Wann begannen die Menschen, mit Alkohol und Drogen zu experimentieren?

als die Menschen begannen, Drogen zu nehmen 07 20 
Nicholas Longrich, Autor zur Verfügung gestellt

Der Mensch verändert ständig die Welt. Wir befeuern Felder, verwandeln Wälder in Farmen und züchten Pflanzen und Tiere. Aber die Menschen gestalten nicht nur unsere äußere Welt um – wir gestalten unsere inneren Welten und formen unseren Geist um.

Dies tun wir zum Beispiel, indem wir unsere mentale „Software“ sozusagen mit Mythen, Religion, Philosophie und Psychologie aufrüsten. Die andere besteht darin, unsere mentale Hardware zu ändern – unser Gehirn. Und das machen wir mit Chemie.

Heute verwenden Menschen Tausende von psychoaktiven Verbindungen, um unsere Welterfahrung zu verändern. Viele stammen von Pflanzen und Pilzen ab, andere stellen wir her. Einige, wie Kaffee und Tee, erhöhen die Wachsamkeit; andere, wie Alkohol und Opiate, verringern es. Psychopharmaka beeinflussen die Stimmung, während Psychedelika die Realität verändern.

Wir verändern die Gehirnchemie aus allen möglichen Gründen, indem wir Substanzen in der Freizeit, sozial, medizinisch und rituell verwenden. Wilde Tiere essen manchmal fermentierte Früchte, aber es gibt kaum Hinweise darauf, dass sie psychoaktive Pflanzen essen. Wir sind ungewöhnliche Tiere in unserem Enthusiasmus, uns zu betrinken und high zu werden. Aber wann, wo und warum fing alles an?

Hoch auf das Leben im Pleistozän

Angesichts der Liebe der Menschheit zu Drogen und Alkohol könnte man annehmen, dass es eine uralte, sogar prähistorische Tradition ist, high zu werden. Einige Forscher haben vorgeschlagen, dass prähistorische Höhlenmalereien von Menschen gemacht wurden, die veränderte Bewusstseinszustände erlebten. Andere, die vielleicht eher von Halluzinogenen als von stichhaltigen Beweisen inspiriert sind, legen nahe, dass Drogen ausgelöst die Evolution des menschlichen Bewusstseins. Dennoch gibt es überraschend wenig archäologische Beweise für den prähistorischen Drogenkonsum.

Afrikanische Jäger und Sammler – Buschmann, Pygmäen und die Hadzabe-Leute – leben ihr Leben wahrscheinlich auf eine Weise, die den menschlichen Kulturen der Vorfahren ähnelt. Der überzeugendste Beweis für den Drogenkonsum bei so frühen Menschen ist eine potenziell halluzinogene Pflanze !kaishe, verwendet von Buschmann-Heilern, die angeblich Menschen „werde für eine Weile verrückt“. Doch wie oft haben Buschmänner in der Vergangenheit Drogen konsumiert? is diskutiert, und ansonsten gibt es kaum Beweise für den Drogenkonsum bei Jägern und Sammlern.

Die Schlussfolgerung ist, dass die frühen Menschen trotz der vielfältigen Pflanzen und Pilze Afrikas selten Drogen verwendeten, vielleicht um Trancen während Ritualen auszulösen, wenn überhaupt. Vielleicht bedeutete ihr Lebensstil, dass sie selten das Bedürfnis nach Flucht verspürten. Training, Sonnenlicht, Natur, Zeit mit Freunden und Familie – sie sind starke Antidepressiva. Auch Drogen sind gefährlich; So wie man nicht betrunken fahren sollte, ist es riskant, high zu werden, wenn Löwen im Busch lauern oder ein feindlicher Stamm ein Tal weiter wartet.


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Out of Africa

Auswanderung aus Afrika 100,000 Jahren, erkundeten die Menschen neue Länder und stießen auf neue Substanzen. Menschen entdeckten Schlafmohn im Mittelmeerraum und Cannabis und Tee in Asien.

als die Menschen anfingen, Drogen zu nehmen2 07 20 
Viele Medikamente wurden außerhalb Afrikas entdeckt. Nicholas Longrich/Wikimedia/Google Earth, Autor zur Verfügung gestellt

Archäologen haben Hinweise auf Opiumkonsum gefunden in Europa um 5,700 v. Cannabissamen tauchen bei archäologischen Ausgrabungen um 8,100 v. Chr. auf in Asien, und der antike griechische Historiker Herodot berichtete, dass die Skythen high werden Unkraut im Jahr 450 v. Tee wurde aufgebrüht China um 100 v. Chr..

Es ist möglich, dass unsere Vorfahren mit Substanzen experimentierten, bevor die archäologischen Beweise nahelegen. Steine ​​und Keramik sind gut haltbar, aber Pflanzen und Chemikalien verderben schnell. Soweit wir wissen, könnten die Neandertaler die ersten gewesen sein, die Pot geraucht haben. Die Archäologie legt jedoch nahe, dass die Entdeckung und der intensive Konsum psychoaktiver Substanzen meist erst spät, nach dem neolithische Revolution im Jahr 10,000 v. Chr., als wir Landwirtschaft und Zivilisation erfanden.

als die Menschen anfingen, Drogen zu nehmen3 07 20 Es gibt Hinweise darauf, dass der Drogenkonsum beim Menschen nach der Jungsteinzeit kam. Nicholas Longrich, Autor zur Verfügung gestellt

Die amerikanischen Psychonauten

Als Jäger über die Bering Land Bridge wanderten 30,000 Jahren nach Alaska und ging nach Süden, fanden sie ein chemisches Füllhorn. Hier entdeckten die Jäger Tabak, Koka und Kamerad. Aber aus irgendeinem Grund waren indigene Amerikaner von Psychedelika besonders fasziniert.

Amerikanische Psychedelika inklusive Peyote-Kaktus, San Pedro Kaktus, Morgenruhm, Stechapfel, Salbei, Anadenanthera, Ayahuascaund über 20 Arten von psychoaktiven Pilzen. Es war ein präkolumbianischer Burning Man. Indigene Amerikaner haben auch das erfunden nasale Verabreichung von Tabak und Halluzinogenen. Sie waren die ersten, die Drogen schnaubten – eine Praxis, die sich die Europäer später ausliehen.

Diese amerikanische psychedelische Kultur ist uralt. Peyote-Knöpfe wurden mit Kohlenstoff datiert auf 4,000 BC, während Mexikaner Pilzstatuen Hinweis zu Psilocybe Verwendung im Jahr 500 v. EIN 1,000 Jahre alter Vorrat gefunden in Bolivien enthalten Kokain, Anadenanthera und Ayahuasca – und muss eine Höllenreise gewesen sein.

Alkohol erfinden

Ein großer Schritt in der Evolution der Ausschweifung war die Erfindung der Landwirtschaft, denn die Landwirtschaft machte den Alkohol möglich. Es entstand ein Überschuss an Zucker und Stärke, der, püriert und fermentiert, auf magische Weise in starke Gebräue verwandelt wurde.

Der Mensch hat Alkohol viele Male unabhängig erfunden. Der älteste Schnaps datiert auf 7,000 BC, in China. Wein wurde im Kaukasus in . vergoren 6,000 BC; Sumerer brauten Bier in 3,000 BC. In Amerika machten die Azteken Pulque aus den gleichen Agaven, die heute für Tequila verwendet werden; Inkas gebraut Chicha, ein Maisbier.

Während in Amerika Psychedelika besonders wichtig zu sein scheinen, scheinen eurasische und afrikanische Zivilisationen Alkohol bevorzugt zu haben. Wein war von zentraler Bedeutung für die antike griechische und römische Kultur und wurde bei serviert Platons Symposium und bei der Abendmahl, und bleibt in den jüdischen Seder- und christlichen Kommunionsritualen enthalten.

Zivilisation und Rausch

Die Archäologie legt nahe, dass Alkohol und Drogen Jahrtausende bis in die frühen landwirtschaftlichen Gesellschaften zurückreichen. Aber es gibt kaum Beweise dafür, dass die frühen Jäger und Sammler sie benutzt haben. Das impliziert etwas über landwirtschaftliche Gesellschaften und die Zivilisationen, die sie zum geförderten Substanzgebrauch hervorgebracht haben. Aber warum?

Es ist möglich, dass große Zivilisationen einfach Innovationen aller Art vorantreiben: bei Keramik, Textilien, Metallen – und psychoaktiven Substanzen. Vielleicht haben Alkohol und Drogen auch die Zivilisation gefördert – Trinken kann Menschen helfen, Kontakte zu knüpfen, veränderte Perspektiven fördern die Kreativität und Koffein macht uns produktiv. Und es ist vielleicht sicherer, sich in einer Stadt zu betrinken oder high zu werden als in der Savanne.

Eine dunklere Möglichkeit ist, dass sich der Konsum psychoaktiver Substanzen als Reaktion auf die Krankheiten der Zivilisation entwickelt hat. Große Gesellschaften schaffen große Probleme – Kriege, Seuchen, Ungleichheiten in Reichtum und Macht – gegen die der Einzelne relativ machtlos ist. Wenn die Leute ihre Umstände nicht ändern konnten, beschlossen sie vielleicht, ihre Meinung zu ändern.

Es ist ein komplexes Problem. Wenn ich nur daran denke, möchte ich mir ein Bier holen.

Über den Autor

Nicholas R. Longrich, Senior Lecturer in Evolutionary Biology and Paläontology, University of Bath

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf das Gespräch

 

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