Die große amerikanische mittelständische Wirtschaftliche Wende

Die große amerikanische mittelständische Wirtschaftliche Wende

Erinnern Sie sich an eine Zeit in Amerika, wenn das Einkommen eines einzelnen Schullehrers oder Bäckers oder Verkäufers oder Mechanikers genug war, um ein Haus zu kaufen, zwei Autos zu haben und eine Familie zu erziehen?

Ich erinnere mich. Mein Vater (der gerade seinen 100-Geburtstag feierte) verdiente genug für den Rest von uns, um bequem zu leben. Wir waren nicht reich, aber niemals arm, und unser Lebensstandard stieg stetig durch die 1950s und 1960s.

Das war früher die Norm. Seit drei Jahrzehnten nach dem Zweiten Weltkrieg schuf Amerika den größten Mittelstand, den die Welt je gesehen hatte. In diesen Jahren verdoppelte sich das Einkommen des typischen amerikanischen Arbeiters, so wie sich die Größe der amerikanischen Wirtschaft verdoppelte. (In den letzten dreißig Jahren dagegen verdoppelte sich die Größe der Wirtschaft wieder, aber das Einkommen des typischen Amerikaners ging nirgendwo hin.)

Damals gehörte mehr als ein Drittel aller Beschäftigten einer Gewerkschaft an, was den durchschnittlichen Arbeitnehmern die nötige Verhandlungsmacht verschaffte, um einen großen und wachsenden Anteil des großen und wachsenden wirtschaftlichen Kuchens zu gewinnen. (Jetzt weniger als 7 Prozent der Arbeitnehmer des Privatsektors sind gewerkschaftlich organisiert.)

Dann gemittelt CEO Bezahlung dann ca. 20 mal die Bezahlung ihrer typischen Arbeiter (jetzt ist es vorbei 200 mal).

In diesen Jahren nahmen die reichsten 1-Prozente 9 zu 10 Prozent des Gesamteinkommens mit (heute erhält das Top-1-Prozent mehr als 20 Prozent).

Dann fiel der Steuersatz für die Amerikaner mit dem höchsten Einkommen niemals unter 70 Prozent; unter Dwight Eisenhower, einem Republikaner, war es 91 Prozent. (Heute ist der höchste Steuersatz 39.6 Prozent.)


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In diesen Jahrzehnten wurden Steuereinnahmen aus dem reichen und dem wachsenden Mittelstand verwendet, um das größte Infrastrukturprojekt in unserer Geschichte, dem Interstate Highway System, zu bauen. Und um das weltweit größte und beste System der freien öffentlichen Bildung zu bauen und die öffentliche Hochschulbildung dramatisch zu erweitern. (Seitdem ist unsere Infrastruktur von der verzögerten Instandhaltung zusammengebrochen, unsere öffentlichen Schulen haben sich verschlechtert, und die Hochschulbildung ist für viele unerschwinglich geworden.)

Wir haben nicht aufgehört Wir haben das Bürgerrechtsgesetz und das Stimmrechtsgesetz verabschiedet, um Wohlstand und Teilnahme an Afro-Amerikaner auszudehnen; Medicare und Medicaid, um die Gesundheitsversorgung der Armen zur Verfügung zu stellen und die Armut unter den Senioren der Amerikaner zu verringern; und das Umweltschutzgesetz, um unseren Planeten zu retten.

Und wir stellten sicher, dass das Banken langweilig war.

Es war ein tugendhafter Zyklus. Als die Wirtschaft wuchs, haben wir gemeinsam gedeihen Und dieser breit angelegte Wohlstand ermöglichte es uns, in unsere Zukunft zu investieren, mehr und bessere Arbeitsplätze zu schaffen und einen höheren Lebensstandard zu schaffen.

Dann kam die große Wendung, und in den letzten dreißig Jahren sind wir in die entgegengesetzte Richtung gegangen.

Warum?

Einige beschuldigen die Globalisierung und den Verlust von Amerikas Produktionskern. Andere weisen auf neue Technologien hin, die Routineaufgaben durch automatisierte Maschinen, Software und Robotik ersetzten.

Aber wenn dies die Täter waren, dann heben sie nur eine tiefere Frage an: Warum haben wir nicht die Gewinne aus der Globalisierung und den technologischen Fortschritten geteilt? Warum haben wir sie nicht in hervorragende Schulen investiert, höhere Fähigkeiten, eine Weltklasse-Infrastruktur?

Andere beschuldigen Ronald Reagans Verehrung des sogenannten "freien Marktes", der angebotsorientierten Ökonomie und der Deregulierung. Aber wenn diese verantwortlich waren, warum klammerten wir uns so lange an diese Ideen? Warum klammern sich so viele Leute noch an sie?

Einige andere glauben, dass die Amerikaner gieriger und selbstsüchtiger wurden. Aber wenn das die Erklärung ist, warum hat sich unser nationaler Charakter so dramatisch verändert?

Vielleicht ist das wirkliche Problem, dass wir vergessen haben, was wir gemeinsam erreicht haben.

Die kollektive Löschung des Gedächtnisses dieses früheren Systems des breiten Wohlstands ist zum Teil auf das Versagen meiner Generation zurückzuführen, die Werte, auf denen dieses System beruhte, zu behalten und weiterzugeben. Es kann auch als der größte Propagandalsieg Radikal Konservatismus jemals gewonnen werden verstanden werden.

Wir müssen unsere Erinnerung wiederherstellen. Wenn wir versuchen zu reparieren, was gebrochen ist, müssen wir nicht eine andere Nation emulieren. Wir haben nur zu emulieren, was wir einmal hatten.

Dass wir einmal einen breit angelegten Wohlstand erreicht haben, bedeutet, dass wir es wieder erreichen können - nicht genau so, natürlich, aber auf einen neuen Weg für das einundzwanzigste Jahrhundert und für künftige Generationen von Amerikanern.

Amerikas große U-Turn kann umgekehrt werden. Es ist der Kampf wert.

Über den Autor

Robert ReichRobert B. Reich, Bundeskanzlerin Professor of Public Policy an der Universität von Kalifornien in Berkeley, war Secretary of Labor in der Clinton-Administration. Time Magazine nannte ihn einen der zehn wirksamsten Kabinettssekretäre des letzten Jahrhunderts. Er hat dreizehn Bücher, darunter die Bestseller geschrieben "Aftershock"Und"The Work of Nations. "Sein jüngstes"Darüber hinaus Outrage, "Ist nun als Taschenbuch. Er ist auch Gründer und Herausgeber des American Prospect Magazine und Vorsitzender des Common Cause.

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