Die Perversion des amerikanischen Traums

Die Perversion des amerikanischen Traums

Als Charles Manson im November 2017 starb, trug sein Name sogar unter denen, die nicht am Leben waren, als er seine Verbrechen beging.

Jahrzehntelang war Manson das Symbol des Bösen, ein echter Boogeyman, der als Inkarnation des amerikanischen Konzepts der Schlechtigkeit in Erscheinung trat. Sein Tod endete 48 Jahre Gefängnis für eine Reihe von Morden im August 1969, von denen er einige begangen hat, die meisten von denen er befahl.

Aber sein Tod erinnert auch an Mansons besessenes Verlangen, sich einen Namen zu machen. Während ich forschte mein Buch über Los Angeles in den 1960sIch war beeindruckt, wie Ruhm - mehr als Kunst, mehr als Religion, mehr als Geld - Manson dazu bewogen hat, vom Gefängnis zum Musiker zu kommen, zum Mord. In seiner Art war er einer der ersten, der etwas annahm, was die amerikanische Kultur heute durchdringt.

Etwas aus dem Nichts werden

Laut Charles MansonAls er ein Junge war, schenkte ihm seine Familie nicht viel Aufmerksamkeit: Seine Mutter, eine Prostituierte und kleine Diebin, tauschte ihn einmal gegen einen Krug Bier.

Manson wurde zum ersten Mal bei 13 wegen Einbruchs eingesperrt. Als er in seinen frühen 30s war, hatte er sein halbes Leben bereits hinter Gittern verbracht.

Als er aus dem kalifornischen Gefängnis Terminal Island in 1967 entlassen wurde, geriet er in Panik und bat den Gefängniswärter, ihn nicht in die Welt hinauszuwecken. Der Wachmann lachte, aber Manson meinte es ernst. Das Gefängnis war das einzige echte Zuhause, das er kannte.

Als der lebenslange Betrüger auf die Straße ging, hatte sich seit 1960, dem Jahr, in dem er zuletzt die Freiheit gekostet hatte, viel verändert. Es war der Summer of Loveund Manson trieb nach San Francisco, dem Epizentrum der amerikanischen Kulturrevolution.

Dort fand er gutmütige Blumenkinder - leichte Kennzeichen, selbst für einen ungeschickten Gauner. Er nahm das raue Aussehen des Stammes an, recycelte etwas von dem Scientology-Geplapper, das er im Joint gesammelt hatte, und begann, eine "Familie" von Anhängern aufzubauen, die auf seine Schmeichelei getrunken hatten. Er suchte verlorene und beschädigte junge Frauen - verwundete Vögel - und ließ sie denken, dass sie schön seien, solange sie ihm folgten.


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Er suchte Ruhm. Er verdiente Ruhm, überlegte er, und er musste die Welt dazu bringen, ihn zu bemerken. Musik wäre sein Vehikel: Er kannte ein paar Akkorde und konnte den Frieden, die Liebe und den Blumen-Ethos in seinen Texten vernünftig nachahmen.

"Seine Anhänger hatten keine Ahnung, dass Charlie davon besessen war berühmt zu werden", Biograf Jeff Guinn schrieb. "Er sagte ihnen, dass sein Ziel, seine Mission, wirklich war, der Welt einen besseren Weg zu geben, seine Lieder zu leben."

Er brachte seine "Familie" beschädigter Waren nach Los Angeles und schickte seine Frauen, um Leute zu finden, die ihm bei seiner Suche helfen konnten. Als sie eines Tages per Anhalter unterwegs waren, fanden ein paar der Mädchen ein leichtes Zeichen: der großmütige, großzügige und sexbesessene Schlagzeuger der Beach Boys, Dennis Wilson.

Er hob sie auf, brachte sie nach Hause für Milch, Kekse und Sex und ging dann zu einer Aufnahmesession. Als Dennis mitten in der Nacht nach Hause kam, waren die Mädchen immer noch da, neben Charles Manson und 15 noch andere junge Frauen, die alle größtenteils nackt waren. Für einen Sex-Junkie wie Dennis war es ein Paradies. Er prahlte mit seinen Rockstar Kumpels über seine nubile Mitbewohner und am Ende von 1968, Großbritanniens Record Mirror hat ein Profil veröffentlicht betitelt "Dennis Wilson: Ich lebe mit 17 Mädchen."

Greifen an Rockschwänzen

Manson sah Dennis - und seine Beach Boy-Brüder Brian und Carl - als Einstieg in die Musikbranche und internationalen Ruhm. Obwohl der Star der Gruppe durch die späten 60s verdunkelt wurde, waren sie nicht mehr die Hip-Boy-Band, die sie einmal gewesen waren - sie war mindestens einen Fuß in der Tür der Musikindustrie. Durch seine Zeit als Mitbewohner von Dennis Wilson hatte Manson Plattenproduzent Terry Melcher, Cass Elliot von den Mamas und den Papas, Neil Young und Frank Zappa kennengelernt.

Überzeugt davon, dass er Manson - den er den Zauberer nannte - in einen Star verwandelte, drängte Dennis seine Brüder, den jungen Sänger im Studio von Beach Boys in Brian Wilsons Haus aufzunehmen. Wohin Manson auch ging, folgte natürlich seine "Familie". Marilyn Wilson, die zu der Zeit mit Brian verheiratet war, ließ die Badezimmer nach jeder Sitzung begasen, weil sie befürchtete, dass die schmutzigen Mädchen Krankheiten verbreiteten. (Und sie waren, obwohl nicht die Art, die auf Toilettensitzen auftauchte. Dennis endete, für die Manson Frauen, worauf im Scherz Bezug genommen wurde als die größte Gonorrhoe-Rechnung in der Geschichte.)

Nachdem Dennis 'Bemühungen nichts gebracht hatten, glitt Manson auf Melcher zu, der die Byrds und Paul Revere und die Raiders hervorgebracht hatte. Melcher und Wilson führten Manson in die Musikgesellschaft von Los Angeles ein, hauptsächlich durch üppige Partys auf dem Anwesen am Cielo Drive, das Melcher mit der Schauspielerin Candace Bergen teilte. Auf Cass Elliots Partys spielte Manson auf der Tanzfläche einen wirbelnden Derwisch, der alle mit seinen spastischen Affenbewegungen unterhielt.

Als Neil Young Manson hörte singe seine Kompositionen Während eines Einbruchs bei Dennis Wilson rief er Mo Ostin, den Präsidenten von Warner-Reprise Records, an, um den Chef zu bitten, ihm zuzuhören. Young warnte ihn, dass Manson ein wenig draußen sei und mehr Lieder ausspucke als ihn sang. Trotzdem bestand Young darauf, dass da etwas war.

Und da war. Mansons Stimme war gut genug, dass er es getan hatte eine vernünftige Erwartung, einen Plattenvertrag zu bekommen. Seine Originalkompositionen waren gut genug, um aufgenommen zu werden: Die Beach Boys adaptierten einen seiner Songs in etwas namens "Niemals lernen, nicht zu lieben", das sie auf der äußerst gesunden "Mike Douglas Show" spielten.

Mansons Texte waren leider meist Kauderwelsch, schlimm genug, um Ostins Ablehnung zu rechtfertigen, und weil Melcher Manson sagte, er könne ihm den Plattenvertrag, den er so verzweifelt wollte, nicht bringen.

Aber es war zu spät, um jetzt aufzuhören. Er hatte aus dem Tal der Berühmtheit getrunken. Er mischte sich mit Rockstars und dachte, er hätte das Recht, eins zu sein.

Mansons amerikanischer Traum

Der amerikanische Traum wurde so beschrieben: Komm mit nichts nach Amerika und verlasse mit den großen Freiheiten und Möglichkeiten, die das Land bietet, das Leben mit Wohlstand. Es wurde auch einfach als das Ideal der Freiheit beschrieben - in einer freien und robusten Gesellschaft zu leben, die nichts als eine offene Straße behindert.

Irgendwann hat sich das geändert. In der Welt der Nachkriegszeit, in der es reichlich Freizeit und sofortige Befriedigung gab, ging ein Ethos der Möglichkeiten, der harten Arbeit und der allmählichen Anhäufung von Reichtum verloren, ersetzt durch die Sehnsucht nach sofortigem Ruhm und Reichtum. Vielleicht war es das Ergebnis des auffälligen Reichtums, der auf dem neuen Medium des Fernsehens so sichtbar war. Vielleicht brannten diese neuen Berühmtheiten so viel heller, weil ihre Bilder durch den Kathodenstrahl in Millionen amerikanischer Häuser schlüpften und das Haus in das neue Kino verwandelten.

So oder so, für Millionen heute ist der amerikanische Traum einfach das delirante Streben nach Ruhm. Fragen Sie ein Schulkind, was er will und viele werden sagen, berühmt zu sein - mit allen Mitteln notwendig.

Charles Manson war ein früher Avatar für dieses neue Konzept des amerikanischen Traums. Er suchte Ruhm um jeden Preis. Er versuchte, durch Musik Berühmtheit zu erlangen, und als er dieses Ziel nicht erreichte, wandte er sich dem Verbrechen zu. Sicher, er würde 61 seiner 83 Jahre im Gefängnis verbringen. Aber die Kameras rollten, die Papiere wurden gedruckt, die Bücher verkauft. Niemand würde seinen Namen jemals vergessen.

Im Sommer von 1969 lebten Schauspielerin Sharon Tate und einige Hausgäste in einem Cielo Laufwerk Zuvor frei von Terry Melcher und Candace Bergen. Manson schickte seine mörderische Familie nicht nach Melcher und Bergen - er wusste, dass sie sich bewegt hatten. Stattdessen wollte er Melcher und andere Mitglieder des Rock'n'Roll-Clans erschrecken. Der Mord an Leno und Rosemary LaBianca in der folgenden Nacht sollte ebenfalls Hysterie erzeugen. Es funktionierte.

Manson erreichte sein Ziel und wurde so berühmt, dass sein Name die seiner Opfer ersetzte. Die Verbrechen wurden als die Manson-Morde bekannt.

Schauen Sie sich heute in den Medien um, um Mansons ideologische Nachkommen zu sehen, nach Ruhm dürsten. Manche riskieren nicht nur Erniedrigung, sie rühmen sie auch. Erinnern Sie sich an die frühen Runden von "American Idol" mit erschreckend schreckliche Leistungen den verwerflichen "Sängern" ihre 15-Sekunden des Ruhms geben?

Andere, tödlichere Nachkommen, könnten die Jungen sein, die Schulen und Kaffeehäuser und Gebetsgruppen treffen. Sie könnten tot sein, sie könnten eine Spur der Zerstörung hinterlassen haben und sie werden nicht betrauert. Aber wie Manson werden sie erinnert. Das ist sicherlich mehr, als die meisten gescheiterten Betrüger behaupten können.

Das GesprächLeider hat Manson sein Ziel erreicht. Vielleicht ist der beste Weg, seine Opfer zu ehren, seinen Namen zu vergessen.

Über den Autor

William McKeen, Professor und Vorsitzender, Abteilung für Journalismus, Boston University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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