Warum Amerikaner das Zeitalter des Unausgeglichenseins begrüßen sollten

Warum Amerikaner das Zeitalter des Unausgeglichenseins begrüßen sollten
Juli 4th in einem Vorort von Dallas
. AP / Michael Prengler

Außergewöhnlichkeit - die Idee, dass die Vereinigten Staaten eine Mission und einen Charakter haben, der sie von anderen Nationen trennt - ist tief verwurzelt in alltäglichen Reden über die amerikanische Politik.

Es formiert hochrangige Diskussionen über Außenpolitik - zum Beispiel in einem kürzlich von einem Außenwissenschaftler geführten Argument, dass die Vereinigten Staaten eine "einzigartige Rolle als Anker der liberalen Ideen der Welt"

Es prägt auch die Innenpolitik. Es bringt uns dazu, das zu denken Amerikas interne Spaltungen und Probleme sind unverwechselbar - und implizit, dass die Erfahrungen anderer Länder uns nicht viel darüber sagen können, wie wir damit umgehen sollen.

Aber sind die Vereinigten Staaten wirklich außergewöhnlich?

Jedes Land ist etwas Besonderes

Es ist natürlich auf einer grundlegenden Ebene. Jedes Land glaubt, dass seine Umstände unterscheidungskräftig sind. Russen sprechen über ihre "Besonderheit" Die Chinesen bestehen auf ihren "Einzigartigkeit." Inder haben das lange bemerkt ungewöhnliche Komplexität ihrer Politik.

Darüber hinaus hält die Idee des amerikanischen Exzeptionalismus nicht stand. Meine Forschung schlägt vor, dass es auch die Fähigkeit des Landes behindert, klar über die bevorstehenden Herausforderungen nachzudenken.

Außergewöhnlichkeit hat zwei Aspekte. Eine ist die Vorstellung, dass die Vereinigten Staaten seit ihrer Gründung einen ausgeprägten Ehrgeiz haben - ein "messianische Mission"Förderung von Freiheit und Demokratie.

Eine nationale Mission ist nicht ungewöhnlich. Die europäischen Imperien des 19th Jahrhunderts wurden auch durch großartige Ambitionen angetrieben. Die Franzosen sprachen über ihre Mission, die Welt zu zivilisieren. Die Briten förderten "britische Ideale" wie Freiheit und Rechtsstaatlichkeit. Sie versprachen sogar eine eventuelle Selbstverwaltung für Kolonien - als London urteilte, dass die Kolonien dafür bereit seien.

Die amerikanische Praxis war nicht ganz anders. Die Führer des Landes erklärten ihre Mission zivilisieren den Kontinent. Sie erwarben Territorium, oft mit Gewalt, und entschieden dann, ob die Menschen bereit waren, sich selbst zu regieren. Die Ermächtigung von Afroamerikanern, Hispanoamerikanern, Ureinwohnern und Einwanderern wurde verzögert, weil sie von der weißen angelsächsischen Mehrheit als "zur Selbstregierung ungeeignet"


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Und die Vereinigten Staaten waren auch eine Kolonialmacht. Zum Beispiel besetzt es die Philippinen in der ersten Hälfte des 20th Jahrhunderts, versucht, einzuführen "Amerikanische Zivilisation"Und wieder aufgeschobene Selbstverwaltung, weil Filipinos waren beurteilt, nicht bereit zu sein.

Im X. Jahrhundert wurden Politiker in den Vereinigten Staaten und Europa auf eine aufgeklärtere Sicht der Freiheit gedrängt. Angesichts der Proteste und Rebellionen gaben die westlichen Länder den größten Teil ihrer Kolonien auf und ließen mehr von ihrem Volk wählen. Und sie haben Codes wie die Allgemeine Erklärung der Menschenrechte und die Europäische Konvention zum Schutze der Menschenrechte.

Freiheit und Demokratie, ein gemeinsames Ziel

Wiederum waren die Vereinigten Staaten in ihrem Streben nach Freiheit und Demokratie nicht außergewöhnlich. Es gab ein gemeinsames Bekenntnis zu den Menschenrechten, auch wenn die Länder in der Praxis oft hinter dem Ideal zurückblieben.

Der zweite Aspekt des Außergewöhnlichen hat mit dem Charakter der amerikanischen Gesellschaft und Politik zu tun. Die Behauptung ist, dass das Regieren in den Vereinigten Staaten ist anders als in Europa Weil die US-Bevölkerung so vielfältig ist, sind die Menschen so eng mit ihren Rechten verbunden, und die Zentralregierung war historisch schwach. Schließlich wurden die Vereinigten Staaten in der Revolution geboren. Und es befähigte die Menschen, bevor moderne Bedingungen eine starke Regierung erforderten.

Dieser Anspruch erhält nicht die Prüfung, die er verdient. Manchmal beruht sie auf einem Stereotyp der zentralisierten Regierung in Europa. Es überblickt Europas lange Geschichte von Aufständen, Bürgerkriegen, Staatsstreichen und Partitionen. Eine tiefe Ambivalenz über Autorität ist sicherlich nicht typisch für die Vereinigten Staaten.

Darüber hinaus ist Westeuropa eine kleine Minderheit der 195-Staaten der Welt. Fast die Hälfte dieser Staaten sind weniger als 80 Jahre alt. Die meisten werden als zerbrechlich eingestuft. Führer in fragilen Staaten kämpfen darum, eine zentrale Autorität zu etablieren und tiefe interne Spaltungen zu bewältigen, während sie das nationale und internationale Recht der Menschenrechte respektieren.

Kurz gesagt, sie ringen mit allen Herausforderungen, die die Vereinigten Staaten als außergewöhnlich erscheinen lassen.

Gemeinsamkeiten erkennen müssen

Diese zweifelhafte Betonung des Außergewöhnlichen ist aus zwei Gründen bedauerlich.

Die erste ist, dass es die Aufgabe kompliziert, eine globale Koalition aufzubauen, um Freiheit und Demokratie zu verteidigen. Die jüngste Geschichte zeigt die dringende Notwendigkeit einer solchen Koalition. Auf der ganzen Welt, Demokratie wird als Rückzug wahrgenommen. China, ein Einparteienstaat, wird bald haben die größte Volkswirtschaft der Welt. Im Kampf für die Menschenrechte brauchen die Vereinigten Staaten all die Freunde, die sie bekommen können. Rhetorik über US-Exzeptionalismus hilft nicht beim Aufbau von Bündnissen.

Es untergräbt auch die Fähigkeit des Landes, sich mit einem der schwierigsten Aspekte demokratischer Regierungsführung zu befassen. Dies ist das Problem, scharfe interne Trennungen zu bewältigen, ohne auf Methoden zurückzugreifen, die die Freiheiten und den Respekt für Minderheiten zerstören.

Wie jedes Geschichtsbuch zeigen wird, haben die Vereinigten Staaten viel Erfahrung mit diesem Problem. Aber auch viele andere Länder. Einige, wie Indien, die bevölkerungsreichste liberale Demokratie der Welt, gehen in viel größerem Umfang damit um. Es besteht die Möglichkeit, grenzüberschreitend zu lernen. Rhetorik über Exzeptionalität macht es weniger wahrscheinlich, dass dies passieren wird.

In diesem Jahrhundert erfordert das Streben nach traditionellen amerikanischen Idealen neue Denkweisen. Der Ehrgeiz, Freiheit und Demokratie voranzutreiben, wird jetzt weitgehend geteilt. Das ist Erfahrung in der Umsetzung dieser Ideale in die Praxis. Um diese Ideale zu verteidigen, müssen sich alle Demokratien der Welt in einer gemeinsamen Sache zusammenschließen.

Das GesprächDer erste Schritt ist die Übernahme einer neuen Sichtweise. Nennen Sie es Unausgewogenheit: eine Haltung, die die Gemeinsamkeiten sowie die Unterschiede in der amerikanischen Erfahrung anerkennt.

Über den Autor

Alasdair S. Roberts, Direktor der School of Public Policy, University of Massachusetts Amherst

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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