Gesundheit und Nachbarschaften sind zu oft miteinander verbunden

Gesundheit und Nachbarschaften sind zu oft miteinander verbunden

Als Notfallmedizinerin in Washington, DC, dauerte es nicht lange, bis Leana Wen ein Muster bemerkte: Patienten, die wiederholte Besuche in der Notaufnahme machten, pfeifend und hustend von Asthma-Exazerbationen oder an Bleivergiftung leiden, Bedingungen, die sie am häufigsten betreffen in einkommensschwachen Vierteln leben.

Sie half, die unmittelbaren Bedürfnisse ihrer Patienten zu stillen, aber sie war sich bewusst, dass sie nur vorübergehende Hilfe leistete und die Grundursachen unkontrolliert ließ - und eine Gesundheitslücke der Bewohner der ärmsten Postleitzahlen der Stadt gegenüber denen der Reichsten. Sie wollte die Möglichkeit haben, früher in das Leben der ER-Patienten einzugreifen.

"Wenn ein Kind zu Beginn mit Blei vergiftet wird ... tut es den Chancen dieses Kindes weh, bevor sie beginnen", sagt sie.

Um diesen Zyklus wiederholter Notfallbesuche bei vermeidbaren Gesundheitsproblemen zu unterbrechen, verließ Wen die ER in DC, um das Gesundheitsamt der Stadt Baltimore in 2015 zu leiten, wo sie nach langfristigen Lösungen sucht, um die Probleme zu lösen Gesundheitsdisparitäten im Zusammenhang mit Postleitzahlen.

Die Umgebung, in der Menschen leben, arbeiten und spielen, ist ein führender Prädiktor für die Lebensspanne; Eine Meta-Analyse zeigte, dass Forscher in fast 50-Studien gefunden haben, dass soziale Determinanten der Gesundheit, einschließlich der physischen Umwelt, mehr als ein Drittel der Todesfälle in den Vereinigten Staaten jedes Jahr.

In den gesamten USA versuchen Gesundheitsexperten Ungleichheiten in der Art und Weise zu beseitigen, wie sich unsere Umwelt auf unsere Gesundheit auswirkt. Während die Befürworter der öffentlichen Gesundheit sich schon lange mit Fabriken in armen Vierteln und Wohnstraßen auf Autobahnen beschäftigt haben, befassen sich die neuesten Programme zu sozialen Gesundheitsdeterminanten mit einer Vielzahl von Themen - von der Zika-Prävention über die Luftqualität bis zum Bauen Bewusstsein für die Gefahren von Bleifarbe.

"Es gibt einen Silberstreifen", sagt Peter Hotez, Dekan der National School of Tropical Medicine am Baylor College of Medicine in Houston und Autor des Buches Blue Marble Health: Ein innovativer Plan zur Bekämpfung von Krankheiten der Armen in Reichtum. "Dies ist kein Ressourcenproblem; Die Mittel sind da. Es ist ein politisches Willenskraftproblem. "

Hotez sagt, es ist Zeit für eine Veränderung in unserer Art, über globale Gesundheit nachzudenken. Große Fortschritte wurden bei der Verbesserung einiger Aspekte der Gesundheit erzielt; Jetzt muss der Fokus auf Krankheiten gerichtet werden, die am härtesten für diejenigen, die in Armut leben, betroffen sind.

Überall in den USA versuchen die Menschen, sowohl die Ressourcen als auch den Willen zu finden, dieses Problem der Umweltgerechtigkeit zu lösen. Hier sehen wir uns einige von ihnen genauer an.

Detroit: Reduzierung der Risiken

Vergleichen Sie die Lebenserwartung der ärmsten Bewohner von Detroit mit den ärmsten Bewohnern der Bronx, und Sie werden feststellen, dass die Bewohner von Detroit etwa sechs oder sieben Jahre weniger leben, Abdul El-Sayed, Detroits Exekutivdirektor für Gesundheit und Gesundheit, weist oft darauf hin.


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Detroits einzigartige Herausforderungen umfassen eine hohe Leerstandsrate in einem großen Gebiet sowie eine fallende Bevölkerung. Eine höhere Dichte sei ein starker Indikator für die Gesundheit in der Stadt, sagt El-Sayed, weil Dienstleistungen, die Grundbedürfnisse wie Lebensmittelgeschäfte bieten, in Gebieten mit geringer Bevölkerungsdichte oft nicht nachhaltig sind.

"Bei der Umweltgerechtigkeit geht es darum, den Zugang zu sauberer und gesunder Luft und zu sauberem Wasser auszugleichen." -Abdul El-Sayed

Das Gesundheitsamt der Stadt setzt auf eine Vielzahl von Strategien und Programmen, um solche sozialen Determinanten der Gesundheit zu bekämpfen, und konzentriert sich auf innovative Lösungen für Gesundheitsfragen, die mehrere Generationen in armen Stadtvierteln betreffen.

Nimm Luftqualität, die Detroit hart trifft. Ein "aSthma caPital"Dort, wo mehr als 12 Prozent der Kinder an der chronischen Lungenerkrankung leiden, hofft Detroit, mit einem Technologieunternehmen zusammenzuarbeiten, um die Luftqualität in Echtzeit mit einer Crowdsourcing-App zu verfolgen, die es Nutzern ermöglicht, Luftqualität zu lesen und zu stempeln mit einer Zeit und Ort, und laden Sie es, so dass andere beurteilen können, wenn es sicher ist, im Freien zu sein.

"Bei der Umweltgerechtigkeit geht es darum, den Zugang zu sauberer und gesunder Luft und Wasser auszugleichen", sagt El-Sayed. "Leider wissen wir, dass Armut ein wichtiger Indikator dafür ist, wer Zugang zu sauberen Umgebungen erhält. Unser Ziel ist es, die Auswirkungen dieser ungesunden Umwelt zu mildern, indem wir unsere Familien mit Kindern mit Asthma mit Echtzeit-Informationen über die Luftqualität ausstatten, damit sie sich selbst und ihre Kinder schützen können. "

Andere bereits laufende Programme zeigen vielversprechende Ergebnisse: Bleivergiftungen, die oft auf verunreinigtes Wasser oder Farbe zurückzuführen sind, sind bei Kindern unter 6-Jahren um 50-Prozent in den vergangenen sechs Jahren als Stadtverminderungen und -zerstörungen zurückgegangen, um die Exposition und Zusammenarbeit zu verringern gemeinnützige Projekte wie die Initiative für umweltfreundliche und gesunde Häuser und CLEARCorps / Detroit arbeitete, um mehr Bewusstsein zu schaffen.

"Der größte Risikofaktor für eine Bleivergiftung ist das Leben in einem Haus, das vor 1978 gebaut wurde und das nicht nachgelassen hat", sagt El-Sayed. "Unglücklicherweise wohnen unsere Familien mit niedrigem Einkommen am ehesten in diesen Häusern. Testen ermöglicht es uns hoffentlich, die Herausforderung frühzeitig zu erkennen und anzugehen. Dies ist von entscheidender Bedeutung, da Erwachsene, die als Kinder vergiftet werden, eher die Schule verlassen, inhaftiert sind und weniger verdienen als ihre gesunden Kollegen. "

Obwohl es wichtig ist, darauf hinzuweisen, dass Verbesserungen Assoziationen sind und es nahezu unmöglich ist zu sagen, welches Programm oder welche Kombination von Programmen für den Erfolg gutgeschrieben werden sollte, reicht es für El-Sayed, dass ein Tag in Detroit geboren wird hat die gleiche Chance, 100 als Baby zu erleben, das irgendwo anders geboren wurde.

"Für mich ist das Bild, das ich in meinem Kopf habe, ein kleines Kind, das die gleiche Chance hat, Träume wahr werden zu lassen, wie ein Kind in der Vorstadt", sagt er.

Houston: Erneuerung der Nachbarschaften

Wenn Reporter das Hotez des Baylor College anrufen, um über Zika zu sprechen, bietet er ihnen oft an, sie durch die fünfte Gemeinde von Houston zu bringen, wo er sagt, dass ein Kampf gegen den Virus geführt werden muss. Städtische Armut, sagt er, ist ein großer Risikofaktor für die Krankheit, die mit Babys in Verbindung gebracht wird, die mit Mikrozephalie oder unterentwickelten Gehirnen geboren sind. Seine Tour beinhaltet einen Blick aus erster Hand auf die überfüllten Häuser der Gegend, von denen viele keine Schirme oder Dächer haben, und die alten Reifen und Kronkorken, die über Rasenflächen verstreut sind und Wasserreservoirs für die Zika-Mücke schaffen .

Stehendes Wasser in Houston's Fifth Ward sorgt für den perfekten Mückenzuchtplatz - etwas, das Gesundheitsbeamte beunruhigt. Foto mit freundlicher Genehmigung von Anna Grove Photography

Und es ist nicht nur dieser bestimmte Virus: Hotez sagt, dass andere tropische Krankheiten in armen Taschen von wohlhabenden Ländern auftauchen.

Tatsächlich bezeichnet Hotez die überwältigende Armut wegen der damit verbundenen Umweltzerstörung als "den größten Krankheitsprädiktor". Mit dem Unterschied zwischen der Vermehrung der Armen und der Reichen ist die Erneuerung der Umwelt in solchen städtischen Gebieten für die Bekämpfung von Krankheiten unerlässlich, sagt er.

Die Stadt Houston hofft, die Brutstätten von Moskitos zu begrenzen, indem sie eine Stadtherrschaft durchsetzen, die illegales Abladen in Vierteln wie der Fünften Gemeinde verhindert und Inspektoren an Unternehmen schickt, die Altreifen wegwerfen. In der Zwischenzeit die Texas Health and Human Services Commission vor kurzem angekündigt, dass Medicaid jetzt die Kosten für Mückenschutzmittel decken wird, um Zika abzuwehren und abzuwehren.

Baltimore: Förderung einer gesunden Umwelt

Obwohl Baltimores Wen nicht mehr das Gewicht der medizinischen Versorgung durch Band-Aids zu spüren bekommt, spürt sie die Ungerechtigkeit der gesundheitlichen Unterschiede durch die Postleitzahl in ihrer Stadt.

Die Stadtgesundheitsabteilung, die sie leitet, arbeitet mit Nachbarschaftsverbänden, anderen städtischen Einrichtungen und gemeinnützigen Organisationen zusammen, um sicherzustellen, dass jedes Kind eine gesunde Umgebung zum Wachsen hat. Diese Partnerschaften haben dazu beigetragen, die Beziehungen zu wichtigen Einflussfaktoren in Stadtvierteln zu fördern.

"Wir haben Frauen, die Bleifarben-Awareness-Partys veranstalten", sagt sie, Teil einer Bildungsmaßnahme, die mit einem Rückgang der durchschnittlichen Bleiwerte von Baltimore-Kindern von 10 Mikrogramm pro Deziliter zu 5 korreliert hat (das Zentrum für Krankheitskontrolle und -prävention setzt a Referenzniveau von 5 Mikrogramm pro Deziliter, um Kinder mit höheren Bleiwerten als die meisten zu identifizieren. "Wir erhalten die Botschaft, dass jedes Kind getestet werden sollte - und dass Ressourcen für jedes Kind verfügbar sind. Unsere [Minderung] Dienstleistungen sind frei. "

"Wir arbeiten in unserer Stadt daran, sicherzustellen, dass jeder die Bedeutung von Gesundheit versteht. Wenn wir beispielsweise über die fiskalischen Auswirkungen von Maßnahmen sprechen, sollten wir auch über die gesundheitlichen Auswirkungen von Maßnahmen sprechen. "-Leana Wen

Da eine gesunde Umwelt den Zugang zu gesunden Lebensmitteln beinhalten sollte, arbeitet das Gesundheitsministerium mit einem lokalen Lebensmittelhändler zusammen, um einen Online-Supermarkt mit Freiwilligen in Bibliotheken und Seniorenzentren zu schaffen, um den Bewohnern zu helfen, frisches Obst und Gemüse zu bestellen frei. Die Abteilung hat auch mit lokalen Tante-Emma-Läden zusammengearbeitet, um gesunde Optionen auf Lager zu haben, was 20-Unternehmen dazu veranlasste, frisches Obst, Gemüse und Vollkornsnacks hinzuzufügen.

"Gesundheit ist jedermanns Ziel", sagt Wen. "Wir arbeiten in unserer Stadt daran, sicherzustellen, dass jeder die Bedeutung von Gesundheit versteht. Wenn wir beispielsweise über die fiskalischen Auswirkungen von Maßnahmen sprechen, sollten wir auch über die gesundheitlichen Auswirkungen von Maßnahmen sprechen. "

Größere Ziele

Die Weltgesundheitsorganisation hat das Ziel, die gesundheitliche Lücke zu schließen geschaffen durch soziale Determinanten innerhalb einer Generation. Die US-Regierung Gesunde Menschen 2020 Das Programm hat spezifische Ziele, um die Lücke von 2020 zu schließen, einschließlich der Verbesserung der Luftqualität, der Senkung der Bleibelastung bei Kindern, der Reduzierung von Umweltgefahren und der Verbesserung des Zugangs zu gesunden Lebensmitteln.

Die hier vorgestellten Beispiele zeigen, was in den Städten und Gesundheitsämtern in den USA passiert, um gesundheitsbedingte Disparitäten zu verringern. Wenn die von der WHO und der US-Regierung gesetzten größeren Ziele erreicht werden sollen, tun sich die Städte überall gut, ähnliche Praktiken zu identifizieren und zu verabschieden, die darauf abzielen, den Zusammenhang zwischen Postleitzahl und Gesundheit zu beseitigen. Zeige Ensias Homepage

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf ENSIA

Über den Autor

Sheila Mulrooney Eldred schreibt über Gesundheit und Fitness für eine Vielzahl von Publikationen. Ihre Arbeit ist in erschienen Die New York Times, Außerhalb.com, Entdeckung Nachrichten, Pazifischer Standard und Läuferwelt, unter anderen. Sie ist Absolventin der Columbia School of Journalism und ehemalige Zeitungsreporterin. Sie lebt mit ihrem Mann und zwei Kindern in Minneapolis.

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