FCC definiert weiterhin das öffentliche Interesse als geschäftliche Interessen

FCC definiert weiterhin das öffentliche Interesse als geschäftliche Interessen

Der US-Senat stimmte letzte Woche zu Erlaube Internet Service Provider zu Daten über die Online-Aktivitäten ihrer Kunden verkaufen an Werbetreibende. Das Repräsentantenhaus am Dienstag vereinbart; Präsident Trump ist erwartet zu unterzeichnen die Maßnahme ins Gesetz. Das Gespräch

So weit zurück wie 1927Amerikanische Gesetzgeber versuchten, die Bedürfnisse der Öffentlichkeit gegen den Wunsch großer Telekommunikationsunternehmen zu wettmachen, riesige Gewinne zu machen, indem sie Informationen an Amerikaner im ganzen Land liefern. Heute ist die Federal Communications Commission dafür zuständig, sicherzustellen, dass die Rundfunk- und Telekommunikationssysteme in "das öffentliche Interesse, Bequemlichkeit und Notwendigkeit"

Die politischen Entscheidungsträger haben sich bemüht, "das öffentliche Interesse" zu definieren, aber die breite Absicht war klar: Regierungsregeln und -programme sorgten dafür, dass eine Vielzahl von Programmen durch eine Vielzahl von Unternehmen mit vielen verschiedenen Eigentümern über mehrere Kanäle verteilt wurden Zugriff auf.

Während der Recherche für mein neues Buch über lokale Medienpolitik in den Vereinigten Staaten, Großbritannien und KanadaIch sah zu, wie sich die Prioritäten der Beamten änderten, was den "freieren" Wettbewerb auf dem Markt der Ideen begünstigte. Da neue Vorschläge für öffentliche Kommentare und Debatten in den nächsten Monaten erscheinen, müssen wir, die amerikanische Öffentlichkeit, an diesen Diskussionen teilnehmen, um sicherzustellen, dass unseren Interessen tatsächlich gedient wird.

Eine Verschiebung der Prioritäten

In den letzten 30-Jahren haben sich die amerikanischen Regulierungsbehörden von der Fokussierung auf die Vorteile der Gesellschaft und auf eine Interpretation des öffentlichen Interesses als wegbewegt entspricht dem, was Unternehmen wollen. Seit Jahrzehnten hat die FCC in diesem breit verstandenen Sinn des öffentlichen Interesses abgeschnitten, mehr Stationen können zu einem Unternehmen gehören, große Medienkonzerne zusammenführen lassen und Erneuerung von Stationslizenzen mit einem Stempel. Und TV- und Radiostationen dürfen nun lokalisiert werden weit weg von den Gemeinden, denen sie dienen.

In der Folge wird das nationale Mediensystem von einer Handvoll Unternehmen dominiert, darunter Comcast, Time Warner, Fox und Disney. Dieser Trend spiegelt sich auf lokaler Ebene wider, wo Sinclair Broadcasting seinen Sitz hat 173 der lokalen 1,778-Fernsehsender des Landes und ist auf der jagen, um mehr zu erwerben.

Diese Veränderungen haben dazu geführt, dass Medien- und Telekommunikationsunternehmen Geld verdienen und mehr Immobilien erwerben, während die Öffentlichkeit dafür immer weniger erhält.


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Schnell handeln

Zusätzlich zu den Bewegungen im Kongress hat Trumps FCC auch schnell gehandelt. Nach seiner Beförderung zum FCC-Vorsitzenden Ajit Pai Als Grund nannte er die betrügerischen Praktiken anderer Unternehmen Entfernen von neun Internet Service Providern aus der Liste der zugelassenen Unternehmen, die den einkommensschwachen Familien einen staatlich subventionierten Internetzugang gewähren.

Pai beendete auch eine Untersuchung in Handy-Unternehmen die Ausnahmeregelung für mobile Daten im Zusammenhang mit bestimmten Apps (z. B. Spotify oder Netflix) aus den Datengrenzwerten, die normalerweise den Kundenplänen auferlegt werden. Da dies ausdrücklich den Internetverkehr einiger Unternehmen gegenüber anderen favorisierte, betrachteten viele diese Praxis, die als "Zero-Rating" bezeichnet wird, als eine Verletzung des offenen Internets (auch als "Netzneutralität") -Regeln - die Anforderungen der FCC, die es Internetdienstanbietern verbieten, Favoriten mit den Internet-Inhalten verschiedener Anbieter zu spielen.

Zusammengenommen stellen diese Aktionen einen großen Angriff auf das dar, was vom öffentlichen Interesse übrig geblieben ist, wie wir es einmal kannten. Sie stellen auch eine Umkehrung für die FCC dar, die war zum Schutz des öffentlichen Interesses gepriesen als es den Internetbestellung öffnen erschienen.

Pai selbst widersetzt sich diesen Regelnebenso wie sein Kongressabgeordneter, Marsha BlackburnVorsitzender des mächtigen Unterausschusses für Kommunikation und Technologie.

Angriff auf Rundfunk auch

Die Trump-Administration scheint sich ebenfalls an diese Sicht des öffentlichen Interesses an der Medienpolitik zu halten.

Trumps ursprünglich vorgeschlagenes Budget staatliche Finanzierung für den öffentlich-rechtlichen Rundfunk gestrichen. Die USA weisen zu US $ 445 Mio. ein Jahr an die Corporation for Public Broadcasting, die Organisationen wie NPR und PBS unterstützt. Das entspricht etwa $ 1.35 pro Person. Im Gegensatz, Deutschland gibt $ 143 eine Person aus; Norwegen gibt mehr für den öffentlich-rechtlichen Rundfunk aus als jedes andere Land - $ 180 pro Norweger. Die Kürzung dieser ohnehin schwachen Finanzmittel würde für den öffentlich - rechtlichen Rundfunk, vor allem für die Rundfunkanstalten in ländliches Amerika.

Und vorbei an der FCC, Pai eliminiert Anforderungen, dass Rundfunkveranstalter Aufzeichnungen über das, was sie ausgestrahlt haben, für die öffentliche Einsichtnahme. Während vielleicht antiquiert und sicherlich selten von der Öffentlichkeit genutztEs war einer der letzten Überbleibsel einer Zeit als lokale Rundfunkanstalten Man glaubte, dass sie auf ihre Gemeinschaften reagierten.

Wie für Sinclair Broadcasting hofft auf ExpansionVielleicht macht das Unternehmen gerade Pläne, weil Kommissar Pai will Lockere Eigentumsbeschränkungen.

Auf das Mikrofon steigen?

In den nächsten Monaten werden Debatten über eine Vielzahl von kommunikationsbezogenen Themen stattfinden, die alle im öffentlichen Interesse stehen. Wir müssen harte, klare Fragen von Gesetzgebern, Regulierungsbehörden und uns selbst stellen:

Ist es im öffentlichen Interesse, ein Internet zu haben, in dem ISPs entscheiden können, welche Websites am schnellsten geladen werden? Liegt es im öffentlichen Interesse? AT & T, um Time Warner zu kaufen, ein noch größeres und leistungsfähigeres Medienunternehmen zu schaffen? Liegt es im öffentlichen Interesse? eingekerkerte Menschen und ihre Familien, exorbitante Summen zu zahlen, um miteinander am Telefon zu sprechen? Ist es im öffentlichen Interesse, den Zugang zum öffentlich-rechtlichen Rundfunk zu erhalten, der uns von "Sherlock" bis "Sesamstraße" bringt?

Medien sind mehr als nur unser Fenster zur Welt. So reden wir miteinander, wie engagieren wir uns mit unserer Gesellschaft und unserer Regierung. Ohne ein Medienumfeld, das der Information, Vernetzung und Einbeziehung der Öffentlichkeit dient, unsere Demokratie und unsere Gesellschaft werden leiden.

As ehemaliger FCC-Vorsitzender Nicholas Johnson Leg es:

"Was auch immer Ihre oberste Priorität ist, ob es Frauenrechte oder die Rettung von Wildtieren sind, Ihre zweite Priorität muss eine Medienreform sein. Damit haben Sie zumindest die Chance, Ihre erste Priorität zu erreichen. Ohne es hast du kein Gebet. "

Wenn nur wenige wohlhabende Unternehmen kontrollieren, wie Amerikaner miteinander kommunizieren, wird es für die Menschen schwerer, über die Art von Gesellschaft zu reden, die wir aufbauen wollen.

Es ist an der Zeit für ein nachhaltiges öffentliches Gespräch über Medienpolitik, ähnlich wie wir es in den Bereichen Gesundheit, Wirtschaft, Verteidigung und Haushalt haben. Regulierer und politische Entscheidungsträger müssen sich regelmäßig an die Öffentlichkeit wenden. Nachrichtenorganisationen müssen über diese Themen mit der gleichen Häufigkeit und Intensität berichten wie in anderen Bereichen der öffentlichen Politik. Und die Leute müssen aufpassen und ihre Stimme hören lassen.

Wir haben es schon vorher getan, indem wir Regeln stark beeinflusst haben Medienbesitz in 2003 und Sicherstellung der Netzneutralität in 2015. Wir können es wieder tun. Für uns als Öffentlichkeit und als begeisterte Medienkonsumenten ist es an der Zeit, dass sich die Öffentlichkeit für das öffentliche Interesse interessiert.

Über den Autor

Christopher Ali, Assistenzprofessor, Institut für Medienwissenschaft, University of Virginia

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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