Wie sieht es aus, wenn Gemeinschaften Rassengerechtigkeit zu einer Priorität machen?

Wie sieht es aus, wenn Gemeinschaften Rassengerechtigkeit zu einer Priorität machen?"Wir haben immer gesagt, dass wir Jackson zur grünsten Stadt der Welt machen wollen", sagte Mitbegründer Kali Akuno von Cooperation Jacksons Arbeit, die soziale und ökologische Nachhaltigkeit miteinander verbindet. "Wir wollen ein lokales Beispiel schaffen und es durch den politischen Prozess vergrößern."
Foto von James Trimarco.

Missouri

In den Wochen nach dem 2014-Shooting von Michael Brown wurde die Wellspring Church in Ferguson zu einem Ort, an dem sich Demonstranten treffen, über Probleme sprechen und Strategien für Veränderungen entwickeln konnten. Zwei Jahre sind vergangen, aber Wellsprings Pastor, der Rev. F. Willis Johnson Jr., will diese Gespräche am Laufen halten.

Er tat sich mit einer anderen lokalen Kirche zusammen, um das Zentrum für soziale Ermächtigung zu schaffen, das hoffte, ein Inkubator für soziale Gerechtigkeitslösungen in Ferguson zu sein. Das Zentrum entspringt der Idee, dass politische Änderungen zwar notwendig sind - wie sie in einem 2015-Bericht des US-Justizministeriums empfohlen werden -, sie befassen sich jedoch nicht mit dem Problem des Rassismus innerhalb der Gemeinschaft. Um dies zu tun, sagt Johnson, müssen die Erfahrungen einzelner Mitglieder der Gemeinschaft berücksichtigt werden.

Das Zentrum hält monatliche Gespräche ab, die für die Gemeinschaft offen sind, und führt Partnerschaften mit Organisationen und Schulen, um Diskussionen anzuregen. Die Treffen regen die Teilnehmer dazu an, ihre eigenen Erfahrungen mit der Rasse zu reflektieren und die Geschichten anderer zu hören. Dies führt zu einer Verschiebung von "Debattenrhetorik" zum Dialog, sagt Nicki Reinhardt-Swierk, einer der Koordinatoren des Programms. "Wenn wir Menschen dazu bringen können, zu erkennen, dass die Welt, wie sie sie verstehen, nicht die Welt ist, wie sie von anderen Menschen erfahren wird, beginnt man damit, Veränderung und Sprossen zu säen."

In diesen Foren diskutieren die Teilnehmer über Maßnahmen, die sie in ihrem eigenen Leben umsetzen können, um die Rolle zu ändern, die die Rasse in ihrer Gemeinschaft spielt. Diese Aktionen beinhalten nicht immer Protestaktionen, erklärt Reinhardt-Swierk. Sie könnten die rassistischen Konnotationen des Wortes "Schläger" erkennen oder die Art und Weise ändern, wie eine ältere Frau mit einem Kassierer interagiert.

"Aus [Gesprächen] können wir eine gesunde und liebevolle Herausforderung aufwerfen", fügt Johnson hinzu. "Jetzt, da ich es besser weiß, kann ich mich selbst dazu bringen, es besser zu machen. Ich kann meine Rolle in der Versöhnung und in meiner Gemeinschaft sehen. "

-Araz Hachadourian

Mississippi

Nachdem sie in Cleveland und Chicago gelebt hat, sagt Iya'falola H. Omobola, dass sie in den letzten Jahren in Jackson, Mississippi, noch nie etwas gesehen habe, was sie in den vergangenen Jahren erlebt habe. Dort dürfe man sich "verschlechtern und einfach dort bleiben".


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Im Gegensatz zu anderen Städten, die die Drohung mit Steuern oder Abriss nutzen, um verfallene Immobilien zu bereinigen, scheint Jackson ein Muster der Vernachlässigung zu haben, sagt Omobola. Cooperation Jackson, eine von Omobola mitbegründete Graswurzelorganisation, arbeitet daraufhin daran, die Gentrifizierung und die nachfolgende Vertreibung der Bewohner zu verhindern, indem sie so viel Eigentum wie möglich kauft, um Land und Häuser erschwinglich zu machen.

In vielen US-amerikanischen Ballungsgebieten, die überwiegend Afroamerikaner sind, wie Jackson, sind die Werte des Verfalls, des Verlassenseins und des Eintauchens von Eigentum weit verbreitet. In der Zwischenzeit haben fast 20 Prozent dieser Viertel mit niedrigeren Einkommen und Heimatwerten Gentrification seit 2000 erlebt, so die Zeitschrift Governing. In Städten wie Seattle, Portland und Washington DC haben diese Veränderungen viele Einwohner vertrieben. Zusammenarbeit Jackson-Mitglieder sind entschlossen, das Gleiche in Jackson zu verhindern, wo etwa 80 Prozent der Bevölkerung Afroamerikaner sind.

Die Gruppe hat im Rahmen ihrer "Sustainable Communities Initiative" einen Community Land Trust gegründet, der den Bau von Genossenschaften (drei davon heute), den Kauf von Grundstücken und den Bau erschwinglicher Wohnungen auf der Westseite der Stadt umfasst. Bisher hat Cooperation Jackson für nur $ 20 mehr als 1 Parzellen Land von der Stadt gekauft. Der Land Trust war Teil der Vision des ehemaligen Bürgermeisters Chokwe Lumumba, bevor er in 2014 starb; Omobola, Lumumbas Medienchef, und Kali Akuno, der auch für Lumumbas Verwaltung arbeitete, gründeten Cooperation Jackson und eröffneten das Chokwe Lumumba Center für wirtschaftliche Demokratie und Entwicklung.

Ziel sei es, möglichst vielen Menschen in Jackson die Möglichkeit zu geben, eigene Ressourcen zu besitzen, sagt Omobola. Jetzt konzentriert sich die Organisation auf den Erwerb von Immobilien innerhalb eines 3-Meile Radius in den nächsten zwei Jahren. "Wir streben nach Selbstständigkeit", sagt sie.

-Zenobia Jeffries

Michigan

Für Außenstehende wie Donald Trump ist Detroit wie "eine urbane Dystopie von Armut, Verbrechen und Kraut". Aber für Detroiter und jene, die sich der Revitalisierung der Stadt verschrieben haben, ist es eine vielversprechende Stadt - mit Ausnahme des Schulsystems. Nach mehreren staatlichen Übernahmen leidet der größte Schulbezirk in Michigan unter Lehrerentlassungen, überfüllten Klassenzimmern und finanzieller Misswirtschaft. Und langjährige Bewohner und Aktivisten haben genug und wenden sich an ein Vermächtnis der Freiheitsschulen der Bürgerrechtsbewegung, um ihren Kindern zu dienen.

Im Februar veranlasste der Aufruf von Eltern Aliya Moore, Schulen am Count Day zu boykottieren - wenn der Staat die Anwesenheit von Schülern nutzt, um die Finanzierung pro Schüler zu berechnen -, eine lokale Gruppe, Detroiters Resistance Emergency Management, dazu, die Bildung für Detroiter Schulkinder neu zu gestalten und die Detroit Independent Freedom Schools zu gründen Bewegung.

Victor Gibson unterrichtet Mathematik an Mittelschülern im Dexter-Elmhurst Centre. Der pensionierte Lehrer meldete sich bei der Detroit Independent Freedom School Movement an. Foto von Zenobia Jeffries.Victor Gibson unterrichtet Mathematikunterricht im Dexter-Elmhurst Center. Der pensionierte Lehrer meldete sich für die Detroit Independent Freedom School Movement an.
Foto von Zenobia Jeffries.

Organisiert von Afroamerikanern in den 1960s zu gesellschaftspolitischen und sozioökonomischen Themen, präsentierten die Freedom Schools einen alternativen Rahmen für alle Altersgruppen, der sich hauptsächlich auf Wählerregistrierung und sozialen Wandel sowie auf akademische Komponenten - hauptsächlich Lesefähigkeiten - für junge Menschen konzentrierte. Seitdem haben Bürgerrechts- und Rassenrechtsorganisationen zusammen mit Basisbewegungen das Modell der Freedom School für ihre Arbeit in afroamerikanischen Gemeinschaften wiederbelebt, die immer noch mit unzureichender Bildung, Entrechtung und Rassendiskriminierung konfrontiert sind.

Die Organisatoren von DIFS schufen ein Programm, das in diesem Sommer in einem örtlichen Freizeitzentrum getestet wurde, wo freiwillige Lehrer kulturelle Aktivitäten und Unterricht in den Kernfächern Mathematik, Naturwissenschaften, Englisch / Sprachkunst und Sozialkunde angeboten haben. Andere Institutionen, darunter das African American Museum von Charles H. Wright, haben in diesem Herbst das Hosting des DIFS-Programms in ihren Einrichtungen unterzeichnet.

Gloria Aneb House, ein ehemaliges Mitglied des gewaltfreien Koordinationskomitees der Studenten und Mitglied von D-REM, half bei der Organisation der lokalen Bewegung der Freedom Schools. "Unsere Absicht ist es, so viel wie möglich in der Stadt zu tun und in so viele Kirchen und Gemeindezentren zu kommen, wo sie glücklich sind, uns zu haben", sagt House.

-Zenobia Jeffries

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf JA! Zeitschrift

Über den Autor

Zenobia Jeffries und Araz Hachadourian haben diesen Artikel für 50 Solutions geschrieben, die Winter 2017 Ausgabe von YES! Zeitschrift. Zenobia ist der Redakteur der Rassengerechtigkeit. Folge ihr auf Twitter @ZenobiaJeffries.

Araz Hachadourian schreibt regelmäßig YES! Folge ihr auf Twitter @ahachad2.

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