Warum sollen wir unsere Jobs lieben?

Warum sollen wir unsere Jobs lieben?
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Seit Jahrzehnten wird den Amerikanern gesagt, sie sollten ihre Arbeit lieben. Aber ist das eine gesunde Beziehung?

Der erste Job, den ich jemals hatte, war es, 2.50-Dollar-Scheiben Peperoni-Pizza an lautstarke Konzertbesucher und andere Teilnehmer des Sommerfestivals zu verkaufen. Ich war 14 und es hat Spaß gemacht: Popsongs, die von einer fernen Bühne kamen; freie Scheiben waren endlos; Meine Hand streifte gelegentlich die Finger von Mädchen im Teenageralter. Wenn Kunden ihr Quartier in die Dose in der Nähe der Kasse warfen, schrien wir: "Trinkgeld im Glas!" und jeder in der Kabine würde jubeln. Ich habe diese Momente auf eine Weise geliebt, die ich nicht ganz verstanden habe. Ich liebe die Erinnerung an sie immer noch.

Mein Chef war ein brüsker italienischer Amerikaner (auf beiden Seiten, nicht nur die Hälfte, wie ich), ursprünglich aus Queens, und ein Nachbar in der Wohngegend von Seattle, in der ich aufgewachsen bin. Er war lustig und sarkastisch und hart und schien mich wirklich zu mögen. Ich hatte das Gefühl, dass es ein Privileg war, mit ihm in seinem klapprigen grünen Lastwagen herumzufahren. Wir beide schlängelten uns durch die Steigungen von Capitol Hill oder South Lake Union, einem Karton mit kalter Käsepizza auf dem Armaturenbrett zwischen uns, einem Bündel Dollarnoten steckten in der Vordertasche meiner mit Tomatensauce befleckten Jeans. 

 Ich erinnere mich nicht genau, wann sich die Beziehung zwischen uns zu ändern begann. Es könnte gewesen sein, als ich eines grauen Morgens zur Arbeit erschien und es kaum Kunden gab. Anstatt mir meinen Stundenlohn von 7.75 Dollar zu zahlen, um hinter einer leeren Theke zu stehen, sagte er mir, ich solle „ein bisschen herumhüpfen“ und zurückkommen, wenn mehr Kunden da sind.

Als ich einen Gehaltsscheck erhielt, der mich mehrere Stunden weniger bezahlte als die Stunden, die ich tatsächlich gearbeitet hatte, erklärte er: „Sie haben nicht hart genug gearbeitet.“ Ein anderes Mal zitierte er mich mit einem Stundenlohn, zahlte mir aber einen geringeren Satz. Dies sind klassische Beispiele für Lohndiebstahl, aber zu der Zeit verstand ich nur, dass ich mich an seine Regeln halten musste, wenn ich weiter in der Pizzakabine arbeiten wollte. 

Ich habe diesen Job noch fünf Sommer lang gearbeitet. Auf seltsame Weise liebte ich es, in der Pizzakabine zu arbeiten. Aber die Pizzeria (um über den Titel des neuen Buches der Arbeitsjournalistin Sarah Jaffe zu sprechen) liebte mich nicht zurück. Mein Chef war nicht mein Freund, und er war sicherlich nicht meine Familie. Er war nur eine Person, die die Macht über mich hatte, und seine Haupttreue galt seinem Endergebnis.

Als ich zu anderen Food-Service-Jobs wechselte - neben Stationen als Betreuer für Menschen mit Behinderungen, politischer Werber, zusätzlicher Ausbilder am Community College und gemeinnütziger Administrator -, war es eine Lektion, die ich immer wieder lernen würde. Arbeit war ein Weg, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen, und kein Ort, um Glück zu finden oder sein Identitätsgefühl zu entwickeln, obwohl es manchmal Spaß machen oder sogar lohnend sein konnte.

Ich verstand, dass diese Einstellung zur Arbeit mich aus dem Mainstream verdrängte, auch weil ich wie Sarah Jaffe war Arbeit wird dich nicht zurück lieben (Bold Type Books, 2021) zeigt, dass dies der kulturellen Botschaft widersprach, die die Amerikaner in den letzten 40 Jahren erhalten hatten. Dass Sie Ihren Job nicht nur tun, sondern auch lieben sollten, ist eine Idee, die so allgegenwärtig ist, dass sie unumstößlich erscheint. Aber seine Entstehung, so zeigt uns Jaffe, ist eigentlich ziemlich neu, und seine Verbreitung hat die Arbeiter und die Arbeiterklasse insgesamt zerstört.

Jaffes Geschichte geht ungefähr so: Der Kapitalismus jeder Epoche erfordert eine geistige oder materielle Ethik, um seine Existenz sowohl gegenüber den Menschen zu rechtfertigen, deren Arbeit er ausbeutet, als auch gegenüber allen anderen, die Einwände gegen die Ungleichheiten erheben, die er hervorruft. Im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert setzte die protestantische Arbeitsethik Arbeit mit christlicher Tugend gleich. "Man hat gearbeitet, um gut zu sein", schreibt Jaffe, "um nicht glücklich zu sein." Als der Kapitalismus jedoch in die Krise stürzte und sich immer mehr Arbeiter organisierten, gab die protestantische Arbeitsmoral dem Platz, was Jaffe das „fordistische Geschäft“ nennt. Während die Arbeit unangenehm gewesen sein mag, haben sich die besseren Löhne und Leistungen für das Geschäft gelohnt. Möglicherweise konnten Sie es sich sogar leisten, die Produkte zu kaufen, die Sie den ganzen Tag zusammengebaut hatten.

Arbeit war ein Weg, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen, und kein Ort, um Glück zu finden oder sein Identitätsgefühl zu entwickeln, obwohl es manchmal Spaß machen oder sogar lohnend sein konnte.

Erst in den 1970er Jahren, nach einem turbulenten Jahrzehnt sozialer Unruhen, in denen die Legitimität des Kapitalismus an mehreren Fronten bedroht war, begann der „fordistische Handel“ zusammenzubrechen. Dies war der Moment, in dem den Arbeitern gesagt wurde, dass sie ihre Arbeit lieben sollten. Jaffe führt diese Entwicklung erneut auf eine Verschiebung des Kapitalismus zurück. Als Industrielle begannen, Fabrikjobs, die hauptsächlich von Männern ausgeübt wurden, in ärmere Länder zu exportieren, ergaben sich neue Möglichkeiten für amerikanische Arbeiter in Branchen wie Einzelhandel, Gesundheitswesen, Bildung und Gastronomie, in denen die Jobs hauptsächlich von Frauen ausgeübt wurden, die Löhne waren niedriger und der Beschäftigungsstatus war prekärer.

Diese neuen Kapitalisten nahmen frühere Kritik an der Arbeit auf und nutzten sie zu ihrem Vorteil. Sie sagen, dass Sie Ihre Arbeit langweilig finden? Repetitive? Uninspiriert? Dann kommen Sie und arbeiten Sie für einen Arbeitgeber, der sich interessiert. Finden Sie einen Beruf, den Sie genießen. Tu was du liebst.

Das Problem ist nicht nur, dass viele, wenn nicht die meisten Jobs tatsächlich nicht liebenswert sind. Es ist auch so, dass diese Richtlinien das Potenzial für kollektives Handeln verringern. „Wenn die Arbeitnehmer eine Eins-zu-Eins-Beziehung zum Job haben“, schreibt Jaffe, „besteht die Lösung für das Versagen, Sie zurück zu lieben, darin, weiterzumachen oder sich mehr anzustrengen. Es geht nicht darum, sich mit Ihren Mitarbeitern zu organisieren, um bessere Forderungen zu stellen. “

Seit 1980 ist der Anteil der gewerkschaftlich organisierten Arbeitnehmer in den Vereinigten Staaten um mehr als die Hälfte gesunken. Während dieser Zeit stagnierten die Löhne, die Gesundheitsversorgung und andere wesentliche Kosten sind in die Höhe geschossen, und der Wohlstand wurde ganz nach oben verteilt. Jaffes Buch ist gefüllt mit den Geschichten von Arbeitern in Berufen, die entweder „Fürsorge“ oder „Kreativität“ („die beiden Hälften der Liebesarbeitsethik“) sind und von den Bedingungen ihrer Arbeit sowie den Argumenten desillusioniert sind verwendet, um sie zu rechtfertigen. Anstatt diese Fehler als persönlich zu verinnerlichen, haben sie sich mit den Menschen um sie herum zusammengetan, um positive Veränderungen zu fordern. Dies ist wahre Liebe, ausgedrückt in Form von Arbeitersolidarität. 

Meine eigene Geschichte unterscheidet sich nicht so sehr von einigen der Leute in Jaffes Buch. Nach Jahren schlecht bezahlter Dienstleistungsarbeit trat ich in die Welt der organisierten Arbeit ein. Ich bin jetzt bei einer Gewerkschaft angestellt, die gewerkschaftsfreien Arbeitnehmern bei der Organisation hilft. Es ist ein großartiger Job für mich und ich fühle mich glücklich, ihn zu haben. Aber ich würde nicht sagen, dass ich es liebe. Sogar ein Job, der sich der Verbesserung der Jobs anderer widmet, ist am Ende immer noch ein Job. 

Was liebe ich Meine Familie, meine Freunde, meine Kameraden und die anderen Menschen, mit denen ich Gemeinschaft mache. "Die Arbeit wird uns nie wieder lieben", schreibt Jaffe. "Aber andere Leute werden."

Über den Autor

Alex Gallo-Braun ist ein Dichter, Fiktionsautor und Essayist mit Sitz in Seattle. Er ist der Autor von Die Sprache der Trauer (2012), eine selbstveröffentlichte Gedichtsammlung, und Variationen der Arbeit (Chin Music Press, 2019), eine Sammlung von Gedichten und Geschichten. Er wurde von der Autorin und Kritikerin Valerie Trueblood als „Dichterin der Dienstleistungswirtschaft“ bezeichnet und erhielt das Barry Lopez-Stipendium des Hugo House in Seattle, das Walthall-Stipendium des WonderRoot in Atlanta und den Emerging Artist Award der Stadt Atlanta. Er hat einen schriftlichen Abschluss vom Pratt Institute in Brooklyn und der Georgia State University in Atlanta. 

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf JA! Zeitschrift

 


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