4 Gesundheitsprobleme durch Lauffeuerrauch und wie man damit umgeht

Waldbrandrauch steigt hinter einer Reihe von Palmen auf

Warnungen vor einer weiteren schweren Waldbrandsaison sind im Überfluss vorhanden, ebenso wie Bemühungen, die Entzündungsgefahr zu verringern. Dennoch treffen nur wenige Menschen Vorkehrungen gegen Waldbrandrauch, sagen Experten.

Nach der schlimmsten Waldbrandsaison in der Geschichte Kaliforniens bereitet eine ausgedehnte Megadürre den Bundesstaat 2021 auf weitere destruktive Brände vor. Angesichts der Schwere der Brände im letzten Jahr sehen sich viele Gemeinden der Bay Area der bevorstehenden Bedrohung proaktiver gegenüber.

Zu den Bemühungen, die potenzielle Verwüstung zu mildern, gehören Programme zur Kraftstoffreduzierung, um brennbare Vegetation zu entfernen und abzutrennen; laufende Inspektionen von PG&E-Stromleitungen; und Nachbarschaftsbildung Feuerweise Komitees zur Förderung des Home-Hardening, die Sicherheitsmaßnahmen, die Immobilienbesitzer ergreifen können, um ihre Häuser feuerbeständiger zu machen.

Aber während diese Programme eine dringende Notwendigkeit ansprechen, das Entzündungsrisiko zu verringern, sind nur wenige bereit für die giftige Luft die unweigerlich mit Waldbränden einhergeht, so Bruce Cain, Professor für Politikwissenschaft und Direktor des Bill Lane Center for the American West an der Stanford University.

„Es ist erschreckend, wie schlecht die Leute auf den Rauch vorbereitet sind“, sagt Cain. „Ideologie und Bildung beeinflussen, ob die Menschen dieses Problem ernst nehmen oder nicht. Wir wissen, wie schädlich und weit verbreitet die Exposition gegenüber Waldbrandrauch ist, aber obwohl die Menschen Flammen als diese unbestreitbare Gefahr ansehen, haben wir festgestellt, dass der Rauch die politischen Präferenzen nicht wesentlich beeinflusst.“

Der Auswirkungen auf die Gesundheit von Waldbrandrauch sind in der Forschung von . gut dokumentiert Kari Nadeau, Direktor des Sean N. Parker Center for Allergy & Asthma Research in Stanford, und Maria Prunicki, dem Direktor des Zentrums für Luftverschmutzung und Gesundheitsforschung.

In einem Stanford-Symposium im März über Waldbrände im Westen beschrieb Nadeau die über 200 Toxine, die während eines Waldbrands die Luft verhüllen, und hob Feinstaub und Rußbälle als Haupttäter hervor.

Aber alle Produkte, die man normalerweise unter der Küchenspüle findet – einschließlich Drano, Spülmittel, Reinigungsmittel und Seife – tragen ebenfalls zum Problem bei, sagt Nadeau. „Das alles kommt in die Luft – Mikroplastik, flüchtige organische Verbindungen, Schwermetalle und jede Art von Stickoxid-Spezies.“ Einmal freigesetzt, können die Toxine leicht in die Lunge gelangen und eine ganze Reihe von Gesundheitsproblemen darstellen.

Während die gefährliche Luftqualität sicherlich alarmierend ist, gibt es Vorsichtsmaßnahmen, die die Menschen während der Waldbrandsaison treffen können, um ihre Gesundheit zu schützen.

Hier sprechen Experten über vier Hauptprobleme im Zusammenhang mit Waldbrandrauch und geben praktische Tipps für die Sicherheit:

Problem 1: Lauffeuerrauch ist hochgiftig, und Feinstaub gelangt leicht in die Lunge und dann in den Blutkreislauf.

Die Zahl der rauchigen Tage in Kalifornien und im Westen aufgrund von Waldbränden nimmt drastisch zu, sagte Nadeau während des Waldbrandsymposiums, wobei einige Teile der Region durchschnittlich über 140 Tage pro Jahr mit schlechter Luftqualität erleben. Während des Lagerfeuers 2018 überstiegen die Konzentrationen von PM2.5 – einatembare Partikel mit einem Durchmesser von 2.5 Mikrometer oder weniger – 200 Mikrogramm pro Kubikmeter. „Das typische Niveau ist 9“, sagt Nadeau. „Das ist wie das Rauchen von 8-10 Zigaretten. Das sind sehr ungesunde Expositionsniveaus.“

Der Grund, warum Waldbrandrauch so viel Schaden anrichtet, ist, dass Feinstaub in unsere Lunge eingeatmet werden kann. Von dort kleiner organische Verbindungen können in unseren Blutkreislauf gelangen und durch unseren Körper zirkulieren.

„Diese Toxine sind sehr schädlich für die Gesundheit, verkürzen die Lebensdauer und verringern die Lebensqualität“, sagt Prunicki.

Zu den gesundheitlichen Auswirkungen können Herzinfarkte, Schlaganfälle bei älteren Menschen, Verschlimmerung von Allergien, Verstärkung von Autoimmunerkrankungen, erhöhtes Diabetesrisiko, Stress und posttraumatische Belastungsstörungen gehören. Feuerwehrleute, die den Giftstoffen langfristig ausgesetzt waren, sind an Lungenkrebs gestorben. Kinder und ältere Menschen sind besonders gefährdet, ebenso Schwangere.

Lösung: Eine der wichtigsten Möglichkeiten, sich vor diesen Gesundheitsgefahren zu schützen, besteht darin, einfach das Äußere zu kennen Luftqualität, sowohl zu Hause, bei der Arbeit als auch in der Schule, sagt Prunicki. Eine Reihe von Apps und Websites können verwendet werden, um den Luftqualitätsindex (AQI) zu verfolgen, und wenn der AQI hoch ist, bleiben Sie so viel wie möglich drinnen, rät sie. Wenn es notwendig ist, nach draußen zu gehen, können N95-Masken Partikel effektiv fernhalten, aber es ist schwierig, das Gesicht über einen längeren Zeitraum gut abzudichten. Stoffmasken sind zwar besser als nichts, bieten aber nur einen sehr begrenzten Schutz, sagt sie.

Prunicki empfiehlt auch den Kauf eines tragbaren Luftmonitors und Luftreiniger für den Innenbereich, obwohl letztere teuer sein können. „Wechseln Sie Ihre Luftfilter, und wenn Sie nicht Ihre gesamte Wohnung reinigen können, richten Sie einen Reinluftraum ein“, schlägt sie vor. Mit anderen Worten, anstatt zu versuchen, das ganze Haus zu filtern, konzentrieren Sie sich auf die Aufrechterhaltung einer gesunden Luftqualität in einem Raum. Die Reduzierung des Luftvolumens, das ein Luftreiniger filtern muss, trägt wesentlich zur Verringerung der Konzentration von Rauchpartikeln bei.

"Wenn Sie oder Ihr Kind Asthma haben, stellen Sie sicher, dass Sie bereit sind, Inhalatoren nachzufüllen", sagt Prunicki. „Und versuche, nur rauszugehen, wenn der AQI niedriger ist.“

Problem 2: An rauchigen Tagen ist es hilfreich, drinnen zu bleiben, aber die Raumluft ist unreguliert und auch nicht immer sauber. Ältere Häuser oder schlecht gewartete Häuser haben seltener Fenster und Türen, die den Rauch effektiv fernhalten.

Wenn die Verschmutzung im Freien entsteht, ist die Luftqualität in Innenräumen tendenziell weniger gefährlich. „Wenn Sie Ihren AQI in Innenräumen messen, werden Sie feststellen, dass er niedriger ist als draußen in Ihrem Garten oder auf der Straße, in der Sie leben“, sagt Lynn Hildemann, Professor und Lehrstuhl für Bau- und Umweltingenieurwesen.

Doch wie gut die Luftqualität in Innenräumen besser ist als im Freien, hängt von verschiedenen Faktoren ab, erklärt Hildemann, der sich mit Aerosolen in Innenräumen und der Feinstaubbelastung des Menschen beschäftigt. Während jeder an einem verrauchten Tag seine Fenster schließen kann, um die Rate, mit der Außenluft ins Haus eintritt, zu reduzieren, sind einige Häuser undichter als andere. „Je nach Alter und Wartung Ihres Hauses ist es möglicherweise nicht so gut versiegelt, wie es sein könnte“, sagt sie. "Und wenn es undicht ist, kommt möglicherweise etwas Außenluft herein."

Lösung: Hildemann betont, wie wichtig es ist, sowohl die Innen- als auch die Außenluftqualität zu kennen. Sie empfiehlt, ein Hausenergie-Audit anzufordern – in vielen Bereichen kostenlos – um zu beurteilen, wie gut ein Haus versiegelt sein könnte. Das Audit sollte Energiesparmaßnahmen identifizieren, um Bereiche besser abzusichern, in die sonst Rauch eindringen könnte.

In Häusern mit zentraler Klimaanlage, sollte das System an rauchigen Tagen laufen. Der Filter einer Klimaanlage soll Staub und kleine Partikel zurückhalten und bietet daher einen gewissen Schutz, fügt Hildemann hinzu.

Problem 3: Die Luftfilter und Luftreiniger, die einen wirksamen Schutz bieten, sind teuer und die Werbung täuscht.

Damit ein Luftreiniger seine Aufgabe erfüllen kann, muss das Gerät über eine sehr hohe Durchflussrate und einen hochwertigen Filter verfügen. Reiniger ist nicht gleich Luftreiniger: „Die preiswerten Kleinen, die man auf den Schreibtisch stellen kann, wenn man den ganzen Tag das Gesicht drin lässt, hat Vorteile“, erklärt Hildemann. „Aber wenn Sie weiter weg sind, hat das einfach keinen Vorteil.“ Darüber hinaus versprechen die günstigeren Modelle oft zu viel und liefern zu wenig: „Viele dieser günstigeren Filtereinheiten sagen, dass sie eine bestimmte Menge Luft durchleiten können, aber die Durchflussrate sinkt dramatisch, wenn der Filter voll oder verstopft ist“, warnt sie.

Filter mit der Bezeichnung „Hochleistungspartikelluft“ (HEPA-Filter) bieten die höchste Effizienz bei der Entfernung, aber Käufer müssen sich vor irreführender Werbung hüten. Hildemann berichtet, dass Reiniger als „HEPA-like“ oder „annähernd HEPA“-Qualität vermarktet wurden. Es ist unwahrscheinlich, dass solche Produkte den aktuellen HEPA-Filterstandard erfüllen.

Lösung: Echte HEPA-Filtration, wie vom US-Energieministerium definiert, sollte in der Lage sein, 99.97% der Schwebeteilchen zu entfernen. Das ist also die Nummer, nach der auf der Box gesucht werden muss, sagt Hildemann.

Für diejenigen, die keinen Zugang zu einem hochwertigen Filter haben oder größere Wohnungen haben, greift Hildemann den Vorschlag von Prunicki auf, einen einzigen Raum in der Wohnung zu schaffen, in dem ein kleiner Filter oder ein weniger wirksamer Filter zur Erhaltung einer gesunden Luftqualität beitragen könnte.

Problem 4: Wenn es um die Exposition von Einzelpersonen durch Waldbrandrauch geht, gibt es Ungleichheiten in Bezug auf Schutz und Auswirkungen.

Ökonom Marshall Burke, außerordentlicher Professor für Erdsystemwissenschaften an der School of Earth, Energy & Environmental Sciences, hat die Toxizität von Waldbrandrauch aus der Perspektive der Umweltgerechtigkeit untersucht. Undichtere Strukturen in wirtschaftlich weniger begünstigten Gemeinden erlauben mehr Feinstaub in Innenräumen, erklärte Burke während einer Präsentation im Mai auf einem Stanford-Symposium über Energie und Wasser im Westen.

einkommensschwächere Gebiete, und Nachbarschaften, die ethnisch vielfältiger sind oder mehr rassische Minderheiten enthalten, weisen viel höhere PM2.5-Werte auf. Dies verheißt nichts Gutes für die Gesundheitsergebnisse in diesen Gemeinschaften und hat zur Erforschung von Richtlinien geführt, um die von den Ungleichheiten Geschädigten besser zu schützen.

Lösung: Dies ist für Einzelpersonen schwer zu lösen. Die Fragen der Umweltgerechtigkeit, die Burke untersucht, weisen auf komplexe gesellschaftliche Probleme hin. Die gute Nachricht ist jedoch, dass praktische politische Lösungen, wie die Finanzierung der energetischen Sanierung von Häusern, potenziell den Schaden für diese gefährdeten Bevölkerungsgruppen abmildern könnten, sagt Burke.

Während seiner Präsentation auf dem Energie- und Wassersymposium diskutierte Burke beispielsweise den Infrastrukturplan von Präsident Biden, der mehr als 200 Milliarden US-Dollar für die Energieeffizienz von Wohngebäuden bereitstellt. Und energieeffiziente Häuser dichten auch Waldbrandrauch eher ab.

"Draussen PM2.5 Durch Waldbrände sind die Werte dramatisch angestiegen, aber wir verbringen die meiste Zeit in Innenräumen“, bemerkte er. „Die Häuser der Menschen sind sehr unterschiedlich in ihrer Fähigkeit, Schadstoffe fernzuhalten.“ Die energetische Sanierung von Häusern reduziert das Eindringen von Feinstaub, so dass solche Praktiken sowohl die Krise der öffentlichen Gesundheit als auch die Klimakrise, die durch den rauchigen Himmel der Waldbrandsaison ausgelöst wird, abschwächen könnten.

Quelle: Stanford University

Über den Autor

  Stanford University


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Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Futurity

 

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