Sind Sie nicht schlafen oder einfach nur Dunkelheit Beraubt?

Sind Sie nicht schlafen oder einfach nur Dunkelheit Beraubt?

Die Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention (CDC) geben an, dass unzureichender Schlaf eine ist schwerwiegende gesundheitliche Bedenkenweil es zu vielen unmittelbaren Gefahren wie z Autounfälle sowie langfristige Gesundheit Probleme wie Diabetes. Die Schuld am Schlafentzug liegt oft in unserem schnelllebigen 24 / 7-Lebensstil, der durch elektrische Beleuchtung zu jeder Tages- und Nachtzeit ermöglicht wird.

Aber schlafen wir wirklich zu wenig?

A neue Studie fordert diese Idee aus einer einzigartigen Perspektive heraus, und sie wird immer größer Medienaufmerksamkeit.

Unter der Leitung von Jerome Siegel an der UCLA verfolgten Forscher drei kleine vorindustrielle Gesellschaften, zwei in Afrika und eine in Südamerika, und argumentierten, dass der beste Weg, um zu beurteilen, ob Schlafgewohnheiten in der industrialisierten Welt unnatürlich sind, sie mit Schlafgewohnheiten vergleichen verbleibende Gesellschaften auf der Erde, die noch ohne Elektrizität leben.

Sie fanden heraus, dass die durchschnittliche Dauer der Zeit, die Menschen damit verbracht, zu schlafen war 7-8½ Stunden pro Nacht. Davon wurde nur 5½-7 Stunden als Zeit schlafend bestätigt. Dies ist etwa die gleiche wie oder kleiner als, was von den meisten Amerikaner gemeldet und Europäer, und wird als zu wenig für optimale Gesundheit.

Vielleicht sind 5½-7 Stunden Schlaf natürlich und nicht das Problem, das die CDC und viele andere Gesundheitsorganisationen dies sagen.

Jedoch ist ein wesentlicher Aspekt der Ergebnisse der neuen Studie wurde entweder in den Nachrichten oder das Papier selbst nicht diskutiert worden: Die Menschen in vorindustriellen Gesellschaften verbringen viel mehr Zeit in der Dunkelheit als die Menschen in der industrialisierten Welt leben.

Was sagt diese Studie über Schlafmuster?

Abgesehen davon, dass Menschen in vorindustriellen Gesellschaften ohne Elektrizität ungefähr genauso viel schlafen wie Menschen in der elektrifizierten Welt, fanden die Forscher auch heraus, dass der Schlaf erst einige Stunden nach Sonnenuntergang einsetzte, obwohl fast alle nahe am Sonnenaufgang aufwachten.

Die Forscher untersuchten Temperaturschwankungen und stellten fest, dass sie die Zeit des Erwachens am Morgen beeinflussten. Aber für die Menschen, die in der modernen Umgebung schlafen, sind die Temperaturschwankungen in unseren Zimmern minimal.

Die Forscher fanden auch heraus, dass der Schlaf in diesen Gesellschaften gewöhnlich mit Perioden des Erwachens durchsetzt war, die über eine Stunde dauerten. Dieses routinemäßige Erwachen stellt die herkömmliche Weisheit in Frage, dass "idealer" Schlaf zu einer Strecke verdichtet werden sollte. Nachts für eine Weile aufzuwachen ist nicht unbedingt eine Schlafstörung. Verdichteter Schlaf ("schlafend wie ein Baumstamm") ist offenbar nicht die Art und Weise, wie sich der Schlaf beim Menschen entwickelt hat.

Aber der große Unterschied zwischen Schlaf in der industriellen Welt und schlafen in der vorindustriellen Welt geht es um Licht und Dunkelheit. Elektrisches Licht kann nächtliche Physiologie verzögern oder heruntergefahren werden, während Licht, das von einem Holzfeuer oder Flamme nicht. Die Forscher bewerten nicht direkt die Qualität des Schlafes, und dies kann der Teil sein, was zählt.


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Die Subjekte in den vorindustriellen Gesellschaften, die in der Nähe des Äquators lebten, waren der Dunkelheit (mit vielleicht gelegentlichem Holzfeuer) für 11- oder 12-Stunden jede Nacht ausgesetzt. In industrialisierten Gesellschaften sind Menschen typischerweise nur so lange der Dunkelheit ausgesetzt, wie sie versuchen zu schlafen, oft etwa sieben Stunden.

Normal Schlaf und Nacht Physiologie

Wir Menschen haben eine endogene zirkadiane Rhythmik in der Physiologie, die an den Sonnenzyklus von Tag und Nacht angepasst ist (wie fast alles Leben auf dem Planeten). Dies bedeutet, dass wir in konstanter Dunkelheit immer noch ungefähr 24 Stunden in Bezug auf Körpertemperatur, Hunger, Aktivität und Schlaf fahren würden.

Wenn die Sonne aufgeht, sind wir in der Tagesphysiologie: wachsam, aktiv und hungrig. Wenn die Sonne am Abend untergeht, beginnt der Übergang zur nächtlichen Physiologie: Die Körpertemperatur sinkt, der Stoffwechsel verlangsamt sich und die Schläfrigkeit baut sich auf. In der Welt vor dem Strom dauerte jeder etwa 11-Stunden in der Nähe des Äquators, mit der Zeit auch für die Übergänge von einem zum anderen bei Dämmerung und Morgengrauen. Je nach Jahreszeit nimmt die Nachtlänge natürlich weiter vom Äquator ab oder zu.

Ein Teil der nächtlichen Physiologie ist Schlaf, aber es ist schwierig zu definieren, was "normaler" Schlaf ist. Bis zum späten 20 Jahrhundert wurde Schlaf von den meisten Biologen ignoriert, weil es schwer zu studieren ist und von vielen ambitionierten Leuten als eine enorme Zeitverschwendung angesehen wurde. In den letzten Jahren hat diese Einstellung radikal verändert. Es wird nun angenommen, dass das moderne Leben zu ungesunden Schlafgewohnheiten und weit verbreitete Schlafentzug mit einer Vielzahl von negativen gesundheitlichen und Produktivität Konsequenzen geführt hat.

Blick in die Schlaf in der industrialisierten Welt

In 1991 veröffentlichte Thomas Wehr, ein prominenter Schlafforscher, die Ergebnisse einer Wahrzeichen Experiment Er leitete in Bethesda, Maryland. In gewissem Sinne ahmte es den Schlaf in der vorindustriellen Welt nach, wo es natürlich lange, dunkle Nächte gibt - die Umgebung, die Siegel und Kollegen direkt untersuchten.

Zuerst verbrachten sieben Freiwillige acht Stunden im Dunkeln im Labor für vier Wochen; Dann wechselten sie jede Nacht zu 14-Stunden ohne Zugang zu Uhren und Alarmanlagen. Während der kurzen Nächte schliefen sie durchschnittlich etwas mehr als sieben Stunden. Während der langen Nächte schliefen sie nur noch etwa eine Stunde, etwas mehr als acht Stunden, und der Schlaf war in zwei Abschnitte unterteilt, zwischen denen eine oder zwei Stunden wach waren.

Wichtig ist, dass die Dauer der Melatoninproduktion nach der langen Nacht um etwa zwei Stunden anstieg. Das Hormon Melatonin ist ein Marker für die nächtliche Physiologie, die Schlaf- und Wachmuster reguliert. Es hat viele wichtige biologische Funktionenund seine Produktion erfordert Dunkelheit, aber keinen Schlaf.

Also, ob wach oder nicht, produzierten diese Subjekte Melatonin und behielten die nächtliche Physiologie für die lange Dauer der Dunkelheit bei. Aber so leben die Menschen in der modernen Welt nicht. Leute benutzen elektrische Lichter und elektronische Geräte am Abend und oft bis spät in die Nacht.

Die Art des Lichts, das wir nachts verwenden, ist wichtig

Ein nützlicher Begriff im Zusammenhang mit Schlaf und Gesundheit ist das "circadian effective light", da helles, kurzwelliges Licht (zB Blau) wesentlich effektiver ist als dunkles, längerwelliges Licht (gelb / rot) in Melatonin während der Nacht zu unterdrücken und verursacht einen vorzeitigen Übergang zur Tages Physiologie. Es gibt auch Beweise aus Studien am Menschen das hellblaue Licht am Abend verringert die Qualität des Schlafes im Vergleich zu einem Abend mit Licht mit längerer Wellenlänge.

In Industriegesellschaften werden die Menschen den ganzen Tag über von Smartphones, Computern und einigen Glühbirnen mit blauem Licht durchflutet, und das für einen guten Teil der Nacht. Unsere vorindustriellen Pendants bleiben vielleicht auch lange auf, aber es ist im Dunkeln oder im Licht einer Flamme.

In der vorindustriellen Zeit vor der Elektrizität fand der Schlaf innerhalb einer viel längeren Periode der zirkadianen Dunkelheit statt; in der modernen Welt tut es das nicht. Dunkelheit ist nur auf die Schlafperiode beschränkt, wenn auch dann; viele Menschen schlafen nicht in einem wirklich dunklen Schlafzimmer. Sieben Stunden Schlaf, die innerhalb der 11-Stunden der zirkadianen Dunkelheit eingebettet sind, können weit mehr als sieben Stunden regenerieren, wobei abends helles, blau-haltiges Licht vorhanden ist. Die Siegel-Studie könnte darauf hindeuten, dass vorindustrielle Menschen nicht mehr schlafen als Menschen in industrialisierten Gesellschaften, aber vielleicht bekommen sie nur einen besseren Schlaf und viel mehr zirkadiane Dunkelheit.

Für uns in der industrialisierten Welt ist es möglicherweise ratsam, vor dem Schlafengehen vor dem Schlafengehen eine schwächere, längerwellige Beleuchtung (wie Glühlampen mit niedriger Wattzahl) zu verwenden, um einen früheren Übergang zur nächtlichen Physiologie zu ermöglichen. Glücklicherweise wird derzeit eine solche circadian-freundliche Beleuchtung mit der neuen entworfen Lichttechnologien jetzt verfügbar.

Und während dieser unvermeidlichen Perioden des Erwachens mitten in der Nacht versuchen Sie, die Ruhe der Dunkelheit zu genießen.

Über den AutorDas Gespräch

stevens richardRichard G 'Bugs' Stevens, Professor, Medizinische Fakultät, Universität von Connecticut. Eines seiner Hauptinteressen war die mögliche Rolle der Eisenüberladung. Vor allem aufgrund seiner Arbeit, die im Journal of National Cancer Institute und im New England Journal of Medicine veröffentlicht wurde, beschloss die schwedische Lebensmittelindustrie, die Eisenanreicherung von Mehl in den frühen 1990s einzustellen

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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