Ist es, wenn Sie Ihre Jungfräulichkeit verlieren und Ihr erstes Kind wirklich in Ihren Genen geschrieben hat?

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Ihr erster Sex und die Geburt Ihres ersten Kindes sind unvergessliche Momente im Leben.

Aber was beeinflusst den Zeitpunkt dieser? Ein Forscherteam wollte herausfinden, ob unsere Gene eine Rolle spielen.

A Studie, das im Juli 2021 in Nature Human Behaviour veröffentlicht wurde, fand Hunderte von Regionen unseres genetischen Codes, die damit zusammenhängen, wie alt wir sind, wenn wir zum ersten Mal Sex haben und unser erstes Kind bekommen.

Diese Forschung sollte immer viel Medienaufmerksamkeit erhalten. Wir haben provokante Schlagzeilen gesehen sowie:

Wenn Sie Ihre Jungfräulichkeit verlieren, kann dies in Ihren GENEN eingeschrieben sein.

Die Aufmerksamkeit der Medien wird teilweise auf die Rolle der Genetik beim Verlust der Jungfräulichkeit gerichtet, die ein umstrittenes soziales Konstrukt mit großer kultureller Bedeutung ist.

Die Forscher fanden einige signifikante und robuste genetische Assoziationen.

Aber die Beiträge sind relativ schwach und setzen offensichtliche soziale und kulturelle Einflüsse nicht außer Kraft.

Die eigentliche Botschaft ist, wie alt Sie sind, wenn Sie zum ersten Mal Sex haben und Ihr erstes Kind von ein wenig Natur und viel Fürsorge gesteuert wird.

Aus den Beweisen dieser Studie können wir sicherlich nicht sagen, „meine Gene haben mich dazu gebracht“.


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Wie wurde die Studie durchgeführt?

Das Forschungsprojekt ist robust und wird von kompetenten Wissenschaftlern mit moderner Technologie und Zugang zu gut kuratierten Gewebebanken und Datenbanken von Patienten durchgeführt.

Diese Studie untersucht einige der Genetiken hinter dem Alter, in dem Sie zum ersten Mal Sex haben, und separat die Genetik, wenn Sie Ihr erstes Kind haben (sowohl für Männer als auch für Frauen).

Die Studie ist eine beeindruckende Forschungsarbeit, bei der die Autoren eine sehr große „genomweite Assoziationsstudie“ durchgeführt haben. Hier scannen Forscher das gesamte Genom vieler verschiedener Menschen, um genetische Variationen aufzudecken, die mit bestimmten Ergebnissen wie einer Krankheit oder einem Verhalten verbunden sind.

Sie untersuchten bei 387,338 Personen aus der britischen Biobank, die genetische Informationen von Hunderttausenden von Menschen im Vereinigten Königreich enthält, das Alter, in dem Menschen zum ersten Mal Sex hatten. Dann betrachteten sie 542,901 Personen aus 36 einzelnen früheren Studien, die sie kombinierten, wann Menschen ihr erstes Kind bekamen. Dies waren alles Proben von Menschen europäischer Abstammung.

Sie wandten umfassende Datenanalysetechniken an, um sicherzustellen, dass die von ihnen identifizierten Assoziationen unwahrscheinlich auf Zufall beruhen.

Sie untersuchten auch die Beziehung dieser genetischen Ergebnisse nach Geschlecht oder über sozioökonomische und historische Kontexte hinweg. Dies ist ein etablierter Forschungsansatz, der erforderlich ist, um komplexe Verhaltensmerkmale zu untersuchen. Diese Art von Studie und Ansatz hat zu Tausenden von wertvollen Forschungsstudien weltweit beigetragen.

Was fanden die Forscher?

Sie fanden 371 Unterschiede innerhalb von Gensequenzen, die als Genvarianten bekannt sind und mit diesen beiden Merkmalen verbunden sind. Insgesamt 282 Genvarianten wurden mit dem Alter der Menschen beim ersten Geschlechtsverkehr in Verbindung gebracht und 89 mit dem Alter der Menschen bei der Geburt ihres ersten Kindes.

Einige wirklich interessante und plausible Gene wurden mit diesen beiden Merkmalen in Verbindung gebracht, ähnlich dem, was man intuitiv erwarten könnte, diese komplexen Verhaltensweisen zu beeinflussen oder zu untermauern.

Eltern spielen mit ihrem neuen Kind auf einem Bett Forscher fanden 89 Genvarianten, die damit zusammenhängen, wie alt Menschen sind, wenn sie ihr erstes Kind bekommen. Aber der Einfluss all dieser Gene auf eine Person ist gering. Shutterstock

Viele der Gene, die mit dem Alter verbunden sind, in dem Menschen zum ersten Mal Sex hatten, standen in Zusammenhang mit der Fortpflanzung. Viele wurden auch mit Verhaltens- und psychiatrischen Merkmalen in Verbindung gebracht, einschließlich solcher, die sich auf Risikobereitschaft, Geselligkeit, Angstzustände, ADHS (Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung), Sucht und frühes Rauchen beziehen.

Kombiniert man diese Genvarianten jedoch zu einem sogenannten „polygenen Score“, konnten sie nur einen kleinen Prozentsatz der Varianz dieser genetischen Merkmale erklären. Das sind 5.8 % des Alters beim ersten Geschlechtsverkehr und 4.8 % des Alters bei der ersten Geburt.

Was sind die Mängel?

Wie bei allen genetischen Studien zur Analyse komplexer Verhaltensmerkmale müssen die Ergebnisse mit Vorsicht betrachtet und in einen Kontext gesetzt werden.

Dies sind nicht die gleichen Arten von Genvarianten oder Mutationen, die wir in der klinischen Genetik sehen, die mit Krankheiten wie erblicher Brustkrebs, Huntington-Krankheit oder Mukoviszidose in Verbindung stehen.

Während die Studie interessante und robuste Assoziationen gefunden hat, ist der Einfluss, den eine (oder alle) dieser Genvarianten auf ein bestimmtes Individuum haben, gering.

Und diese genetischen Assoziationen sind nicht kausal. Jeder hat einen geringen Effekt, und keiner allein reicht aus, um eine Verhaltensänderung zu bewirken.

Es gab im Laufe der Jahre eine Reihe von Genassoziationsstudien dieser Art, die aus dem Kontext gerissen wurden, wo Assoziation mit Kausalität verwechselt wurde oder auf nichteuropäische Populationen extrapoliert wurde. Die Fehlinterpretation dieser Art von Studien hat zu Verwirrung und Beleidigung geführt.

Diese Studie könnte einige interessante Biologie aufgedeckt haben. Die Autoren erwähnen beispielsweise Ergebnisse, die für die Verbesserung der Gesundheit von Teenagern und im späteren Leben relevant sind, sowie Mechanismen der Unfruchtbarkeit. Aber die Ergebnisse sind vor allem aus akademischer Sicht interessant und haben wahrscheinlich keinen Einfluss auf diagnostische Tests oder neue Therapien. – Andrew Schelling


Blind Peer Review

Die Rezension gibt eine genaue Laienzusammenfassung dieses komplexen Papiers.

Die Studie basiert auf der Analyse riesiger britischer Datensätze, die eine Korrelation zwischen Genomsequenz und Lebensmerkmalen, einschließlich Alter beim ersten sexuellen Kontakt und Alter bei der ersten Geburt, ermöglichen. Es identifiziert Gene, die einen Einfluss haben können. Unter einer langen Liste befinden sich viele mit bekannten Funktionen in der Fortpflanzung oder im Verhalten.

Der Gutachter achtete darauf, dass Korrelation nicht unbedingt Kausalität bedeutet.

Der Gutachter hat Recht, wenn er darauf hinweist, dass ein relativ kleiner Teil der Variation dieser Merkmale auf genetische Unterschiede zurückzuführen ist: etwa 22% für beide Merkmale. Dies ist ein Anteil, der sich zwischen 1941 und 1965 fast verdoppelt hat. Dies deutet zumindest für mich auf eine Lockerung des sozialen Drucks hin, der das Sexualverhalten einschränkt.

Dies bricht unter Berücksichtigung aller Faktoren auf einen „polygenen Score“ von nur etwa 6% zusammen. Tatsächlich können Sie, wie der Rezensent bemerkt, Ihren Genen keinen Vorwurf machen.

Der Gutachter steht der Behauptung der Autoren etwas skeptisch gegenüber (wie ich), dass die Ergebnisse dieser Studie sowohl die Medizin- als auch die Sozialpolitik leiten werden. Die Ergebnisse sind jedoch für die Gesundheit junger Menschen (früher Sex korreliert mit schlechten Ergebnissen) und älterer Menschen (später Sex korreliert mit längerem und gesünderem Leben) relevant. – Jenny Gräber

Über den Autor

Andrew Shelling, Professor und stellvertretender Dekan (Forschung), University of Auckland

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf das Gespräch

 

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