Ist das Leben der Barbershops kurz geschnitten worden?

Ist das Leben der Barbershops kurz geschnitten worden?

Mit ihren rot-weiß-blau gestreiften Stäben, den dunklen Naugahyde-Stühlen und den Rasiermesserrasuren haben Barbershops einen besonderen Platz in der amerikanischen Kultur.

Aber Zahlen zeigen, dass Barbershops schwinden. Gemäß VolkszählungsdatenVon 1992 bis 2012 haben wir in den Vereinigten Staaten einen 23-Rückgang von Barbershops verzeichnet (mit einem leichten Anstieg von 2013).

Als Soziologin finde ich Friseursalons faszinierend, weil sie traditionell auch Orte sind, an denen Männer Zeit mit anderen Männern verbringen und in Abwesenheit von Frauen enge Beziehungen zueinander aufbauen. Viele Besucher werden sogar jeden Tag vorbeischauen, um einfach mit ihren Barbieren zu chatten, die Nachrichten zu diskutieren oder Schach zu spielen. An diesen Orten und in der Gemeinschaft entsteht eine echte Gemeinschaft ist wichtig für Gesundheit und Wohlbefinden.

Wie sollen wir den Niedergang des Barbershops interpretieren? Ist es noch ein weiteres Zeichen, dass Robert Putnam in "Bowling allein" unsere Gemeinde Bindungen bröckeln? Oder sollten wir uns wirklich anschauen, welche Männer in einem Friseursalon keine Frisuren mehr bekommen - und welche Männer gehen dort noch hin?

Männer mit einer professionellen Neigung

Zur gleichen Zeit schließen sich Friseursalons, Männersalons tauchen im ganzen Land auf. Sie bieten Männern, bieten ihnen High-End-Dienstleistungen, die heißen Handtuch Gesichts-und Hand-Detaillierung (ein Euphemismus für eine Maniküre). Sie sind teurer als die durchschnittlichen Barbershop oder Filialisten, haben eine glatte, moderne Einrichtung und sind nicht gerade förderlich für das Abhängen und Geselligkeit.

In meinem Buch über die Salons dieser Männer. "Styling Männlichkeit"Friseure beschrieben den Barbershop als einen verschwindenden Ort. Sie erklärten, dass Männer eine verwöhnte Pflegeerfahrung suchen, die der Friseursalon - mit seinem staubigen Fernseher, Linoleumboden und Stapel von Automagazinen - nicht bietet.

Auch die jungen Friseure, die in diesen Salons arbeiteten, schienen von dem Barbershop der alten Schule enttäuscht zu sein. Sie sahen in den Salons dieser neueren Männer eine "Wiederbelebung" eines "Männer-Platzes", der den Kunden mehr "Pflege" bietet als der "schmutzige kleine Friseursalon". Und diese Friseure, die herumstehen, sagte ein Barbier mir, sind " versuchen, ein wenig gehobener zu sein "durch Neulackieren und Hinzufügen von Flachbildfernsehern.

Als ich die Kunden eines Männer-Salons, The Executive, fragte, ob sie sich jemals die Haare in einem Friseursalon schneiden ließen, erklärten sie, dass sie nicht zu der Bevölkerungsgruppe passten. Barbershops, sagten sie, sind für alte Männer mit wenig Haar, um die sie sich Sorgen machen müssen oder für junge Burschen, die niemanden haben, der sie beeindrucken könnte. Als professionelle Angestellte sahen sie sich im allgemeinen als aus dem Barbershop herausgewachsen.

Ein Salon hingegen, der sich auf detaillierte Haarschnitte und andere Dienstleistungen konzentriert - Maniküre, Pediküre, Haarfärben und Körperwachsen - hilft diesen Männern, das zu bekommen, was sie als "professionelles" Aussehen erachten.

Als Salonkunde namens Gill erklärte:

"Professionelle Männer ... sie wissen, dass, wenn sie erfolgreich aussehen, dies Konnotationen für ihre Kunden oder Kunden oder andere schafft, mit denen sie arbeiten - dass sie schlau sind, dass sie wissen, was sie tun."

Barbershops immer noch wichtig - für einige

Aber die von mir befragten Salongäste waren in der Regel weiße, wohlhabende Männer. Sie boten nur einen Standpunkt an, was ein Barbershop ist, was er anbieten kann und wer dorthin gehen kann. Zum Beispiel in meinem früheren Forschung an einem kleinen FrauensalonEin männlicher Klient sagte mir, der Barbershop sei ein Platz für den Mechaniker oder "Fettaffen", dem es egal sei, wie er aussehe, und für "Machismo" -Männer, die lieber einen Haufen Playboy-Magazine als den Putz eines Salon.

Diese Haltung gegenüber dem Barbershop als einem Ort von einst, als verblassende Institution, die veraltete Modeerscheinungen anbietet, ist sowohl klassisch als auch rassistisch.

Mit all der Nostalgie für den Barbershop in der amerikanischen Kultur gibt es erstaunlich wenig akademisches Schreiben darüber. Aber es ist bezeichnend, dass die Forschung, die die Bedeutung des Friseursalons im Leben von Männern berücksichtigt, sich im Allgemeinen darauf konzentriert schwarz Friseursalons. Der Eckfriseursalon lebt in schwarzen Gemeinschaften und er spielt eine wichtige Rolle im Leben der schwarzen Männer.

In ihrem Buch "Barbershops, Bibeln und BET"Die Politikwissenschaftlerin und TV-Moderatorin Melissa Harris-Perry schrieb darüber, dass das alltägliche Barbershop-Gespräch ein wichtiger Platz für das politische Denken der Schwarzen ist. Wissenschaftler haben auch gezeigt, dass der schwarze Friseursalon kann die Gemeinschaft stärken und die Wirtschaft in den schwarzen Stadtvierteln verbessern, während sie als ein Ort dient, um junge schwarze Jungen zu sozialisieren.

Prämie für Nostalgie zahlen

Anstatt zu fragen, ob der Barbershop verschwindet, sollten wir wirklich fragen: Wo verschwinden sie, was ersetzt sie und was sind die sozialen Beziehungen, die der Entstehung des neuen Herren-Salons zugrunde liegen?

Zum Beispiel macht der Barbershop in einigen weißen gentrifizierenden Vierteln ein Comeback. In seinem Artikel "Was der Barbershop Renaissance über Männer sagt, Schreibt der Journalist Thomas Page McBee, dass diese neuen Barbershops in erster Linie als Orte fungieren, an denen Männer eine Form von Männlichkeit kanalisieren können, die in den "guten alten Zeiten" angeblich uneingeschränkt existierte. Sinnesfreuden stehen im Mittelpunkt: der Geruch von Talkumpuder kühles Aftershave-Brennen und die Stelle, an der sich Rasierbecher befinden, helfen Männern, sich damit auseinanderzusetzen, was es bedeutet, zu einer Zeit ein Mann zu sein Traditionelle Definitionen von Männlichkeit sind in Bewegung.

Aber diese neuen, umverpackten Friseure haben ihren Preis und verlangen viel mehr als die üblichen US $ 12 für einen Haarschnitt - ein Preis, der eine riesige Masse männlicher Konsumenten ausschließt.

Und an einem Ort, der Spannungen zwischen Vorstellungen von nostalgischer Männlichkeit und einer neuen Art von progressivem Mann in sich birgt, können wir Chancen für soziale Gleichheit sehr wohl auf der Strecke lassen. Das Hipster-Phänomen ist schließlich ein weitgehend weißer, der sich Symbole der weißen Männlichkeit der Arbeiterklasse aneignet (denken Sie an weiße Tanktops mit Tattoos oder die karierten Hemden von lumbersexuell) ohne Klassenprivilegien wirklich aufzugeben.

Was kann der Männersalon bedeuten?

Wenn wir in Viertel zurückkehren, in denen Barbershops tatsächlich verschwinden - ersetzt durch High-End-Männersalons, wie sie in meinem Buch vorkommen - dann ist es wichtig, diese Veränderungen in einen Kontext zu stellen.

Sie sind keine Zeichen einer Auflösung der vergangenen Kultur der Männlichkeit. Sie bedeuten vielmehr eine Transformation von weißer, wohlhabender Männlichkeit. In der Vergangenheit war der Friseursalon ein Ort für diese Männer. Heute, während das alte Modell in schwarzen oder aufstrebenden Nachbarschaften gedeihen kann, suchen weiße professionelle Männer eine verwöhnte Erfahrung woanders.

Und sie schaffen intime Beziehungen in den Salons dieser neuen Männer. Aber anstatt sich in gleichgeschlechtliche Männergemeinschaften zu vertiefen, bauen sie oft eins-zu-eins-vertrauliche Beziehungen mit weiblichen Haar-Stylisten auf. Stylisten haben diese Intimität oft als Teil ihrer Arbeit erklärt. Für weiße Männer mit finanziellen Mitteln wird der Salon der Männer jedoch zu einem wichtigen Ort, an dem sie das Gefühl der Verbindung erwerben können, das sie sonst sein könnten in ihren Leben fehlen.

Über den AutorDas Gespräch

Kristen Barber, Assistenzprofessorin für Soziologie, Southern Illinois University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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