Welche Geschichte lehrt uns, mehr einfache, weniger konsumistische Lebensstile zu leben

Geschichte lehrt uns, mehr einfache, weniger konsumistische Lebensstile zu leben

Als der kürzlich gewählte Papst Franziskus Englisch: www.mjfriendship.de/en/index.php?op...=view&id=167 Als er sein Amt antrat, schockierte er seine Betreuer, indem er einem luxuriösen Vatikanpalast den Rücken kehrte und stattdessen in einem kleinen Gästehaus lebte. Er wurde auch dafür bekannt, dass er den Bus nahm, anstatt in der päpstlichen Limousine zu fahren.

Der argentinische Papst sieht nicht nur die Tugenden einer einfacheren, weniger materialistischen Herangehensweise an die Kunst des Lebens. In der Tat erlebt einfaches Leben eine zeitgenössische Wiederbelebung, teilweise aufgrund der anhaltenden Rezession, die so viele Familien dazu zwingt, den Gürtel enger zu schnallen, aber auch, weil die Arbeitszeiten auf dem Vormarsch sind und die Arbeitsunzufriedenheit Rekordniveaus erreicht hat, was eine Suche nach weniger Durcheinander veranlasste , weniger stressig, und mehr Zeit-reiches Leben.

Zur gleichen Zeit, eine Lawine von Studien, darunter solche von Nobelpreisträger Psychologen Daniel Kahneman, haben gezeigt, dass mit steigendem Einkommen und steigendem Konsum unser Glücksniveau nicht Schritt halten kann. Der Kauf von teuren neuen Kleidern oder ein schickes Auto könnten uns kurzfristig einen Anreiz geben, aber auf lange Sicht nicht viel zur Zufriedenheit der meisten Menschen beitragen. Es ist kein Wunder, dass es so viele Menschen gibt, die nach neuen Arten der persönlichen Erfüllung suchen, die keine Reise ins Einkaufszentrum oder Online-Händler beinhalten.

Wenn wir uns von der Konsumkultur abbringen und einfaches Leben praktizieren wollen, wo finden wir dann Inspiration? Typischerweise schauen die Leute auf die klassische Literatur, die seit den 1970 entstanden ist, wie EF Schumachers Buch Small is Beautiful, die argumentierten, dass wir darauf abzielen sollten, "das Maximum an Wohlbefinden mit einem Minimum an Konsum zu erreichen". Oder sie nehmen vielleicht Duane Elgin auf Freiwillige Einfachheit oder Joe Dominguez und Vicki Robins Your Money or Your Life.

Ich bin ein Fan von all diesen Büchern. Aber vielen Menschen ist nicht bewusst, dass einfaches Leben eine Tradition ist, die fast 3000 Jahre zurückreicht und in fast jeder Zivilisation als Lebensphilosophie entstanden ist.

Was könnten wir von den großen Meistern des einfachen Lebens aus der Vergangenheit lernen, um unser Leben heute neu zu denken?

Exzentrische Philosophen und religiöse Radikale

http://www.innerself.com/content/images/article_photos/x460/Anthropologen haben schon lange gemerkt, dass einfaches Leben in vielen Jäger-Sammler-Gesellschaften selbstverständlich ist. In einer berühmten Studie, Marshall Sahlin wies darauf hin, dass Ureinwohner in Nordaustralien und die! Kung-Leute in Botswana typischerweise nur drei bis fünf Stunden am Tag arbeiteten. Sahlins schrieb, dass "anstatt einer beständigen Qual die Nahrungssuche intermittierend ist, Freizeit reichlich vorhanden ist und es tagsüber eine größere Menge an Schlaf pro Kopf gibt als in jedem anderen Zustand der Gesellschaft." Diese Leute seien die "ursprüngliche Wohlstandsgesellschaft".


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In der westlichen Tradition des einfachen Lebens beginnt der Ort im antiken Griechenland, um 500 Jahre vor der Geburt Christi. Sokrates glaubte, dass Geld unseren Verstand und unsere Moral korrumpiert und dass wir ein Leben in materieller Mäßigung suchen sollten, anstatt uns mit Parfum zu begießen oder sich in Begleitung von Kurtisanen zurückzuziehen.

Als der schuhlose Weise nach seinem sparsamen Lebensstil gefragt wurde, antwortete er, dass er es liebte, den Markt zu besuchen, "um all die Dinge zu sehen, ohne die ich glücklich bin". Der Philosoph Diogenes - Sohn eines wohlhabenden Bankiers - vertrat ähnliche Ansichten, lebte von Almosen und wohnte in einem alten Weinfass.

Wir sollten Jesus selbst nicht vergessen, der wie Gautama Buddha fortwährend vor der "Verlogenheit des Reichtums" warnte. Gläubige frühe Christen entschieden bald, dass der schnellste Weg in den Himmel sein einfaches Leben nachahmte. Viele folgten dem Beispiel des heiligen Antonius, der im dritten Jahrhundert sein Familiengut vertrieb und in die ägyptische Wüste zog, wo er jahrzehntelang als Einsiedler lebte.

Später, im dreizehnten Jahrhundert, nahm der heilige Franziskus den einfachen lebenden Stab auf. "Gib mir die Gabe der erhabenen Armut", erklärte er und bat seine Anhänger, alle ihre Besitztümer aufzugeben und zu betteln.

Einfachheit kommt im Kolonialamerika an

Das einfache Leben begann in den frühen Kolonialzeiten in den Vereinigten Staaten ernsthaft radikal zu werden. Zu den prominentesten Vertretern gehörten die Quäker - eine protestantische Gruppe, die offiziell als Religiöse Gesellschaft der Freunde bekannt ist -, die sich im 17. Jahrhundert im Delaware Valley niederließen. Sie waren Anhänger dessen, was sie "Schlichtheit" nannten und leicht zu erkennen waren. Sie trugen schmucklose dunkle Kleidung ohne Taschen, Schnallen, Spitzen oder Stickereien. Sie waren nicht nur Pazifisten und soziale Aktivisten, sondern glaubten auch, dass Reichtum und materielle Besitztümer eine Ablenkung von der Entwicklung einer persönlichen Beziehung zu Gott seien.

Aber die Quäker hatten ein Problem. Mit dem wachsenden materiellen Überfluss im neuen Land des Überflusses konnten viele nicht helfen, eine Sucht nach Luxusleben zu entwickeln. Der Quäker-Staatsmann William Penn zum Beispiel besaß ein großes Haus mit formalen Gärten und reinrassigen Pferden, das von fünf Gärtnern, 20-Sklaven und einem französischen Weinberg-Manager besetzt war.

Teilweise als Reaktion auf Leute wie Penn, führte eine Gruppe von Quäkern in den 1740 eine Bewegung, um zu den spirituellen und ethischen Wurzeln ihres Glaubens zurückzukehren. Ihr Anführer war ein obskurer Bauernsohn, der von einem Historiker als "das edelste Exemplar des einfachen Lebens, das jemals in Amerika produziert wurde" beschrieben wurde. Sein Name? John Woolman.

Woolman ist heute weitgehend vergessen, aber zu seiner Zeit war er eine mächtige Kraft, die weit mehr als nur normale, ungefärbte Kleidung trug. Nachdem er sich in 1743 als Tuchhändler niedergelassen hatte, um sich selbst zu ernähren, hatte er bald ein Dilemma: sein Geschäft war viel zu erfolgreich. Er hatte das Gefühl, er würde auf Kosten anderer Leute zu viel Geld verdienen.

In einem Schritt, der nicht an der Harvard Business School empfohlen werden sollte, beschloss er, seine Gewinne zu reduzieren, indem er seine Kunden dazu überredete, weniger und billigere Artikel zu kaufen. Aber das hat nicht funktioniert. Um sein Einkommen weiter zu reduzieren, gab er den Handel komplett auf und wechselte zum Schneider und zur Pflege einer Apfelplantage.

Woolman setzte sich auch energisch gegen die Sklaverei ein. Auf seinen Reisen, wenn er Gastfreundschaft von einem Sklavenhalter erhielt, bestand er darauf, die Sklaven direkt in Silber für die Annehmlichkeiten zu bezahlen, die er während seines Besuches genossen hatte. Sklaverei, sagte Woolman, sei von der "Liebe der Leichtigkeit und des Gewinns" motiviert worden, und kein Luxus könne existieren, ohne dass andere darunter leiden müssten.

Die Geburt des utopischen Lebens

Das Amerika des 19. Jahrhunderts erlebte eine Blüte utopischer Experimente im einfachen Leben. Viele hatten sozialistische Wurzeln, wie die kurzlebige Gemeinschaft in New Harmony in Indiana, die von Robert Owen, einem walisischen Sozialreformer und Gründer der britischen Genossenschaftsbewegung, in 1825 gegründet wurde.

In den 1840 nahm der Naturforscher Henry David Thoreau eine eher individualistische Herangehensweise an das einfache Leben an und verbrachte zwei Jahre in seiner selbst gebauten Hütte am Walden Pond, wo er versuchte, den größten Teil seiner eigenen Nahrung anzubauen und isoliert zu leben ( obwohl er nach eigenen Angaben regelmäßig eine Meile zum nahe gelegenen Concord ging, um den lokalen Klatsch zu hören, sich ein paar Snacks zu holen und die Zeitungen zu lesen).

Es war Thoreau, der uns die ikonische Aussage des einfachen Lebens gab: "Ein Mann ist reich im Verhältnis zu der Anzahl von Dingen, die er sich leisten kann, allein zu lassen." Für ihn kam Reichtum aus der freien Zeit, um mit der Natur zu kommunizieren, zu lesen und zu schreiben.

Das einfache Leben war auch auf der anderen Seite des Atlantiks in vollem Gange. Im neunzehnten Jahrhundert in Paris, böhmische Maler und Schriftsteller wie Henri Murger - Autor des autobiografischen Romans, der die Grundlage für Puccinis Oper war Böhme - Wertschätzung künstlerischer Freiheit über einen vernünftigen und stetigen Job, von billigem Kaffee und Unterhaltung leben, während ihre Mägen vor Hunger knurrten.

Luxus für das 21. Jahrhundert neu definieren

Was all die einfachen Lebern der Vergangenheit gemeinsam hatten, war der Wunsch, ihre materiellen Wünsche einem anderen Ideal unterzuordnen - sei es auf der Grundlage von Ethik, Religion, Politik oder Kunst. Sie glaubten, dass ein anderes Lebensziel als Geld zu einer sinnvolleren und erfüllenderen Existenz führen könnte.

Woolman zum Beispiel "vereinfachte sein Leben, um den Luxus zu genießen, Gutes zu tun", so einer seiner Biographen. Für Woolman lag der Luxus nicht auf einer weichen Matratze, sondern hatte die Zeit und Energie, sich für soziale Veränderungen einzusetzen, etwa durch den Kampf gegen die Sklaverei.

Beim einfachen Leben geht es nicht darum, Luxus aufzugeben, sondern an neuen Orten zu entdecken. Diese Meister der Einfachheit sagen uns nicht nur, dass sie sparsamer sind, sondern auch, dass wir die Räume in unserem Leben erweitern, in denen Zufriedenheit nicht vom Geld abhängt. Stellen Sie sich vor, Sie zeichnen ein Bild von all den Dingen, die Ihr Leben erfüllend, zielstrebig und angenehm machen. Es kann Freundschaften, familiäre Beziehungen, Verliebtheit, die besten Teile Ihres Jobs, Besuche von Museen, politischen Aktivismus, Crafting, Sport, Freiwilligenarbeit und Menschen beobachten.

Es besteht eine gute Chance, dass die meisten davon sehr wenig oder nichts kosten. Wir müssen unserem Bankguthaben nicht viel schaden, um intime Freundschaften, unkontrollierbares Gelächter, Hingabe an die Ursachen oder ruhige Zeit mit uns selbst zu genießen.

Wie der Humorist Art Buchwald es ausdrückt: "Die besten Dinge im Leben sind keine Dinge." Die vorrangige Lektion von Thoreau, Woolman und anderen einfachen Lebern der Vergangenheit ist, dass wir Jahr für Jahr versuchen sollten, diese Bereiche des freien und einfachen Lebens auf der Landkarte unseres Lebens zu erweitern. Auf diese Weise werden wir den Luxus finden, der unseren verborgenen Reichtum ausmacht.

Nachdruck mit Ja! Zeitschrift.
Die Original Artikel ist auf ihrer Website verfügbar.

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von Roman Krznaric, Ph.D.

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Über den Autor

Roman Krznaric, Ph.D., Autor des Buches: Wie sollen wir leben? Große Ideen aus der Vergangenheit für den AlltagRoman Krznaric, Ph.D., schrieb diesen Artikel für JA! Zeitschrift, eine nationale, gemeinnützige Medienorganisation, die starke Ideen mit praktischen Aktionen verbindet. Roman ist ein australischer Kulturdenker und Mitbegründer der School of Life in London. Dieser Artikel basiert auf seinem neuen Buch, Wie sollen wir leben? Große Ideen aus der Vergangenheit für den Alltag (BlueBridge). www.romankrznaric.com @romankrznaric

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