kommt mit Verbindung, insbesondere seine Infrastruktur der Überwachung, die das faustische Abkommen umfasst, das wir bewerten müssen.

Der Überwachungskapitalismus wurde erst durch die Entwicklung des Internets möglich. Während dem Internet oft die Freiheit zugeschrieben wird, ist sein wichtigstes Merkmal die Verbindung, nicht die Freiheit.

Das Internet verändert den Maßstab, auf dem Menschen miteinander in Kontakt stehen. Die Verknüpfbarkeit aller Informationspakete, aller Sites, von denen aus wir auf das Internet zugreifen, und aller Akteure in diesem Raum - die bald in den Bereich der "Internet der Dinge" - schafft ein Zwei-Wege-Schnäppchen: Wenn jeder Punkt in Raum-Zeit mit jedem anderen verbunden werden kann, ist es anfällig für die Überwachung von jedem anderen.

Ein tiefer wirtschaftlicher Druck treibt die Intensivierung der Verbindung und Überwachung online voran. Die Räume des gesellschaftlichen Lebens sind von den korporativen Akteuren zur Sättigung geöffnet, die auf Profit und / oder die Regulierung des Handelns ausgerichtet sind. Wie Joseph Turow schreibt:

... die zentrale Stellung der Macht der Unternehmen ist eine direkte Realität im Herzen des digitalen Zeitalters.

Seit mehr als einem Jahrzehnt hat die Schwierigkeit, Nachrichten bei bestimmten Online-Konsumenten zu plazieren, Werbetreibende dazu veranlasst, Zielgruppen durch die kontinuierliche Verfolgung von Einzelpersonen zu erreichen, unabhängig davon, wo sie online sind.

Online-Plattformen sind trotz ihres unschuldig klingenden Namens eine Möglichkeit, die Überschneidung zwischen den Bereichen sozialer Interaktion und Profit zu optimieren. Der Kapitalismus konzentriert sich darauf, den Anteil des sozialen Lebens, der für Datenerhebung und Datenverarbeitung offen ist, zu erweitern: Es ist, als ob das Soziale selbst zum neuen Ziel der Expansion des Kapitalismus geworden ist.

Bruce Schneier Leg es unverblümt:

Das primäre Geschäftsmodell des Internets basiert auf Massenüberwachung.

Was kostet das für das soziale Leben?

Joseph Turow argumentiert, dass Online-Werbung "eine der massivsten Stealth-Bemühungen der Geschichte im Bereich Social Profiling" beinhaltet.

Das Soziale rekonstruieren

Es ist rätselhaft, dass wir über diese Transformation nicht schon wütender sind. Wir haben die Massenüberwachung in ihren historischen Formen nie gemocht. Wenn wir The Lives of Others, einen Film über die ehemalige DDR, anschauen, fühlen wir Mitgefühl für den einsamen Operanden, der zu einem Leben verurteilt ist (dass er das Leben anderer beobachtet), dass sowohl er als auch wir wissen, dass er zutiefst falsch ist.

Wie kann also eine ganze Infrastruktur von Überwachung, die an anderer Stelle so offensichtlich falsch war, plötzlich richtig werden, wenn sie von Start-up-Unternehmen an der amerikanischen Westküste gegründet wird?

Eine Erklärung ist, dass diese Überwachung nicht als Selbstzweck erscheint, sondern als notwendiges Mittel für ein vermeintlich viel größeres Gut. Gesundheit ist nur ein Bereich, in dem die individuelle Unterwerfung unter eine kontinuierliche externe Überwachung als positiv betrachtet wird. Die Vorteile des Interpretierens (und somit des Sammelns) von Big Data sind oft vorgeführt so klar: "eine Revolution in der Selbstversorgung", die "jemanden sicher und gut fühlen lässt".

Gary Wolf, Guru der Quantified Self Bewegung, schrieb:

Automatisierte Sensoren ... erinnern uns daran, dass unser gewöhnliches Verhalten obskure quantitative Signale enthält, die dazu verwendet werden können, unser Verhalten zu informieren, sobald wir lernen, sie zu lesen.

So werden unsere Leben jetzt wie immer schon als "Daten" gesehen.

Das Ergebnis kann beruhigend wirken. Der Wächter vor kurzem berichtet ein In-Car-Beobachtungsgerät für junge Fahrer, das die Versicherer im Rahmen einer Vereinbarung über reduzierte Prämien anbieten. Die Überschrift in der Printausgabe war:

Ein hilfreicher Spion hinter dem Armaturenbrett ist der neue beste Freund eines jungen Fahrers.

Am Arbeitsplatz ist hier eine Umstrukturierung der sozialen Beziehungen um die Datenerhebung, die ebenso tiefgründig ist wie der Aufbau von Fernnetzwerken, von denen die Marktstruktur des industriellen Kapitalismus abhängt. Als der große Historiker dieser Periode, Karl Polanyi, Leg es, die Schaffung neuer Märkte erfordert "die Wirkung von hochartifiziellen Stimulanzien, die dem Körper sozial verabreicht werden".

Heute braucht es keine sozialen Anreize mehr, um vernetzte Märkte zu schaffen - sie existieren schon seit 200 oder mehr -, sondern verbinden jede soziale Aktivität in eine dataflizierte Ebene, eine gesteuerte Kontinuität, aus der sich Werte generieren lassen.

Überlassene Autonomie

Hier stimmt etwas nicht, aber was genau? Das Problem geht tiefer als das Risiko, dass rücksichtslose Unternehmen unsere Daten missbrauchen: Wahrscheinlich vertrauen die meisten von uns Facebook manchmal.

Ein tieferes Problem tauchte im Gefolge der Snowden auf Enthüllungen über die US National Security Agency (NSA) und im Vereinigten Königreich GCHQs Abhören von kommerziellen Datenströmen. Quentin Skinner bekannt:

... nicht nur dadurch, dass jemand liest meine E-Mails aber auch durch die Tatsache, dass jemand die Macht dazu hat, sollten sie sich entscheiden ... lässt uns der Willkür ausgeliefert ... Was die Freiheit angreift, ist die bloße Existenz einer solchen willkürlichen Macht.

Das Problem ist nicht so sehr jemand, der meine E-Mails liest, sondern die Sammlung von Metadaten. In jedem Fall, wenn die bloße Existenz einer solchen Macht der Freiheit widerspricht, warum waren wir dann nicht schon von der kommerziellen Macht empört, Daten zu sammeln, auf denen mächtige Nationalstaaten nur Schweinehund waren?

Sicherheit 10 2Wir protestieren gegen die willkürliche Macht von Regierungen, also warum nicht Unternehmen? Mike Herbst / flickr

Die Antwort ist, dass der Überwachungskapitalismus einen Aspekt unserer Freiheit bedroht, der so grundlegend ist, dass wir es nicht gewohnt sind, ihn zu verteidigen. Seltsamerweise ist es der deutsche Philosoph Hegel, der uns helfen kann, das Problem zu identifizieren.

Wie Kant glaubte Hegel, dass das größte Gut der freie Wille war, aber er ging noch weiter, indem er erklärte, was Freiheit beinhalten könnte. Für Hegel ist Freiheit unmöglich, ohne dass das Selbst einen Raum der Autonomie hat, in dem es in einer reflektierenden Beziehung mit sich selbst stehen kann. Als er Leg es:

... Freiheit ist das: mit sich selbst im anderen sein.

Hier ist das Selbst nicht isoliert, sondern wird endlos durch die Welt vermittelt: die Welt der anderen Dinge und Menschen und ihres vergangenen Selbst und Handelns. Aber es kann frei sein, wenn es darum geht, solche Prozesse als ihre eigenen zu begreifen - in Bezug auf ihre Ziele und nicht auf die anderer. Es ist gerade das, was unter dem Überwachungskapitalismus schwieriger zu erhalten ist.

In einer Welt, in der unsere momentane Existenz bereits verfolgt und (nach einigen) von externen Datenverarbeitungssystemen besser verstanden wird, kollabiert die Idee eines unabhängigen Subjektivitätsraums, aus dem man "Freiheit" haben kann.

Corporate Power ist dem Subjekt schon "näher" als andere Menschen oder sogar das vergangene Selbst des Subjekts. Dieses "Andere" - ein äußeres System mit Datenverarbeitungskapazitäten, die weit über die eines menschlichen Gehirns hinausgehen - ist nicht das "andere", das Hegel bei der Definition von Freiheit vor Augen hatte.

Für einige jedoch scheinen die Vorteile des Spielens mit den Werkzeugen des Überwachungskapitalismus immer noch die Kosten aufzuwiegen. Aber wir fangen an, die ethischen Grenzen des neuen kapitalistischen Spiels zu spüren.

Können wir uns eine App vorstellen, die "misst", ob man wirklich in jemand anderen verliebt ist? Oder eine App, die vergleicht, wie die eigenen Kreativitätsprozesse mit etablierten Maßen kreativer Inspiration durchhalten? Wie wäre es mit einer App, die die "Tiefe" der Trauer um einen geliebten Menschen mit der Trauer anderer vergleicht?

Wann trifft unsere Messeinschätzung etwas, das wir als "unser" schützen müssen?

Was werden wir aufgeben, um "verbunden" zu sein?

Wohin verreisen?

Es ist nicht genug, nur die Verbindung zu trennen. Was wir brauchen, ist eine kollektive Reflexion über die Kosten der neuen Datenbeziehungen des Kapitalismus für unsere Möglichkeiten des ethischen Lebens.

Jeder soziale Kampf beginnt mit der Arbeit der Imagination. Welche Vision bevorzugen Sie? Ist es Wired Mitbegründer Kevin Kelly Seh- von "Technologie, die alle Köpfe der Lebenden zusammenfügt ... die ganze Ansammlung, die sich durch eine Million täglich gepostete Kameras beobachtet"? Oder treten wir ein, um zu zitieren WG Sebald"Eine stille Katastrophe, die fast unbemerkt vorkommt"?

Welche Vision Sie auch immer bevorzugen, was gebaut wird, ist nicht das, was wir als Freiheit kennen gelernt haben: und das ist eine Entscheidung, deren Preis wir nicht vermeiden können.

Über den Autor

Nick Couldry, Professor für Medien, Kommunikation und Sozialtheorie, London School of Economics and Political Science

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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