Wie Parasiten und Bakterien die Art ändern können, wie Sie denken und fühlen

Wie Parasiten und Bakterien die Art ändern können, wie Sie denken und fühlen

Angesichts der jüngsten Ereignisse auf der ganzen Welt könnte Ihnen der Eindruck vermittelt werden, dass die Menschen auf eine sehr seltsame und unvorhersehbare Weise gehandelt haben. In Psychologie und Ökonomie wurde viel geforscht, um zu erklären, warum wir uns so verhalten, wie wir uns verhalten, und um herauszufinden, was unsere Beweggründe sein können. Aber was ist, wenn andere unsichtbare Einflüsse im Spiel sind? Wenn die Wissenschaft mehr über den Einfluss von Parasiten und Bakterien auf das menschliche Verhalten aufdeckt, werden wir vielleicht beginnen zu sehen, wie sie auch unsere Gesellschaften prägen.

Gedankenkontrolle ist eine sehr reale und weit verbreitete Bedrohung für den Menschen. Wir wissen bereits, dass es von vielen Organismen im Tierreich verwendet wird und wie wichtig es für die Übertragung und Reproduktion vieler verschiedener parasitärer Arten ist. Der Cordyceps-Pilz zum Beispiel infiziert Ameisen, bevor er sie zum Baumkronenoberteil bringt, wo sie sterben. Der Pilz vermehrt sich und seine Nachkommen schweben auf den Waldboden, um weitere Ameisen zu infizieren.

Nematomorphe Würmer bringen ihre Cricket-Gastgeber dazu, Selbstmord zu begehen, indem sie ins Wasser springen und ertrinken, um dorthin zurückzukehren, wo sie normalerweise leben. Und parasitäre Trematoden infizieren die Schnecken so, dass ihre Augenstummel ausbauchen und ihre Farbe in rot, blau und gelb ändern. Der nächste Wirt, ein Vogel, sieht eine saftige Made und pickt die Augenhöhlen ab, so dass der Trematode seinen Lebenszyklus im Bauch des Vogels abschließen kann.

Diese Horrorgeschichten sind nicht auf wirbellose Tiere beschränkt - und Menschen sind nicht immun. Als wir gelernt haben, Nutzpflanzen zu kultivieren und auszuwählen, die in bestimmten Umgebungen am besten gedeihen, haben wir manchmal einen Überschuss gemacht, der für die Zukunft gespeichert werden könnte. Das brachte wilde Mäuse und Ratten und mit ihnen Katzen und eine versteckte Gefahr: den Protozoenparasiten, Toxoplasma gondii.

Dieser Parasit kann seinen Lebenszyklus beim Menschen nicht beenden, aber wir können dadurch infiziert werden, dass er mit Katzenfäkalien in Kontakt kommt (oder ungekochtes Fleisch isst). Der prozentuale Anteil der Menschen, die weltweit infiziert sind, liegt zwischen 30 und 40%. Frankreich hat einen Infektionsgrad von unglaublichen 81%, Japan 7% und die US 20%.

T. Gondii macht Ratten und Mäusen seltsame Dinge, um sicherzustellen, dass sie mit Katzen in Kontakt kommen. Sie verlieren ihre Hemmung von Katzen und Katzenurin. Sie werden mehr explorativ und verbringen mehr Zeit im Tageslicht. Aber noch seltsamere Dinge passieren, wenn Menschen versehentlich in Kontakt kommen T. Gondii. Männer sind eher in Autounfällen wegen riskanteres Verhalten. Sie sind auch aggressiver und eifersüchtiger.

Frauen sind unterdessen eher dazu bereit Selbstmord. Es wurde sogar vorgeschlagen, dass T. Gondii könnte potenziell beteiligt sein Demenz, bipolaren Störung, Zwangsstörungen und Autismus. Es gibt sogar Beweise von mehr als 40 Studien dass Menschen, die an Schizophrenie leiden, erhöhte Spiegel von IgG-Antikörpern haben T. Gondii.

Wie verursacht dieser winzige Organismus so extreme Reaktionen? Die vollständige Antwort ist noch zu entdecken, aber es gibt verlockende Ergebnisse, die zeigen, dass es die Spiegel von Neurotransmittern wie Dopamin. Zysten (Bradyzoiten) finden sich überall im infizierten Gehirn in Klumpen oder einzeln an bestimmten Stellen wie der Amygdala, von der gezeigt wurde, dass sie kontrolliert Angst Antwort bei Ratten.

Interessanterweise wird angenommen, dass ein Ungleichgewicht des Dopaminspiegels für Menschen mit Schizophrenie charakteristisch ist. Analyse der T. Gondii Genom hat entdeckt zwei Gene, die für Tyrosin-Hydroxylase kodieren, ein Enzym, das eine Vorstufe zur Herstellung von Dopamin produziert, genannt L-DOPA. Und da ist experimentell Beweis um zu unterstützen, wie dies das Verhalten beeinflussen könnte. In erster Linie sind die Dopaminspiegel bei infizierten Mäusen und ihren Mäusen hoch T. Gondii-bezogenes Verhalten kann reduziert werden, wenn der Antagonist von Dopamin (Haloperidol) verabreicht wird.

Mikrobielle Gedankensteuerungen

Es gibt viele weitere Mini-Puppenspieler. Es ist kürzlich gewesen gezeigt dass die Mikroben, die reichlich auf und in unserem Körper vorhanden sind, auch unser Verhalten beeinflussen können.


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Wir sind mit Mikroben bedeckt, und unsere menschlichen Zellen sind zahlenmäßig von Bakterienzellen um eins übertroffen. Tatsächlich sind wir mehr Mikroben als Menschen. Es wurde gezeigt, dass dieses Mikrobiom nicht nur die Verdauung und den Abbau von Nahrungsmitteln reguliert, sondern auch viele verschiedene Prozesse. Veränderungen des Darmmikrobioms können zur Anfälligkeit für Erkrankungen wie. Führen Diabetes, neurologische Bedingungen, Krebs und Asthma.

Aber es wurde kürzlich gezeigt dass die Darmmikroben, die Nahrung abbauen, direkt die Produktion eines anderen Neurotransmitters (Serotonin) im Dickdarm und Blut beeinflussen können, was wiederum kommunikative, angstähnliche und nervenbezogene (sensomotorische) Verhaltensweisen beeinflussen kann. In Zukunft könnte es möglich sein, Angstzustände oder Depressionen durch Verabreichung eines "gesunden" Mikrobioms zu behandeln, und jüngste Forschungen, die die Mikrobiome von Patienten mit Clostridium-Infektionen verändern, haben hervorragende Ergebnisse bei der Fäkaltransplantation gezeigt von gesunden Personen.

Mit weiteren Forschungen werden wir beginnen zu entschlüsseln, wie diese mikroskopisch kleinen Oberherren unsere Entscheidungen manipulieren - und ihr Einfluss auf Gesellschaft, Kultur und Politik sollte nicht unterschätzt werden.

Das Gespräch

Über den Autor

Robbie Rae, Dozent für Genetik, Liverpool John Moores University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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