Warum fallen Menschen Opfer von Betrug?

Warum gibt es so viele Sauger?Ist es ein Betrug? Tero Vesalainen / shutterstock.com

Wenn Sie ein Postfach haben, erhalten Sie wahrscheinlich Junk-Mail. Wenn Sie ein E-Mail-Konto haben, erhalten Sie wahrscheinlich Spam. Wenn Sie ein Telefon haben, erhalten Sie wahrscheinlich Robocalls.

Unerwünschte Nachrichten und Anfragen bombardieren uns regelmäßig. Die meisten von uns treffen das Ignorieren oder Löschen oder Werfen von Junk-Mails in den Papierkorb, wohl wissend, dass diese Nachrichten und Anfragen höchstwahrscheinlich sogenannte Massenmarktbetrügereien sind. Andere sind nicht so glücklich.

Betrug kostet Einzelpersonen, Organisationen und Regierungen Billionen von Dollar pro Jahr in geschätzten Verlusten und vielen Opfern Depression und schlechte Gesundheit ertragen. Es gibt in der Tat kein anderes Verbrechen das betrifft so viele Menschen von fast allen Altersgruppen, Hintergründen und geografischen Standorten.

Aber warum fallen Menschen diesen Betrügereien zum Opfer? Meine Kollegen und ich um diese Frage zu beantworten. Einige unserer Ergebnisse stimmen überein anderen Forschungseinrichtungen, aber andere fordern heraus gemeinsame Annahmen über Betrug.

Warum gibt es so viele Sauger?Robocalls sind das digitale Äquivalent von Junk-Mail. Alexey Fedorenko / shutterstock.com

Scams auf dem Vormarsch

Gewinnspiele, Lotteriespiele und andere Massenmarktbetrügereien sind in den letzten Jahren überraschend häufig geworden.

Die Better Business Bureau berichtet Etwa 500,000-Beschwerden betrafen in den letzten drei Jahren nur Gewinnspiele und Lotteriebetrug mit Verlusten von fast 350 Millionen US-Dollar.

In der Vergangenheit wurden Betrügereien wie diese von relativ kleinen lokalen Akteuren begangen und oft von Angesicht zu Angesicht gemacht, vielleicht bei einem Investitionsseminar für eine falsche Immobilienmöglichkeit.


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Scams geschehen immer noch auf die altmodische Art und Weise, aber heute werden noch viele mehr von transnationalen Teams koordiniert, auch von Gruppen in Jamaika, Costa Rica, Kanada und Nigeria.

in den letzten Jahren, Betrug ist gewachsen in eine durchdringende globale kriminelle Aktivität, da die Technologie ihre Kosten gesenkt hat, während es gleichzeitig einfacher als je zuvor ist, Millionen von Verbrauchern sofort zu erreichen.

Es ist auch viel schwieriger, diese Verbrecher zu fangen und strafrechtlich zu verfolgen. Zum Beispiel könnte ein Robocall auf Ihrer Anrufer-ID erscheinen, als käme er aus Ihrer Ortsvorwahl, aber tatsächlich stammt er aus Indien.

Warum Leute für eine Fahrt mitgenommen werden

Um die Anfälligkeit der Verbraucher gegenüber Massenmarktbetrug zu untersuchen, haben meine Co-Autoren und ich bewertet 25 "erfolgreiche" Massenmarkt-Betrugsanfragen, erhalten von der Postbehörde von Los Angeles, auf der Suche nach gemeinsamen Themen.

Zum Beispiel enthielten viele von ihnen eine Art bekannter Markennamen, wie Marriott oder Costco, um ihre Glaubwürdigkeit und "Autorität" zu erhöhen. Betrüger verwenden häufig Überredungskünste wie das Vortäuschen, ein legitimes Geschäft zu sein und lokale Ortscodes zu verwenden, um Vertrautheit zu fördern. Oder sie machen zeitkritische Behauptungen, um die Motivation zu erhöhen. Einige der von uns überprüften Briefe waren sehr farbenfroh und enthielten Bilder von Geld oder Preisen und früheren "Gewinnern". Andere waren viel sachlicher und enthielten legal klingenden Text, um auch eine Aura der Legitimität zu schaffen.

Wir haben dann ein Prototyp eines einseitigen Briefes Das informierte die Verbraucher darüber, dass sie "bereits ein Gewinner" waren und listete eine "Aktivierungsnummer" auf, die sie kontaktieren müssten, um ihren Preis zu erhalten. Wir erstellten vier Versionen, die wir willkürlich verteilten, um entweder die Autorität zu manipulieren ("Wir haben Ihren Namen von Target erhalten") oder Druck ("Act by June 30th"), um zu ermitteln, welche Überzeugungsfaktoren die Konsumenten motivieren, zu reagieren.

Die Studie wurde entworfen, um reale Szenarien zu replizieren - obwohl die Teilnehmer wussten, dass sie Teil eines Experiments waren - und Faktoren zu untersuchen, die wir vermuteten ein erhöhtes Risikowie Komfort mit Mathematik und Zahlen, Einsamkeit und weniger Einkommen.

In unserem ersten Experiment haben wir 211-Teilnehmer gebeten, ihre Bereitschaft anzugeben, die Aktivierungsnummer auf dem Brief zu kontaktieren. Anschließend wurden sie gebeten, den Nutzen und die Risiken einer Antwort auf den Brief auf einer 10-Punkteskala zu bewerten und eine Umfrage auszufüllen, die das Niveau von Rechnen, soziale Isolation, Demographie und finanziellen Status ermitteln sollte.

Wir fanden heraus, dass 48 Prozent der Teilnehmer eine gewisse Bereitschaft zeigten, die Nummer zu kontaktieren, unabhängig davon, welche Art von Brief sie erhielten. Die Verbraucher, die angaben, dass sie auf diese Aufforderung reagiert hätten, hatten tendenziell weniger Ausbildungsjahre und waren jünger. Diese Teilnehmer neigten auch dazu, die Risiken von Kontakt als gering und die Vorteile als hoch einzustufen.

In einem zweiten Experiment mit 291-Personen verwendeten wir die Buchstaben des ersten, fügten jedoch der Hälfte eine Aktivierungsgebühr hinzu. Das heißt, einige Teilnehmer wurden darüber informiert, dass sie, um ihre Gewinne zu "aktivieren", eine $ 5-Gebühr bezahlen mussten, während anderen mitgeteilt wurde, dass es $ 100 war. Der Rest sah keine Veränderung gegenüber dem vorherigen Experiment, und alle anderen Aspekte des Designs waren bis auf einige zusätzliche Fragen bezüglich der finanziellen Situation der Teilnehmer identisch.

Wir stellten die Hypothese auf, dass Individuen, die bereit waren, $ 100 anzurufen und zu bezahlen, bedeuten würden, dass sie besonders anfällig für diese Art von Betrug sind.

Selbst mit der Aktivierungsgebühr zeigten 25-Prozent unserer Stichprobe eine gewisse Bereitschaft, die angegebene Anzahl zu kontaktieren - darunter mehr als ein Fünftel von denen, die sagten, es würde $ 100 kosten.

Ähnlich wie bei dem ersten Experiment signalisierten Personen, die die Werbung als sehr vorteilhaft bewerteten, eher eine Kontaktabsicht. Wir dachten, dieses Experiment würde uns helfen, einige besonders gefährdete Subtypen, wie ältere Menschen, zu identifizieren, aber stattdessen waren die interessierten Konsumenten in beiden Experimenten genau die gleichen - diejenigen, die das Potential für einen hohen Nutzen als die Risiken überwiegen sahen. Es gab keine signifikanten Unterschiede basierend auf Alter, Geschlecht oder anderen demografischen Merkmalen, die wir untersuchten.

Auch wenn 60-Prozente die Anfragen als einen Betrug identifizierten, betrachteten sie die Gelegenheit dennoch als potenziell vorteilhaft. In mancherlei Hinsicht können diese Vorschussbetrügereien als inoffizielle Lotterien fungieren - niedrige Einstiegskosten und hohe Ausfallwahrscheinlichkeiten. Während Verbraucher vorsichtig sind, schreiben sie die Möglichkeit einer großen Belohnung nicht vollständig aus, und einige sind offensichtlich bereit, das Risiko einzugehen.

Leider überschätzen die Verbraucher ihre Fähigkeit, sich zurückzuziehen, wenn sich das Angebot als Betrug herausstellt. Sobald potentielle "Saugnäpfe" identifiziert werden, indem sie auf eine tatsächliche Aufforderung während des Telefonanrufs reagieren oder indem sie auf eine betrügerische Anzeige klicken, können sie unermüdlich per Telefon, E-Mail und Post angegriffen werden.

Was ist mit Betrügereien zu tun?

Für viele sind Anfragen per Junk-Mail, Spam-Mails und Robocalls einfach unglaublich nervig. Aber für einige sind sie mehr als nur ein Ärgernis, sie sind eine Falle.

Um sich am besten vor Angriffen zu schützen, müssen Sie vorsichtig sein und Ressourcen einsetzen, um Betrug zu vermeiden. Es gibt etwas Dienstleistungen und Apps soll helfen, Anrufe zu kontrollieren und Identitätsdiebstahl zu verhindern. Und einige Telefongesellschaften wie T-Mobile Erlauben Sie sich einzuschalten zu solchen Diensten. Und mehr Aufklärung der Verbraucher über die Gefahren von Betrügereien würde helfen.

Es ist auch wichtig, zu widerstehen, auf verdächtiges Material in irgendeiner Weise zu klicken und darauf zu reagieren. Verbraucher, die eine Aufforderung schnell als Risiko identifizieren und ohne Zeitverlust entsorgen, sind weniger anfällig.

Das GesprächAngesichts der Tatsache, dass die Wahrnehmung von Nutzen und Risiken die wichtigsten Faktoren bei der Erfüllung der Absicht waren, sollten sich die Verbraucher nur auf das Risiko konzentrieren und vermeiden, dass sie von den potenziellen Vorteilen in Mitleidenschaft gezogen werden.

Über den Autor

Stacey Wood, Professor für Psychologie, Scripps College

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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