Warum ich Wespen liebe - und warum du es auch solltest

Warum ich Wespen liebe - und warum du es auch solltest
Die Bestäubungsaktivitäten von Bienen sind weitaus bekannter - und werden geschätzt.
DES82 / Shutterstock

Ich lag auf dem Dschungelboden eines malaysischen Regenwaldes und ein Wespennest baumelte 10 cm von meiner Nase entfernt. Ich hatte jede Wespe mit ein paar farbigen Flecken bemalt, damit ich sie voneinander unterscheiden konnte.

Ich hatte diese Wespen mehrere Wochen lang beobachtet: Ich sah sie geboren werden, ich sah sie um einen Platz in der Gesellschaft kämpfen, ich sah einige als Königin zur Mutterschaft aufsteigen und andere als Arbeiter in ein Leben harter Arbeit fallen.

Ich war hier, um die Entfaltung des Sozialverhaltens bei den Insekten zu untersuchen, die am besten geeignet sind, uns zu zeigen - den Schwebwespen. Dies war wahrscheinlich der Moment, in dem ich meinen lang gehegten Schrecken vor kleinen stechenden und beißenden Insekten überwunden hatte.

Schwebwespen leben in sehr kleinen Gesellschaften mit etwa fünf bis zehn Individuen. Sie jagen dich nicht und können kaum stechen. Dies macht sie zu einer guten Einsteigerwespe (vielleicht sind Sie versucht?).

Alle diese einzelnen Wespen sind in der Lage, sich zu vermehren, leben jedoch in einer Gruppe, in der die meisten Mitglieder die persönliche Fortpflanzung opfern, um die Brut eines Verwandten zu fördern. Dies ist die erste Stufe der oft genannten „sozialen Leiter“ der Evolution. Das Verständnis, wie und warum sich das Leben in Gruppen in diesen einfachsten Gesellschaften entwickelt, kann wichtige Einblicke in die Entwicklung komplexerer Stadien des Sozialverhaltens geben (wie sie bei Wespen, Hornissen und Honigbienen mit gelben Jacken zu finden sind).

Das Beobachten meiner gemalten Schwebwespen gab mir eine einzigartige Einladung in die Handlung einer evolutionären Seifenoper: Es gab Herrschaften, Unterwerfungen, erzwungenes Zölibat, Geburten, Todesfälle. Die Charaktere wurden durch eine Matrix genetischer Verwandtschaft miteinander verwoben und durch Versuchungen außerhalb des Familienhauses auseinandergerissen. Die Evolution hatte bereits entschieden, wie die genetischen Fitnessbücher ausgewogen sein sollten, und die sozialen Interaktionen waren meine Anhaltspunkte, um sie zu entschlüsseln. Ich war süchtig.

Zwanzig Jahre später studiere ich immer noch die soziale Entwicklung und das Verhalten, habe aber eine breitere Besetzung von Charakteren auf meiner Bühne begrüßt, darunter einige der gefürchtetsten und beeindruckendsten Charaktere der Wespenwelt, von der bösartigen gelben Jacke und den Hornissen bis hin zu einer Reihe tropischer Papierwespen mit Namen, die eine teuflische Natur darstellen - wie z Polistes Satan.

Zwanzig Jahre später rechtfertige ich immer noch, warum ich sowohl für Freunde als auch für Fremde Wespen studiere, um meinen Lebensunterhalt zu verdienen.

Warum sollten wir uns um Wespen kümmern?

Was machen sie für uns?

Warum mache ich nichts Nützlicheres… wie Studienbienen?

Meine persönliche Liebesgeschichte mit Wespen und ihren evolutionären Seifenopern scheint nicht genug zu sein.

Die Menschheit hatte schon immer eine felsige Beziehung zu Wespen. Sie sind eines dieser Insekten, die wir gerne hassen. Wir schätzen Bienen (die auch stechen), weil sie unsere Ernte bestäuben und Honig produzieren. Wir geben uns alle Mühe, eine Biene aus einem Fenster heraus zu „retten“. Aber wir zucken nicht zusammen, als wir in derselben Situation ein aufgerolltes Magazin über eine Wespe schlagen. Unser Vorurteil gegen Wespen ist kulturell verwurzelt. Es beruht auf unserer Unkenntnis darüber, was Wespen in Ökosystemen tun und wie dies für uns von Vorteil ist.

Im Jahr 2018 machten sich ein Student der Georgia Law, ein Wespenliebhaber, Dr. Alessandro Cini, und ich daran, herauszufinden, ob Menschen Wespen im Vergleich zu Bienen wirklich hassen - und wenn ja, warum. Wir haben die Öffentlichkeit darum gebeten bewerten, wie sie sich fühlten über Bienen, Wespen, Schmetterlinge und Fliegen (auf einer Skala von eins bis zehn) und um zu bewerten, wie wichtig diese Insekten als Bestäuber und Raubtiere sind.

Wie erwartet waren Bienen und Schmetterlinge sehr beliebt und beide wurden für ihre Bedeutung als Bestäuber anerkannt. Fliegen und Wespen waren sehr verabscheut, aber Wespen lösten stärkere negative Gefühle von Hass und Angst aus, während Fliegen nur störend, laut und schmutzig waren. Keine wirklichen Überraschungen.

Das schockierende Ergebnis war, dass niemand zu wissen schien, dass Wespen wichtige Raubtiere sind. Wir waren ziemlich überrascht, zumal dieselben Befragten die ökologische Rolle, die Bienen als Bestäuber spielen, klar einschätzten. Menschen hassen Wespen, weil sie die wichtige Rolle, die sie in Ökosystemen spielen, nicht verstehen. Kein Wunder, dass ich regelmäßig gefragt werde: "Was ist der Sinn von Wespen?"

Dies war ein eureka Moment für mich. Ich hatte Wespenevangelisation aus dem falschen Gesangbuch gesungen. Die meisten Menschen kümmern sich nicht um Verhalten, sie kümmern sich darum, was Wespen für sie tun können. Und Wissenschaftler haben es ihnen nicht gesagt.

Warum ich Wespen liebe - und warum du es auch solltest"Du hast mich falsch verstanden". Michael Lefrancois / Unsplash, FAL

Jenseits von Bienen und Schmetterlingen

Um die Erhaltung und Bewirtschaftung natürlicher Ressourcen besser zu rechtfertigen, versuchen Wissenschaftler, ihren Wert für uns (Menschen) anhand ihrer „Ökosystemleistungen“ zu definieren, dh Funktionen oder Güter, die von der Natur bereitgestellt werden und direkt oder indirekt die Qualität des menschlichen Lebens unterstützen sind daher für die Gesellschaft von Wert.

Einige davon kennen Sie sehr gut - wie den Wert von Bestäubungsdienste durch Bienen ohne das würden wir unsere Ernten von Hand bestäuben; andere, die Sie vielleicht weniger kennen - wie die Wert des Bodens als Mittel zum Recycling von Nährstoffen, die für die Aufrechterhaltung der Luft, die wir atmen, notwendig sind, und als buchstäbliches Fundament der Landwirtschaft.

Insekten sind bekannt für ihre Beiträge zu Ökosystemleistungen. Korrektur. Sicher Insekten sind bekannt für ihre Beiträge zu Ökosystemleistungen. Zum Beispiel werden bis zu 88% der Blütenpflanzen von Insekten wie Bienen, Schmetterlingen und Fliegen bestäubt, und wir können sogar einen Preis für diesen „Service“ festlegen - höher als US $ 250 Milliarden (180 Milliarden Pfund) pro Jahr weltweit. Sobald ein Preisschild an eine natürliche Ressource gebunden ist, haben wir einen Grund, sie zu bewerten und zu pflegen - eine Art Mindestlohn für die Natur.

Aber es gibt viele Facetten der natürlichen Welt, an die kein Preisschild geknüpft ist. Das Fehlen eines Preisschilds bedeutet nicht, dass sie wertlos sind, sondern nur, dass wir uns nicht die Mühe gemacht haben, herauszufinden, zu welchem ​​Teil des Puzzles von Mutter Natur sie gehören. In einer Zeit zunehmender Besorgnis über den globalen Status von Insektenpopulationen war es noch nie so wichtig, unsere Aufmerksamkeit auf die vergessene Fauna - wie Wespen - zu lenken.

Allein in den USA sind Dienstleistungen, die Bienen durch Bestäubung und Honigproduktion erbringen, wertvoll US $ 20 Milliarden jährlich. Was ist der wirtschaftliche Wert von Wespen? Wir wissen es nicht. Wir wissen (anekdotisch), dass Wespen viele Insekten fressen, von denen viele landwirtschaftliche Schädlinge sein können. Wissenschaftler haben jedoch nicht berechnet, wie viele Tonnen Insektenschädlingswespen aus Agrarlandschaften entfernt werden.

Die Idee, dass Wespen einen wirtschaftlichen Wert haben könnten, ist überhaupt nicht neu. Frühe Entomologen räumten die nützliche Rolle von Wespen in der Umwelt ein, beklagten jedoch den Mangel an Beweisen.

In seinem 1868-Buch Britische SozialwespenDer Arzt und Amateur-Entomologe Edward Latham Ormerod erkennt die räuberische Rolle von Wespen in Ökosystemen an, aber sein Aufruf zur Quantifizierung ihrer Auswirkungen bleibt bis heute unbeantwortet: „Es wäre schwierig, absolut zu beweisen, dass Wespen einen vernünftigen Einfluss auf die Verringerung der Anzahl von Fliegen und Fliegen haben andere Insekten. "

Er folgt mit einer der besten Beweise für Wespen als natürliche Biokontrollmittel, wenn auch anekdotisch:

Das praktische Ergebnis der Zerstörung aller Wespen auf Sir T Brisbanes Anwesen war, dass der Ort in zwei Jahren wie Ägypten von einer Fliegenpest befallen war.

Sie hätten gedacht, dass nach 150 Jahren einige unternehmungslustige Entomologen versucht hätten, dieses Experiment auf wissenschaftlich strenge Weise zu wiederholen. Leider nicht.

Das Problem ist weder ein Mangel an Anerkennung der möglichen Bedeutung von Wespen noch ein Mangel an talentierten Entomologen. Vielmehr ist es wahrscheinlich das tief verwurzelte kulturelle Vorurteil, das wir gegen Wespen haben. Sogar Entomologen Wespenforschung meiden zugunsten der Arbeit an Bienen oder Schmetterlingen.

Hier können wir viel aus der Erfolgsgeschichte der Bienen lernen. Wir haben die natürlichen Ressourcen der Honigbienen seit Jahrtausenden genutzt. Erst in den letzten Jahrzehnten haben Wissenschaftler ihre Aufmerksamkeit richtig auf die anderen 22,000 Bienenarten gerichtet, die wir (noch) nicht halb domestiziert haben. Endlich beginnen wir, den Wert und die Bedeutung der von diesen Insekten erbrachten Ökosystemleistungen über die der Honigbienen hinaus richtig zu verstehen.

In diesem Sinne habe ich in den letzten Jahren versucht, den Wert von Wespen auf die Karte zu setzen. Die Öffentlichkeit verdient es zu wissen, wie nützlich diese Insekten wirklich sind. Was uns fehlte, war eine umfassende Überprüfung der Beweise, dass Wespen tatsächlich nützlich sind.

Und so zusammen mit zwei meiner Wespenfreunde, Ryan Brock von der UEA und Alessandro Cini Von der UCL und der Universität von Florenz in Italien haben wir die Literatur nach Belegen für den ökologischen Wert von Wespen durchsucht. Jetzt, 500 wissenschaftliche Arbeiten später, wir sind angekommen bei einigen Antworten. Was haben wir also gelernt? Hier sind einige Highlights - und einige evidenzbasierte Gründe, warum wir Wespen zu Unrecht unterbewerten.

1. Schädlingsbekämpfer der Natur

Wespen sind spektakuläre Schädlingsbekämpfer: über 30,000 Arten von einsamen und sozialen Wespen jagen eine Vielzahl von Wirbellosen, von Käfern und Spinnen bis hin zu Kakerlaken und Fliegen. Sie sind wahrscheinlich genauso wirksam bei der Regulierung der Populationen dieser Organismen wie andere Top-Raubtiere wie insektenfressende Vögel, Säugetiere und Amphibien. Darüber hinaus können sie aufgrund ihres kurzen Lebens und ihrer schnellen Fortpflanzung den Schwankungen der Beutepopulationen genau entsprechen.

Einsame Wespen neigen dazu, pingelig in Bezug auf ihre Beute zu sein und ihre Bemühungen auf eine einzelne Ordnung oder sogar eine einzelne Gattung zu konzentrieren. Zum Beispiel die Pompylidae jagen nur Spinnen und die Eumeninae Jagen Sie hauptsächlich Schmetterlinge (Motten und Schmetterlinge). Insgesamt wurde jedoch festgestellt, dass die Einzelwespen (aus 15 Familien) Beute aus 14 verschiedenen Arthropodenordnungen jagen, was darauf hinweist, dass Einzelwespen als Gruppe für die Aufrechterhaltung eines ausgeglichenen Ökosystems wichtig sind.

Umgekehrt sind Sozialwespen Generalisten, die opportunistisch eine Vielzahl von Beutetieren einstellen. Zum Beispiel die gelben Jackenwespen (Gattung) Vespula) fangen allein Beute aus mindestens 15 verschiedenen Ordnungen, um hungrige Geschwisterlarven in ihrer Kolonie zu füttern.

Eine Vespula-Wespe fängt eine Fliege.Eine Vespula-Wespe fängt eine Fliege. Maciej Olszewski / Shutterstock.com

Warum sollten wir uns um die räuberische Kraft der Wespen kümmern?

Es besteht kein Zweifel mehr, dass die Chemikalien, mit denen wir unsere Pflanzen frei von Insektenschädlingen halten sind schädlich zu Wildtieren und Ökosystemen. Obwohl Pestizide darauf ausgelegt sind, bestimmte Insektenarten abzutöten, zeigt eine Fülle von Forschungen nun die nicht tödlichen Auswirkungen, die Pestizide auf Nichtzielinsekten haben. Wir müssen nach nachhaltigeren Ansätzen für die Landwirtschaft suchen.

Eine solche Lösung besteht darin, die Dienste natürlicher Feinde wie Raubwespen in Anspruch zu nehmen. Insekten haben eine lange wirtschaftliche Geschichte in ihrer Verwendung als Biokontrollmittel für Pflanzenschädlinge: Dies wird auf einen geschätzten Wert geschätzt US $ 417 Milliardenund Parasitoidwespen (die ihre Eier in oder auf Insektenwirten in situ ablegen, anstatt sie in ein Nest zu bringen) spielen dabei eine wichtige Rolle. Diese Zahl übersieht jedoch fast vollständig die möglichen Beiträge der Jagdwespen.

Einzelwespen haben als spezialisierte Raubtiere ein großes Potenzial als Biokontrollmittel. Überraschenderweise sind nur vier Arten von Einzelwespen zur biologischen Bekämpfung im Handel erhältlich (die bekannteste ist die Smaragdjuwelwespe). Ampulex-Kompressen, die berühmt ist für zombiefying Kakerlaken). Die Einführung von Einzelwespen in nicht heimische Regionen war nicht sehr erfolgreich, möglicherweise weil ihre Lebensgeschichte nicht gut genug verstanden wird.

Ein erfolgreicher Ansatz könnte darin bestehen, lokale Arten und insbesondere soziale Arten auszubeuten. Vor über 100 Jahren spielten Kolonisten in Westindien mit der Idee, soziale Wespen auf Plantagen einzusetzen, und berichteten anekdotisch, dass Pflanzen weniger von Schädlingen geplagt zu sein schienen und weniger Pestizide benötigt wurden, wenn Wespenpopulationen gefördert wurden. Aber abgesehen von einer Handvoll Mitte des 20. Jahrhunderts Studien und einige ermutigend MeinungsartikelDas suggestive Potenzial für den Einsatz von Sozialwespen in der Biokontrolle wurde weitgehend vergessen.

Die Juwelenwespe (Ampulex compressa) ist eine der wenigen Wespen, die aktiv als Biokontrolle eingesetzt werden.Die Juwelenwespe (Ampulex compressa) ist eine der wenigen Wespen, die aktiv als Biokontrolle eingesetzt werden. Yod67 / Shutterstock

Zusammen mit einigen unternehmungslustigen Brasilianern haben wir einige verlockende Beweise für das Biokontrollversprechen der Sozialwespen vor einigen Jahren geliefert. Wir zeigten Das Ausmaß der Ernteschäden und der Schädlingspopulationen des Herbstwurms (ein Schädling von Mais, der jedes Jahr Ertragsverluste in Milliardenhöhe verursacht) wurde erheblich reduziert, als Wespen Zugang zu ihnen erhielten.

2. Wespen sind Bestäuber

Eine satte 75% der vom Menschen angebauten Pflanzen sind teilweise auf Insekten zur Bestäubung angewiesen. Es ist daher nicht verwunderlich, dass der Wert von Insektenbestäubungsdiensten auf über 235 Milliarden US-Dollar pro Jahr geschätzt wird weltweit. Das sind 9.5% des Wertes der weltweiten landwirtschaftlichen Produktion.

Obwohl Wespen Beute jagen, um sich von wachsenden Nachkommen zu ernähren, sind die erwachsenen Jäger Pflanzenfresser, genau wie Bienen, die Blumen für Kohlenhydrate in Form von Zucker besuchen. Ein Großteil des Jahres werden erwachsene Sozialwespen von ihren Larven gefüttert, die den Erwachsenen als Gegenleistung für das Fleisch, das sie füttern, eine nahrhafte Zuckerlösung liefern. Nur wenn die Anzahl der Larven niedrig ist (im Frühjahr und Spätsommer), werden Sie wahrscheinlich soziale Wespen sehen, die Blumen besuchen. Sie werden das ganze Jahr über einsame Wespen auf Blumen sehen, weil sie nicht von der Larvenernährung profitieren, die ihre sozialen Cousins ​​genießen.

Einige Pflanzen sind zur Bestäubung vollständig auf Wespen angewiesen. Wir haben 164 Pflanzenarten in sechs Familien gezählt. Die meisten davon sind Orchideen, die sich entwickelt haben, um weibliche Wespenpheromone nachzuahmen - einige sehen sogar aus wie das hintere Ende einer weiblichen Wespe. Männer der Skoliidae und Thynnidae werden dazu verleitet, sich mit einer sexy aussehenden Orchidee zu paaren, bei der Pollen an ihm haften und auf eine andere Blume übertragen werden, während er von einem sexy Betrüger zur nächsten huscht.

Die überwiegende Mehrheit der Wechselwirkungen zwischen Wespen und Pflanzen ist jedoch nicht spezifisch. Wir identifizierten 798 Pflanzenarten in 106 Familien, die von Wespen besucht wurden. Insbesondere die sozialen Wespen scheinen äußerst unkompliziert zu sein, welche Blume sie besuchen werden, solange sie den Nektar erreichen können.

Bisher gibt es keine Studien, die eine grobe Schätzung des Wertes von Wespen als Bestäuber erlauben. Angesichts der Bedeutung natürlicher Bestäuber für unsere Ernährungssicherheit und des offensichtlichen Rückgangs von anerkannte Bestäuber Wie Bienen und Schwebfliegen wäre jetzt ein guter Zeitpunkt, um die Wespenbestäubung etwas ernster zu nehmen.

Dies gilt insbesondere angesichts der Tatsache, dass einige Arten sozialer Wespen gegenüber anthropogenen Veränderungen relativ widerstandsfähig zu sein scheinen. In einem aktuelle Analyse Anhand von Museums- und zeitgenössischen biologischen Aufzeichnungen haben wir gezeigt, dass sich die Populationen sozialer Wespenarten in den letzten 100 Jahren kaum verändert haben. Insbesondere die Yellowjacket-Wespen scheinen gegenüber anthropogenen Herausforderungen wie Urbanisierung und Landwirtschaft widerstandsfähig zu sein. Andere Arten, wie die Hornisse, sind möglicherweise stärker von Schadstoffen und dem Verlust des Lebensraums betroffen.

Wir brauchen ein besseres Verständnis dafür, welche Merkmale der Lebensgeschichte bestimmte Arten widerstandsfähig und andere für unseren sich verändernden Planeten anfällig machen, um die potenzielle Bestäubungskraft von Wespen zu bewältigen.

3. Lebensmittelhändler und Apotheker

Wenn man versucht, Insekten einen Wert beizumessen, denkt man selten über Bestäubung und Raub hinaus. Tatsächlich sind dies nur ein Teil der Dienstleistungen, die Insekten, einschließlich Wespen, uns anbieten könnten.

Am offensichtlichsten sind Wespen sehr lecker, in ein wenig Chiliöl geworfen und überraschend nahrhaft. Werbung Entomophagie - Insekten als Nahrung für den Menschen - ist sicherlich die Lösung für eine nachhaltige Ernährungssicherheit.

Insekten sind reich an Eiweiß und essentiellen Aminosäuren. Sie verbrauchen weniger Platz und Wasser, stoßen weniger Treibhausgase und Ammoniak aus als Nutztiere. Dies bedeutet, dass sie bewirtschaftet werden sehr effizient. Zum Beispiel werden 12-mal weniger Ressourcen benötigt, um ein Gramm Protein von Insekten im Vergleich zu Rindfleisch zu „züchten“.

verfügbar 2 Milliarden Menschen Weltweit konsumieren sie Insekten als Teil ihrer Ernährung. 109 Arten werden in 19 Ländern gefressen. Und Wespen machen das aus 4.8% aller weltweit gefressenen Insektenarten.

Wespenlarven haben eine außergewöhnliche Trockenproteinmasse (46% -81%) und liefern rund 70% unserer benötigten Aminosäuren mit einem geringen Fettgehalt. Die Japaner schätzen besonders Wespenlarven oder Puppen. Mit einem Marktpreis von 100 US-Dollar / kg ist die Nachfrage so groß, dass Verkäufer ihre Lieferungen durch Wespennestimporte aus dem Ausland ergänzen müssen.

Wenn Sie nicht von der Idee gebratener Wespenlarven angetan sind, werden Sie vielleicht den Honig schätzen, der im Nest einer Honigwespe aufbewahrt wird. Brachygastra mellifica. Oder die Tatsache, dass Bierhefe den kalten Winter im gemütlichen Darm eines überwinternde Wespenkönigin. Wenn die Königin im Frühjahr aufwacht, fährt die Hefe zu einer nahe gelegenen Zuckerquelle (erinnern Sie sich, dass Wespen wie Blumen sind?).

Wenn wir Menschen nicht an unseren Magen denken, denken wir an unsere Gesundheit. Auch hier können Wespen - speziell Wespengift - helfen. Das Gift der einsamen und sozialen Wespen ist mit Antibiotika gefüllt, die ihre Beute krankheitsfrei und frisch halten. Larvensekrete von Sozialwespen sind auch reich an antimikrobiellen Mitteln, die Wespenarbeiter über ihren Körper, ihre Brut und ihr Nest streichen.

Viele dieser antimikrobiellen Mittel haben potenzielle Vorteile für die menschliche Gesundheit. Sie sind wirksam gegen krankheitsverursachende Bakterien und einige ergreifen spezifische Maßnahmen gegen Mykobakterium Abszess, ein wichtiges multiresistentes Bakterium.

Sogar die Wespennester haben medizinisches Potenzialmit antibiotischen Eigenschaften, die gegen wirksam sind Streptococcus mutans (ein Bakterium, das mit Karies assoziiert ist), Actinomyces und Lactobacillus gefunden in den Kämmen von sozialen Wespen wie Polis. Die einsamen Schlammwespen (wie z Szeliphron) nehmen essentielle Mineralien in ihre Tonnester auf und machen sie so reich an Magnesium, Kalzium, Eisen und Zink - schwangere Frauen und Kinder in Teilen des ländlichen Afrikas ernähren sich von diesen „Insektenerden“.

Viele davon antimikrobielle Mittel potenzielle Vorteile für die menschliche Gesundheit haben. Das praktische Potenzial dieser summenden Medizinschränke muss von der pharmazeutischen Welt noch erkannt werden.

Aber das vielleicht aufregendste medizinische Potenzial von Wespen sind die krebszelltötenden Eigenschaften von Mastoparan gefunden im Gift der sozialen Wespen. Dies ist eine Familie von amphipathischen Peptiden, die vorzugsweise auf Krebszellen gegenüber gesunden Zellen abzielen. Aber auch dies ist noch weit von der praktischen Anwendung entfernt.

Wespengift ist ein vielversprechender medizinischer Forschungsweg.
Wespengift ist ein vielversprechender medizinischer Forschungsweg.
David Cardinez / Shutterstock.com

Dies sind überzeugende Gründe, die Wespe zu schätzen, aber sie sind nur die Spitze des Eisbergs. Zum Beispiel auch Wespen Samen zerstreuen, Aufräumen verrottendes Fleischund Versprechen halten als Werkzeuge zur Umweltüberwachung.

Meine Liebesbeziehung zu Wespen entstand aus ihrem faszinierenden Verhalten. Das turbulente Leben solch winziger Wesen zog mich an und verführte mich. Ich musste nicht wissen, ob sie für die menschliche Gesellschaft von „Wert“ waren oder wie hoch ihr Preis sein könnte. Ich habe mich um sie gekümmert, weil ihre Minidramen Kapitel in unserem Verständnis der sozialen Evolution entfalten - eines der verwirrendsten und phänomenalsten Produkte der natürlichen Welt.

Zwanzig Jahre später verstehe ich, dass nicht jeder diese Besessenheit und Faszination teilt. Aber jetzt hoffe ich, dass wir den Beweis für den potenziellen Wert von Wespen erbracht haben, von der Schädlingsbekämpfung über die Bestäubung, Krebsbehandlungen bis hin zur nachhaltigen Lebensmittelproduktion. Wespen sind uns wichtig. Ich werde jeden herausfordern, der nicht zustimmt, dass Wespen die gleiche Aufmerksamkeit und den gleichen Respekt verdienen wie die geliebten Insekten (wie Bienen), die wir offen schätzen und schützen.

Wespen sind wichtige Facetten der Natur und haben viel zu bieten, wenn wir nur mehr aufpassen würden.

Über den Autor

Seirian Sumner, Professor für Verhaltensökologie, UCL

Ing.

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

 


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