Warum Holzöfen gesundheitliche Bedenken hervorrufen

Holzofen ist gefährlich 3 20

WHenne Susan Remmers Sie zog in ihr Haus in Portland, Oregon, und dachte, sie würde dort für den Rest ihres Lebens leben. Remmers, eine 58-jährige mit Gehbehinderung, plante, das Haus rollstuhlgerecht mit Rampen auszustatten, und sie betrachtete ihren Kauf von 2012 als Investition in die Zukunft von ihr und ihrem Partner. Aber innerhalb von Monaten nach dem Einzug bemerkte sie, dass aus dem Schornstein des Nachbarhauses grauer Rauch aufstieg. Als nächstes, sagt sie, kamen Halsschmerzen, Kopfschmerzen und verengte Lungen.

Remmers hatte keine Vorgeschichte von Atemproblemen, aber 2016 landete sie mitten in der Nacht in der Notaufnahme, als sie Atembeschwerden hatte. Sie war sich ziemlich sicher, dass die Quelle der Rauch war, und sagte, dass sie ihren Nachbarn gebeten habe, das Verbrennen von Holz zum Heizen einzustellen. Aber er machte weiter, ebenso wie andere Nachbarn in ihrer ruhigen Wohngegend am Nordostrand der Stadt. Jetzt, fast 10 Jahre nach ihrem Einzug, versucht Remmers verzweifelt, das Haus zu verlassen, das sie einst als Zufluchtsort empfand.

Jedes Mal, wenn sie versuchte, umzuziehen, habe auch potenzielle neue Nachbarschaften Holzrauch gehabt, von einem Restaurant mit einem Holzofen bis zu einem anderen brennenden Nachbarn, sagte Remmers Undark kürzlich in einem Telefonanruf von ihrem Haus aus, wo sie drei medizinische Klimaanlagen betreibt Filter fast ständig, um mit dem Rauch fertig zu werden. „Es scheint einfach, dass mehr getan werden kann“, fügte sie hinzu. „Und die Menschen müssen sich des Schadens bewusst sein.“

Trotz zunehmender Elektrifizierung und Erdgasinfrastruktur ist die Holzverbrennung ein fester Bestandteil des amerikanischen Lebens geblieben. Laut Daten der US Energy Information Administration aus dem Jahr 11.5 nutzen schätzungsweise 30 Millionen Haushalte oder etwa 2009 Millionen Menschen in den Vereinigten Staaten Holz als primäre oder sekundäre Wärmequelle hat in den letzten Jahren zusammen mit steigenden Kosten für Heizöl. Und obwohl die Luftverschmutzungsstandards für große Emittenten wie Autos und Fabriken verschärft wurden, blieb Holzrauch relativ unreguliert.

Viele Menschen sehen kein Risiko. „Es scheint mir nicht wirklich ein großes Problem zu sein, sicherlich im Vergleich zu anderen Formen der Umweltverschmutzung“, sagt Chris Lehnen, ein Einwohner von Keene, New Hampshire, der sich auf einen Holzkessel zum Heizen verlässt. „Weißt du, du hast große Städte und Leute, die mit Smog und all dem Zeug zu tun haben. Das muss schlimmer sein.“

Es ist ein weit verbreitetes Missverständnis, sagte Brian Moench, Arzt und Präsident von Utah Physicians for a Healthy Environment, einer gemeinnützigen Organisation, die sich auf Umweltverschmutzung und öffentliche Gesundheit konzentriert. "Nichts ist weiter von der Wahrheit entfernt."

Tatsächlich zeigen immer mehr wissenschaftliche Beweise, dass Holzrauch die menschliche Gesundheit beeinträchtigt und zur Luftverschmutzung beiträgt. Einige Städte und Wissenschaftler gehen den Holzrauch auch als Problem der Umweltgerechtigkeit an, indem sie seine unverhältnismäßigen Auswirkungen auf einkommensschwache Einwohner und farbige Gemeinschaften verfolgen, die bereits mit anderen Formen der Luftverschmutzung belastet sind. Ihre Arbeit zeigt, dass die Holzverbrennung in Wohngebieten nicht nur eine ländliche Gewohnheit ist und dass selbst eine kleine Anzahl städtischer Öfen und Kamine weitreichende Folgen haben kann.

Die Bemühungen, die Holzverbrennung in Wohngebieten zu regulieren und zu reduzieren, stoßen jedoch auf Widerstand der Industrie. Unklare Bundesrichtlinien haben nicht geholfen: Die Environmental Protection Agency ist in eine Kontroverse verwickelt über sein Verfahren zur Bestimmung der Sicherheit von holzbefeuerten Verbrauchergeräten. In der Zwischenzeit haben einige Staaten Millionen von Dollar ausgegeben, um Holzöfen durch neuere Modelle zu ersetzen – was nach wie vor gesundheitsschädlich sein kann, wie eine Untersuchung von Undark ergab. Und Behörden und Befürworter, die versuchen, die Holzheizung in Wohngebäuden vollständig auslaufen zu lassen, stoßen auf andere, die Holz als unvermeidlichen Bestandteil des Brennstoffmixes des Landes ansehen und glauben, dass jede Verringerung der Umweltverschmutzung einen Fortschritt darstellt.

Anwohnern wie Remmers bleibt dagegen kaum noch etwas übrig. „Luft ist allgegenwärtig, und wir können die Luft, die wir atmen, nicht kontrollieren“, sagte sie. „Aus meiner Sicht ist es kriminell, dass wir zulassen, dass Menschen in die Lage versetzt werden, sich und ihre Nachbarn zu vergiften, um warm zu bleiben.“

Holzöfen setzen giftige Gase frei

BBrennholz wird freigesetzt eine Vielzahl von Partikeln und Gasen. Am stärksten reguliert ist Feinstaub bzw PM2.5 — Partikel mit einem Durchmesser von 2.5 Mikrometer oder kleiner, winzig genug, um in die Blutbahn eintreten durch die Lungen und dringen sogar ins Gehirn ein. Aber Holzrauch enthält auch Kohlenmonoxid, Stickoxide, krebserregende Verbindungen wie polyzyklische aromatische Kohlenwasserstoffe oder PAKs und flüchtige organische Verbindungen oder VOCs. Je nachdem, was verbrannt wird, können Holzöfen und Kamine sogar giftige Metalle ausspucken Quecksilber und Arsen.


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Die gesundheitlichen Auswirkungen einer kurz- und langfristigen Exposition gegenüber diesen Chemikalien können schwerwiegend sein. Holzrauch einatmen erhöht das Risiko Asthma, Lungenerkrankungen und chronische Bronchitis entwickeln, so die EPA, und können diese Zustände bei Menschen verschlimmern, die sie bereits haben. Die Exposition gegenüber Feinstaub aus brennendem Holz kann auch die Atemwege des Körpers schädigen Immunantwort, Erhöhung des Risikos einer Atemwegsinfektion — einschließlich Covid-19. Und auf lange Sicht können Verbindungen im Holzrauch krebserzeugende Wirkungen haben, die über Lungenkrebs hinausgehen; im Jahr 2017, Forscher an den National Institutes of Health gefunden dass die Holzrauchbelastung in Innenräumen das Brustkrebsrisiko erhöht.

Die größten Gesundheitsrisiken bestehen bei Kindern, älteren Menschen, Schwangeren oder Menschen mit Vorerkrankungen. A 2015 Artikel in der Zeitschrift Environmental Health Perspectives schätzt, dass in den USA etwa 4.8 Millionen gefährdete Menschen in Haushalten leben, die „erheblichen Belastungen“ durch Feinstaub aus Holzöfen ausgesetzt sind, während a 2022 Studie fanden heraus, dass selbst geringe PM2.5-Belastungen für ältere Amerikaner tödlich sein können.

„Das Wichtigste, was man über Holzrauch wissen muss, ist, dass es wahrscheinlich die giftigste Art der Verschmutzung ist, die der Durchschnittsmensch jemals einatmet“, sagte Moench, der auch eine Interessenvertretung namens „Doctors and Scientists Against Wood Smoke Pollution“ leitet. „Wenn praktisch jede einzelne Partikelverschmutzung, die eine Person einatmet, sich verteilen und in jedem Organsystem des Körpers landen kann, kann man allmählich begreifen, dass das Krankheitspotenzial nahezu grenzenlos ist.“

Obwohl die potenziellen gesundheitlichen Auswirkungen der Holzverbrennung bekannt sind, sind die direkten Auswirkungen schwieriger zu messen, vor allem, weil es schwierig ist, Atemwegserkrankungen oder Krebs auf eine einzige Quelle zurückzuführen. Aber in einem 2017 Studie, schätzten Forscher aus Boston und North Carolina, dass Verbrennungen in Wohngebäuden jedes Jahr 10,000 vorzeitige Todesfälle in den USA verursachen, hauptsächlich durch Holzrauch.

Die Exposition gegenüber Holzrauch ist nicht einheitlich

Die Exposition gegenüber Holzrauch ist jedoch nicht einheitlich. Offene Herde und Kamine bieten die größte direkte Belastung, sagte Moench, während Holzöfen Schadstoffe abgeben, wenn sie zum Auftanken geöffnet werden, sowie durch Lecks. Auch die Art des verbrannten Holzes spielt eine Rolle – Cordwood, das freundliche Leute selbst hacken oder im Supermarkt in Bündeln kaufen, setzt mehr Rauch frei, besonders wenn es feucht ist, während Holzpellets aus erhitztem und komprimiertem Sägemehl weniger Feinstaub freisetzen die EPA.

Auch die breite Öffentlichkeit ist betroffen. Holzöfen und -kamine sowie Holzkessel im Freien, die erhitztes Wasser in ein Haus leiten, geben Rauch durch Schornsteine ​​und Lüftungsöffnungen ab und tragen zur Luftverschmutzung bei. Feuerstellen im Freien spucken Ruß direkt in die Luft, den ein Windstoß in Richtung eines nahe gelegenen Hauses wehen kann. Zusammen erzeugen diese Quellen einen Winterdunst, besonders während Inversion Ereignisse, wenn kalte Luft auf einen Talboden sinkt und Holzrauch in einer Stadt oder Nachbarschaft einschließt. Dieser Rauch kann Häuser betreten durch Fenster und Isolierungsspalten sowie unter Türen – und macht die Menschen abhängig von der Luft, die sie atmen, von ihren Nachbarn.

Nlandesweit, Holzrauch aus der Verbrennung von Wohngebäuden trägt nach Angaben der EPA von 6 zu etwa 2017 Prozent aller Feinstaubemissionen bei Nationales Emissionsinventar. Aber diese Zahl variiert stark je nach Jahreszeit und Ort; Gemeinden im Nordosten, Nordwesten und im Westen der Berge sind besonders im Winter mit einigen der höchsten Schadstoffbelastungen konfrontiert. Die Holzverbrennung in Wohngebieten ist die größte Quelle von Feinstaub im Winter in Ballungszentren wie der Bay Area von Kalifornien – obwohl nur wenige Einwohner dort Holz als Hauptwärmequelle verbrennen – sowie ländliche Städte in Montana, wo Holzverbrennung eher eine Notwendigkeit ist. In den westlichen Bundesstaaten werden laut EPA jeden Winter zwischen 11 und 93 Prozent der PM2.5-Emissionen verursacht kommt von Menschen, die Holz in Wohngebieten verbrennen.

Selbst innerhalb einer Stadt oder Gemeinde sind die Auswirkungen von Holzrauch möglicherweise nicht gleichmäßig verteilt. Im ganzen Land wird die Luftverschmutzung, einschließlich PM2.5-Emissionen, unverhältnismäßig schadet einkommensschwache Gemeinschaften und Gemeinschaften der Farbe. A 2021 nationale Studie zu Rassenunterschieden bei der PM2.5-Exposition deutete darauf hin, dass die Holzverbrennung in Wohngebieten kein wesentlicher Faktor war, aber die Forschung berücksichtigte nur die Umgebungsluftqualität, nicht die Luftverschmutzung in Innenräumen. Andererseits ist A Studie von städtischem Holzrauch, die von 2004 bis 2005 in Vancouver, Kanada, durchgeführt wurden, ergab, dass Gebiete mit höherem Einkommen niedrigere PM2.5-Konzentrationen von Holzrauch aufweisen und die Bewohner am Ende einen geringeren Anteil der emittierten Partikel einatmen, was wahrscheinlich auf die dichtere Bebauung in einkommensschwächeren Gebieten zurückzuführen ist Bereiche.

Stadt- und landesweite Daten zeigen nicht das vollständige Bild der unverhältnismäßigen Auswirkungen von Holzrauch, sagte Robin Evans-Agnew, Experte für kommunale Gesundheit an der University of Washington Tacoma. Oft ist der Schaden durch Holzrauch hyperlokal, da die stadtweite Luftüberwachung nicht erfassen kann, wie er in einer bestimmten Nachbarschaft driftet und dort verweilt. Und Gemeinden, die bereits mit Verschmutzung aus anderen Quellen – wie Dieselemissionen oder industrieller Luftverschmutzung – überlastet sind, spüren die Auswirkungen der Holzrauchverschmutzung stärker, auch wenn sie weniger davon betroffen sind.

„Wenn ich in einer einkommensschwachen Gegend in einer städtischen Gemeinde lebe, werde ich genauso viel Holzrauch ausgesetzt sein wie meine wohlhabenderen Nachbarn, die einen besseren Zugang zur Gesundheitsversorgung haben, die einen besseren Zugang zu Ärzten und Ärztinnen haben die ihnen bei ihren speziellen holzrauchbedingten Gesundheitskrankheiten helfen können“, sagte Evans-Agnew.

Holzöfen und Ungleichheit

Während Forschung der Energy Information Administration zeigt, dass ein größerer Prozentsatz von Haushalten mit höherem Einkommen insgesamt Holz verbrennt, Haushalte mit niedrigerem Einkommen, die Holz verbrennen, neigen dazu, mehr davon zu verbrauchen – was darauf hindeutet, dass wohlhabendere Menschen Kamine und Öfen für die Atmosphäre verwenden, während diejenigen, die es können, Wer sich teurere Brennstoffe nicht leisten kann, greift notgedrungen auf Holz zurück. Dies kann besonders in vielen ländlichen und Stammesgemeinschaften zutreffen, einschließlich der Navajo-Nation, wo die Luftverschmutzung in Innenräumen eine Rolle spielt Hauptursache von Atemwegsinfektionen bei Kleinkindern.

Ein Großteil der Arbeit zur Bekämpfung der Holzrauchverschmutzung wird jedoch in Städten durchgeführt. Das Ministerium für Umweltqualität von Oregon betrachtet Holzrauch als ein Problem der Umweltgerechtigkeit in Portland, wo die Holzverbrennung in Wohngebieten der Fall ist größte Quelle von Luftgiften für die hispanische und lateinamerikanische Bevölkerung.

Diese Ungleichheit ist in Cully sichtbar, einem weitgehend einkommensschwachen Viertel im Nordosten von Portland in der Nähe von Remmers Haus – und einem der vielfältigsten Viertel einer mehrheitlich weißen Stadt. Hier verlassen sich viele ältere Häuser auf Holz zum Heizen, sagte Oriana Magnera, Koordinatorin für Energie- und Klimapolitik bei Verde, einer lokalen gemeinnützigen Organisation, die sich für die Umweltgesundheit einsetzt. Verde hat den Staat aufgefordert, Programme zu finanzieren, die Holzöfen durch elektrische Wärmepumpen ersetzen würden, insbesondere für Familien mit niedrigem Einkommen.

Die Nachbarschaft sei bereits durch industrielle Quellen verschmutzt, sagte Magnera, und die Menschen dort hätten eine hohe Rate an Asthma. Woodsmoke, fügte Magnera hinzu, „hat nur einen wirklich nachteiligen Einfluss auf eine Gemeinschaft, die bereits mit vielen sich verschärfenden Herausforderungen und sich überschneidenden Problemen konfrontiert ist.“

To mehr lernen In Bezug auf diese Unterschiede wenden sich einige Gemeinschaften gezielten Überwachungsprogrammen und Citizen-Science-Projekten zu. In Tacoma, Washington, stellte Evans-Agnew 2015 Teenagern Luftüberwachungsgeräte zur Verfügung Verschmutzungsgrad verfolgen in ihren eigenen Häusern, anstatt sich auf Luftqualitätsmaßnahmen für eine ganze Stadt oder ein ganzes Gebiet zu verlassen. Und in Keene, einer Stadt mit 23,000 Einwohnern im Südwesten von New Hampshire, die seit Jahren unter starker Luftverschmutzung im Winter durch Holzrauch leidet, statten Forscher wie Nora Traviss – eine Umweltwissenschaftlerin am Keene State College – Häuser mit kleinen und relativ kostengünstigen PurpleAir-Monitoren aus Sensoren, die Echtzeit-Luftqualitätsdaten zu a digitale Karte.

Der Drang nach mehr Daten kommt, da immer mehr Bundesstaaten und Kommunen erkennen, dass die Holzverbrennung in Wohngebäuden sowohl die Innen- als auch die Außenluftqualität beeinträchtigt. Freiwillige Programme, die finanzielle Anreize bieten, ältere Holzöfen gegen neuere – und theoretisch sauberer verbrennende – auszutauschen umgesetzt worden war in mindestens 34 Bundesstaaten und Städten ab 2016, laut der gemeinnützigen Alliance for Green Heat, während die Bundesregierung 26 Prozent anbietet Steuergutschrift für Hausbesitzer, die effizientere Biomasseheizungen installieren. Viele Staaten und Luftqualitätsbehörden sowie die EPA fördern auch Bildungsprogramme, in denen erklärt wird, wie man Holz richtig verbrennt und Emissionen reduziert.

Einige Städte haben strengere Maßnahmen ergriffen und Verbrennungsverbote bei hoher Luftverschmutzung eingeführt und sogar die Installation von holzbefeuerten Geräten in neuen Häusern verboten. Aber Beamte sind oft in ihren Möglichkeiten eingeschränkt, es sei denn, die Luftqualität wird so gefährlich, dass sie nicht mehr den Bundesstandards entspricht – eine Bezeichnung, die als Nichterfüllung bekannt ist, was bedeutet, dass das Gebiet nicht dem Clean Air Act entspricht.

Fairbanks, Alaska, wurde 2009 als Nicht-Erreichungsgebiet ausgewiesen, als die PM2.5-Luftkonzentrationen den bundesstaatlichen 24-Stunden-Standard überstiegen. Die Hauptquellen waren laut Alaska Department of Environmental Conservation „lokale Emissionen von Holzöfen“ in Kombination mit Wettermustern, die den Rauch an Ort und Stelle halten. Als Reaktion darauf gingen die Beamten härter vor, als dies die meisten anderen Kommunen tun konnten. Der Fairbanks North Star Borough führte zunächst ein freiwilliges Programm zum Austausch von Holzöfen ein, um Menschen zu finanzieren, die ihre älteren Öfen ersetzen wollten.

Dann, im Oktober 2020, begann die Regierung zu verlangen, dass alle Herde, die älter als 25 Jahre sind, bis 2024 aus dem Nicht-Erreichungsgebiet entfernt werden müssen, es sei denn, sie könnten die strengen Standards für PM2.5-Emissionen erfüllen. Seit 2010, dem ersten Jahr der Datenerhebung nach Beginn des freiwilligen Austauschprogramms, wurden 3,216 Herde ausgetauscht. Die meisten waren modernisierte Holzheizgeräte, aber in den letzten Jahren haben sie sich fast ausschließlich zu öl- und gasbetriebenen Geräten entwickelt. Fairbanks bleibt in Nichterreichung – und erhielt den zweifelhaften Spitznamen „am stärksten verschmutzte Stadt“ in der Kategorie Partikelverschmutzung im State of the Air-Bericht 2021 der American Lung Association – aber es wurde eine Verringerung der Luftverschmutzung um etwa die Hälfte festgestellt, sagte Cindy Heil, Programmmanagerin am Alaska Department of Environmental Conservation.

Andere Programme haben gemischte Ergebnisse gezeigt. Zwischen 2005 und 2007 gab die Hearth, Patio, and Barbecue Association, eine Gruppe, die die Holzofenindustrie vertritt, zusammen mit der EPA und dem Bundesstaat Montana über 2.5 Millionen US-Dollar aus, um EPA-zertifizierte Holzöfen in Libby, einer Stadt, einzutauschen von etwa 2,700, die aufgrund von Winterinversionen in Rauch gehüllt waren.

Zunächst Forscher an der University of Montana gefunden dass die Konzentrationen von Feinstaub um etwa 20 Prozent und toxische Verbindungen um bis zu 64 Prozent zurückgingen, nachdem das Programm etwa 1,200 Herde ausgetauscht hatte. Aber Follow-up-Studien fanden heraus, dass die Luftqualität in Häusern sehr unterschiedlich war, wobei einige überhaupt keine Veränderungen aufwiesen. Libby bleibt auf der Nichterfüllungsliste der EPA für Partikelverschmutzung.

Ein Teil des Problems besteht laut Aufsichtsbehörden darin, dass sich viele dieser Programme darauf konzentrierten, alte, umweltschädliche Holzöfen durch solche zu ersetzen, die nur geringfügig besser waren. Die EPA hat 1988 erstmals Standards für holzbefeuerte Geräte geschaffen, sie aber erst 2015 wieder aktualisiert – Anreize wie der von Montana waren damals bereits innerhalb weniger Jahre überholt. Die EPA hat im Jahr 2020 noch strengere Maßnahmen angeordnet und erlaubt neuen Herden nur noch maximal 2.5 Gramm Partikelverschmutzung pro Stunde. Die Richtlinie wurde trotz des Widerstands der Hearth, Patio and Barbecue Association verabschiedet, die sich bei der Regierung dafür einsetzte, die Richtlinien wegen der Covid-19-Pandemie zu verschieben.

Aber selbst die neuesten Kocher erfüllen möglicherweise nicht die neuesten Benchmarks der EPA. Ein März 2021 berichten von den Northeast States for Coordinated Air Use Management oder NESCAUM, einer gemeinnützigen Koalition von Luftqualitätsbehörden im Nordosten der USA, gefunden gravierende Mängel im Zertifizierungsprozess der EPA, der sich auf Labortests stützte, die geringere Emissionen zu zeigen schienen als die Öfen, die tatsächlich freigegeben wurden, sobald sie in den Häusern der Menschen installiert waren.

Wenn die EPA-Zertifizierung nicht sicherstellt, „dass neue Geräte tatsächlich sauberer sind als die, die sie ersetzen, dann bringen diese Bemühungen möglicherweise keine gesundheitlichen Vorteile, während knappe Ressourcen verschwendet werden“, schreiben die Autoren des Berichts. Das Programm erlaube es, weiterhin Öfen zu installieren, die immer noch eine beträchtliche Menge an Schadstoffen ausstoßen, fuhren sie fort, und „einmal installiert, werden diese Einheiten in Betrieb bleiben und für die kommenden Jahrzehnte Schadstoffe ausstoßen“.

Der Bericht brachte viele staatliche Umweltbehörden in Bedrängnis. Laut Dokumenten, die Undark über öffentliche Aufzeichnungen erhalten hat, haben nur fünf Staaten, die finanzielle Anreize boten, um ältere Holz- und Pelletöfen durch EPA-zertifizierte Modelle zu ersetzen – Maine, New York, Massachusetts, Vermont und Idaho – seit 13.8 mehr als 2014 Millionen US-Dollar ausgegeben 9,531 Öfen, von denen mehr als die Hälfte möglicherweise nicht die aktuellen Emissionsgrenzen der EPA erfüllen. Zwei weitere Bundesstaaten, Maryland und Montana, gaben seit 3.9 zusammen 2012 Millionen US-Dollar für Steuervergünstigungen und Rabatte für Holzöfen aus, obwohl sie keine Einzelheiten zu den finanzierten Modellen preisgaben. Das Alaska Department of Environmental Conservation hat auf der Grundlage zusätzlicher Tests eine eigene Liste emissionsarmer Kocher erstellt und die EPA aufgefordert, ihren Zertifizierungsprozess zu korrigieren.

Laut Nick Czarnecki, einem Luftqualitätsbeauftragten im Bezirk Fairbanks North Star, hat uns der Prozess „wirklich in Frage gestellt, was ein Austauschprogramm nützt, wenn Sie unter diesen Umständen nur einen neuen Holzofen einbauen“.

In einer per E-Mail gesendeten Erklärung sagte die EPA, dass sie mit NESCAUM zusammenarbeitet, um Testmethoden zu evaluieren, die die Organisation hat, um EPA-Standards anzupassen. Ab Februar akzeptiert die Agentur zwei Arten von Tests nicht mehr, obwohl Öfen, die diese Methoden zur Erlangung der Zertifizierung verwendet haben, in den Haushalten der Menschen verbleiben werden.

„Die Agentur arbeitet daran, die Prüfung und Zertifizierung zu verbessern und die Durchsetzung zu stärken, um sicherzustellen, dass der Austausch alter, ineffizienter Holzverbrennungsgeräte ein wichtiges Instrument zur Verringerung der Partikelverschmutzung in Gemeinden bleibt, die Holz zum Heizen verwenden“, heißt es in der Erklärung.

Das Optimieren der Woodstove-Emissionen verfehlt den Punkt

Foder viele Luftqualität Regulierungsbehörden und Befürwortern geht das Optimieren der Holzofenemissionen am Ziel vorbei. Obwohl eine kurzfristige Reduzierung der Emissionen von Vorteil sein kann, würde eine längerfristige Lösung Holzöfen vollständig auslaufen lassen, sagte Laura Kate Bender, die nationale stellvertretende Vizepräsidentin für gesunde Luft bei der American Lung Association.

„Im Moment zeigt uns die Wissenschaft, dass es tatsächlich kein sicheres Maß an Partikelbelastung gibt“, sagte Bender. "Es gibt keine gesunde Menge zum Atmen."

In Übereinstimmung mit dieser Logik drängen einige Behörden nicht mehr auf neue Holzöfen und finanzieren stattdessen den Übergang zu alternativen Wärmequellen. Das Oregon Department of Environmental Quality, das bereits verlangt, dass nicht zertifizierte Öfen entfernt werden, wenn Häuser verkauft werden, schlägt vor, Holzöfen durch Wärmepumpen zu ersetzen.

Im Multnomah County in Portland hat sich nach einer Reihe von Treffen zur Verschmutzung durch Holzrauch im Sommer und Herbst 2021 eine Koalition aus lokalen, regionalen und staatlichen Organisationen gebildet empfohlen Der Landkreis schränkt sogar die Verwendung von EPA-zertifizierten Holzöfen ein. Darüber hinaus erließen Beamte in Oregon im vergangenen Monat das vierte Verbrennungsverbot von Multnomah County und kündigten an, dass Verbote das ganze Jahr über eingeführt werden könnten, anstatt nur im Herbst und Winter.

„Unser Ziel ist saubere Luft“, sagte John Wasiutynski, der Direktor des Multnomah County Office of Sustainability in Portland, das die Gruppe einberufen hat. „Und wir werden keine saubere Luft bekommen, indem wir eine etwas weniger schlechte Heizung fördern.“

John Ackerly, Präsident der Alliance for Green Heat, einer gemeinnützigen Organisation, die die Effizienz der Holzheizung in Wohngebäuden fördert, sieht nach wie vor eine Zukunft in neuen Systemen wie automatischen Holzkesseln, die Holzpellets ohne Eingreifen der Hausbesitzer verbrennen und so das Emissionspotenzial reduzieren. Er sagte, die Nachfrage nach Holz sei auch kulturell und wirtschaftlich, insbesondere an Orten, die traditionell auf Wälder als Brennstoff angewiesen seien.

Im Nordosten der USA hat die schrumpfende Nachfrage nach minderwertigem Holz in den letzten Jahren zur Schließung von Sägewerken und zur Dezimierung der lokalen Wirtschaft geführt – aber die Herstellung von Pellets wäre ein Segen für diese Gemeinden, sagte Joe Short, Vizepräsident von Northern Forest Center, eine gemeinnützige Organisation, die sich auf die Entwicklung und Erhaltung ländlicher Gemeinden in Maine, New Hampshire, Vermont und New York konzentriert.

„Unterschiedliche Heizlösungen funktionieren bei bestimmten Anwendungen besser“, sagte Short. „Deshalb denken wir einfach, dass Holz aus all den Gründen, über die wir gesprochen haben, gut sein sollte, zumal es etwas ist, das wir jetzt implementieren können, auch wenn wir daran arbeiten, das Netz erneuerbarer zu machen.“

Fortgeschrittene Kessel können jedoch Zehntausende von Dollar kosten – außerhalb der Preisspanne der meisten Menschen ohne finanzielle Unterstützung durch die Regierungen der Bundesstaaten. Umweltbehörden müssen entscheiden, ob sie Übergangsbrennstoffe wie Holzpellets unterstützen oder vollständig in alternative Heizungen investieren. Aber für die meisten von ihnen besteht das unmittelbarere Problem darin, nicht zertifizierte Holzöfen loszuwerden und Menschen davon abzuhalten, zur Erholung zu brennen – ein harter Kampf für viele, die sich der gesundheitlichen Auswirkungen von Holzrauch nicht bewusst sind.

„Die Leute sagen einfach, na ja, es stinkt“, sagte Traviss, der Luftverschmutzungsforscher von Keene. „Aber es ist Holz. Wie schlimm kann es sein?“

Über den Autor

Diana Kruzman ist Midwest Fellow bei Grist und ihre freiberufliche Arbeit ist in Undark, Earther, The New York Times, The Christian Science Monitor, Vice und Religion News Service erschienen. Ihre Berichterstattung konzentriert sich auf Umwelt, Religion und Urbanismus (und die Schnittmengen zwischen allen dreien).

Dieser Bericht wurde zum Teil durch den Fund for Environmental Journalism der Society of Environmental Journalists ermöglicht.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Undark.. Lies das Original Artikel.

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