Wie die Alten die moderne Welt erfanden

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Wahre Innovation ist schwer zu finden, da nur wenige Dinge aus dem Nichts kommen. Nehmen Sie zum Beispiel das jetzt allgegenwärtige Selfie. Das Format mag sich verändert haben, aber das Konzept, Selbstporträts zu machen, ist hunderte, wenn nicht Tausende von Jahren alt. Dasselbe gilt für viele Erfindungen, die wir für gewöhnlich als modern betrachten, von denen einige tatsächlich über 1000-Jahre zurückreichende Präzedenzfälle haben.

"Fullen" war ein Hauptberuf in der römischen Welt, die Reinigungspapier miteinbezog, indem man es in Wannen tränkte, die eine alkalische Lösung, wie Wasser und Urin oder das Mineral enthalten, das als vollere Erde bekannt ist. Aber im antiken Antiochien, in der heutigen Türkei, deuten Hinweise darauf hin, dass der Prozess möglicherweise mechanisiert wurde, was bedeutet, dass die Römer möglicherweise die erste Waschmaschine der Welt bereits im 1 Jahrhundert AD geschaffen haben.

Traditionell als eine mittelalterliche Erfindung gedacht, hätte die mechanische Walkmühle wahrscheinlich aus einem Wasserrad bestanden, das einen Auslösehammer hob, der dann fallen würde, um das Tuch zu drücken. Ein Fullerkanal in einer Inschrift erwähnt in Antioch hätte eine geschätzte 300,000m geliefert3 Wasser mit fast einem Meter pro Sekunde, weit über das, was für regelmäßige fußbetriebene Fullereien benötigt wurde. Die Kraft, die dadurch erzeugt werden könnte, bedeutet, dass sie das Walken im industriellen Maßstab unterstützt hätte, vielleicht mit 42-Paaren von mechanischen Hämmern.

Ein antiker griechischer Computer

In 1900 entdeckten Taucher vor der Küste der griechischen Insel Antikythera etwas, das unsere Sichtweise der alten Wissenschaft veränderte. Das Antikythera-Mechanismus ist ein bronzenes System von 30-Getrieben, das die Zyklen von Sonne und Mond modelliert. Es ist der erste bekannte analoge Computer, der auf das 1-Jahrhundert zurückgeht. In einer Holzkiste wären die inneren Zahnräder auf der Außenseite gedreht worden, die die Position der Sonne und des Mondes zeigten, sowie das Heben und Setzen bestimmter Sterne und möglicherweise auch der Positionen von Mars und Venus. Ein anderes Zifferblatt könnte verschoben werden, um Schaltjahre zu berücksichtigen.

Obwohl wir jetzt wissen, dass die Babylonier entdeckt haben, wie man Geometrie benutzt, um das zu verfolgen Kurs von Jupiter In der Umgebung von 1800 BC ist der Antikythera-Mechanismus das früheste bekannte Gerät, das astronomische Phänomene automatisch berechnet. Bis zum X. Jahrhundert n. Chr., Als der Mathematiker Muhammed al-Fazari den Bau des erstes islamisches Astrolabium. Und nichts als mechanisch anspruchsvoll würde wieder erscheinen bis zu den europäischen astronomischen Uhren des 14th Jahrhunderts.

Der große römische Bake-Off

Brot war in der römischen Welt ein großes Geschäft. Es wurde vom Staat als Teil einer als bekannt die Annona. So konnten die Menschen als Bäcker viel Geld verdienen. Eine solche Person war Marcus Vergilius Eurysaces, ein Freigelassener (Ex-Sklave) aus Rom, der so stolz auf sein erfolgreiches Backgeschäft war, dass er ihn auf seinem Grabmal feierte. Heute ist es eines der markantesten Denkmäler aus dem antiken Rom.

Die Spitze des Denkmals ist mit einer Reihe von Szenen dekoriert, die eine Reihe von Backaktivitäten zeigen, darunter das Mischen und Kneten von Teig, das Formen von Broten und das Backen von Broten, die in Körben gestapelt werden. Der kurioseste Teil sind jedoch die Zylinder, die den Großteil des Denkmals ausmachen. Diese Eigenschaften verwirren die Gelehrten schon seit einiger Zeit. Ein überzeugender Theorie argumentiert dass es wahrscheinlich ist, dass diese Zylinder mit dem Backen zusammenhängen und eine frühe Teigmischmaschine darstellen können. Die Idee ist, dass ein rotierender Metallarm an jedem Zylinder angebracht worden wäre, um den Teig zu mischen.


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Das erste staatliche Weltraumprojekt

Im neunten Jahrhundert in Bagdad im heutigen Irak entstand eine wachsende wissenschaftliche Gemeinschaft, besonders in der Astronomie, die sich um eine Bibliothek drehte, die als "Haus der Weisheit". Das Problem für diese neuen Gelehrten war, dass ihre Bücher viele Jahrhunderte zuvor geschrieben wurden und aus einer breiten Palette verschiedener Kulturen stammten - einschließlich Persien, Indern und Griechen -, die nicht immer übereinstimmten. Der Kalif al-Ma'mun entschied, dass die einzige Lösung darin bestünde, ein astronomisches Observatorium zu bauen, damit die Gelehrten der Stadt die Wahrheit bestimmen könnten.

Sternwarten waren nicht neu, sondern eine staatlich geförderte wissenschaftliche Einrichtung. Es ist schwer zu sagen, welche Instrumente im Observatorium al-Shammasiyya verwendet wurden, aber wahrscheinlich waren eine Sonnenuhr, ein Astrolabium und ein Quadrant an der Wand, um die genaue Position von Objekten im Himmel zu messen. Der Quadrant war möglicherweise der erste seiner Art, der in astronomischen Beobachtungen verwendet wurde. Die Wissenschaftler benutzten diese Instrumente, um Ptolemys mathematische Abhandlung aus dem 2.Jahrhundert n. Chr. Neu zu bewerten und zahlreiche astronomische Beobachtungen vorzunehmen, einschließlich der Breiten- und Längengrade der 24-Fixsterne.

Über den Autor

Zena Kamash, Dozentin in ROman Kunst und Archäologie, Royal Holloway

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