Warum ändern manche Amerikaner ihren Namen?

Warum ändern manche Amerikaner ihren Namen?
Seit Jahrzehnten haben geborene amerikanische Juden ihre Namen geändert, um ihre beruflichen Perspektiven zu verbessern.
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In 2008 veröffentlichte Newsweek einen Artikel über den damaligen Präsidentschaftskandidaten Barack Obama mit dem Titel "Von Barry zu Barack"

Die Geschichte erklärte, wie Obamas kenianischer Vater, Barack Obama Sr., Barry als Spitznamen für sich selbst in 1959 auswählte, um sich "einzufügen". Doch der jüngere Barack, der seit seiner Kindheit Barry genannt wurde, entschied sich dafür sein Vorname Barack in 1980 als Student, der sich mit seiner Identität auseinandersetzt.

Die Geschichte von Newsweek spiegelt eine typische Sicht der Namensänderung wider: In einer früheren Epoche änderten Einwanderer ihre Namen in Assimilierung, während in unserer heutigen Ära ethnischer Stolzes die Zuwanderer und ihre Kinder eher ethnische Namen behalten oder zurückfordern.

Meine Forschung zur Namensänderung lässt jedoch eine kompliziertere Erzählung vermuten. In den vergangenen 10-Jahren habe ich bis heute tausende von Petitions mit Namensänderung beim Zivilgericht in New York studiert.

Diese Petitionen deuten darauf hin, dass sich die Namensänderung im Laufe der Zeit erheblich geändert hat: Während es in der ersten Hälfte des 20-Jahrhunderts vor allem Juden waren, die ihren Namen geändert haben, um Diskriminierung zu vermeiden, ist es heute eine vielfältigere Gruppe von Menschen, die ihren Namen aus verschiedenen Gründen ändern. von der Gewährung staatlicher Leistungen bis zur Vereinheitlichung ihrer Familien.

Juden hoffen, ihre Berufsaussichten zu verbessern

Von den 1910s bis zu den 1960s war die überwiegende Mehrheit der Personen, die einen Antrag auf Änderung ihres Namens stellten, keine Einwanderer, die ihren Namen amerikanisieren wollten. Stattdessen waren es geborene amerikanische Juden, die erheblichen institutionellen Diskriminierungen ausgesetzt waren.

In den 1910s und 1920s stellten viele Arbeitgeber keine Juden ein, und Universitäten begannen, Quoten für jüdische Bewerber festzulegen. Ein Weg, um herauszufinden, ob jemand jüdisch war, war sein Name, und daher machte es Sinn, dass Juden sich von Namen befreien wollten, die jüdisch klangen.

Als Dora Sarietzky, Stenografin und Typistin, in ihrer 1937-Petition erklärt:

„Mein Name erwies sich als eine große Behinderung bei der Sicherung einer Position. … Um die Arbeit zu erleichtern, habe ich den Namen Doris Watson angenommen. “

Da es sich bei den meisten Petenten um gebürtige Amerikaner handelte, ging es nicht darum, sich anzupassen. Es war eine direkte Reaktion auf Rassismus.

Das wechselnde Gesicht des Namens ändert sich

Während 80 Prozent der Petenten in 1946 versuchte, ihre ethnischen Namen zu löschen und durch generischere „amerikanisch klingende“ Namen zu ersetzen, Nur 25 Prozent der Petenten in 2002 machten dasselbe. In der Zwischenzeit haben nur wenige Namenswechsler in den vergangenen 50-Jahren eine Entscheidung wie Barack Obamas getroffen: Nur etwa 5 Prozent aller Namensänderungs-Petitionen in 2002 suchten nach einem ethnisch identifizierbaren Namen.

Warum fühlen sich die Menschen im 21st Jahrhundert gezwungen, ihren Namen zu ändern?

Die demografische Entwicklung von Petenten, die sich heute mit Namen befassen, und ihre Gründe legen eine komplizierte Geschichte von Rasse, Klasse und Kultur nahe.

Jüdische Namen verschwanden in den Petitionen in den letzten zwei Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts. Gleichzeitig stieg die Zahl der afroamerikanischen, asiatischen und lateinamerikanischen Petenten nach 2001 dramatisch an.

Dies spiegelte zum einen die veränderte demografische Entwicklung der Stadt wider. Aber auch in der Klasse der Petenten gab es eine deutliche Verschiebung. Während nur 1 Prozent der Petenten in 1946 in einer Nachbarschaft mit einem mittleren Einkommen unterhalb der Armutsgrenze lebten, lebten 2012 zufolge 52 Prozent der Petenten in einer solchen Nachbarschaft.

Die Bürokratie navigieren

Diese neuen Petenten bemühen sich nicht darum, ihre Bildungs- und Beschäftigungsaussichten in großer Zahl zu verbessern, wie die Juden der 1930s und 1940s.

Stattdessen scheinen die heutigen Petenten nach einer Scheidung, einer Adoption oder einem Verzicht auf ihren Namen den Namen der anderen Familienmitglieder zu finden. Oder sie versuchen, bürokratische Fehler in ihren Aufzeichnungen zu beheben - falsch geschriebene oder falsche Namen, die lange Zeit ignoriert wurden, aber im 21st-Jahrhundert zunehmend zu großen Problemen wurden.

Im Zuge des Sept. 11 wurde die Besessenheit der Nation von der Sicherheit in übersetzt eine erhöhte Angst um Identitätsdokumente. Diese Angst scheint die Armen besonders belastet zu haben, die nun die Namen ihrer Geburtsurkunden benötigen, um einen Führerschein und andere Dokumente zu finden, um einen Arbeitsplatz oder staatliche Leistungen zu erhalten.

Ungefähr 21 Prozent der Petenten in 2002 suchten nach Fehlern in ihren wichtigen Dokumenten, während in 1942 nur etwa 4 Prozent der Petitionen eingereicht worden waren, um einen Fehler in einem Ausweisdokument zu ändern.

"Wenn ich mich für das Medicare-Prämienzahlungsprogramm bewerbe" Ein Petent wurde in 2007 erläutert"Sie haben es abgelehnt, weil mein Name nicht mit meiner Sozialversicherungskarte übereinstimmt."

Warum ändern Sie Ihren Namen, wenn es nicht hilft?

Es gibt auch einen weiteren wichtigen Unterschied zwischen heute und dem frühen 20-Jahrhundert: begrenzte Aufwärtsmobilität.

Obwohl mehrere Studien haben gezeigt Dass Menschen mit afroamerikanischen Namen eher diskriminiert werden, die armen Afroamerikaner in Brooklyn und der Bronx werden ihre afroamerikanischen Namen nicht los.

Vielleicht liegt das daran, dass in 21st America die Armen oder Arbeiter der Arbeiterklasse sind haben weniger Möglichkeiten zur Aufwärtsmobilität als in den 1940s waren Juden als Angestellte, Verkäufer und Sekretäre tätig.

Selbst wenn ein ethnisch klingender Name die Möglichkeit der Mittelklasse-Afroamerikaner behindern könnte, einen besseren Job zu finden, besteht weniger Anreiz für arme Farbige, ihren Namen zu ändern.

Rassismus gegen arabische Amerikaner

Es gibt eine auffällige Ausnahme, die zeigt, dass Diskriminierung in der amerikanischen Gesellschaft nach wie vor eine wichtige Rolle spielt.

Nach dem Sept. 11 gab es einen Ansturm von Petitionen von Personen mit arabisch klingenden Namen.

Ihre Petitionen waren denen der Juden in den 1940s schmerzlich ähnlich, obwohl viele dieser neueren Petenten offener über den Hass waren, dem sie gegenüberstanden:

"Die vorherrschenden Einstellungen und Vorurteile gegenüber Personen arabischer Abstammung sind als direkte Folge der Terroranschläge des Sept. 11 und 2001 nachteilig betroffen", schrieb ein Petent. "Der Petent möchte seinen Namen in einen weniger demonstrativen muslimischen / arabischen Vornamen ändern."

Nach 2012 hatten Petenten mit muslimischen oder arabischen Namen jedoch ihre Namensänderung in großer Zahl eingestellt. Das hat wahrscheinlich nichts mit einer toleranteren Gesellschaft zu tun. Stattdessen in 2009 die Polizeibehörde von New York City begann mit der Überwachung In die muslimischen und arabischen Gemeinden von New York, die Petitionsanträge zur Namensänderung des Zivilgerichts eingereicht haben, und die Nachricht senden, dass Sie durch die Änderung Ihres Namens einen Verdächtigen ebenso wie einen Verdächtigen machen könnten.

Obwohl sich die Petitionen zur Namensänderung in den letzten 125-Jahren erheblich geändert haben, gibt es eine bleibende Lektion: Namensänderung ist keine einfache Geschichte. Es ist nicht reibungslos von einer Ära, in der sich Zuwanderer einfach einfügen wollten, in einer Ära, in der Vielfalt willkommen ist.

Stattdessen zeigt die Namensänderung, dass Rassenhass und Misstrauen in der amerikanischen Geschichte eine dauerhafte Präsenz haben und dass ineinander verwurzelte Definitionen von Rasse und Klasse die Möglichkeiten der Menschen der Farbe verhärten und einschränken.Das Gespräch

Über den Autor

Kirsten Fermaglich, außerordentlicher Professor, Michigan State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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