Gibt es eine Verbindung zwischen dem Besitz einer Katze und psychischen Erkrankungen?

Gibt es eine Verbindung zwischen dem Besitz einer Katze und psychischen Erkrankungen?

In den letzten Jahren haben Katzen aufgrund einer Reihe von wissenschaftlichen Studien, die berichten, dass a Toxoplasma Gondii (T. Gondii) Infektion ist mit psychischen Problemen verbunden, einschließlich Schizophrenie, Selbstmord und intermittierende Wutstörung. Da Hauskatzen die primären Gastgeber von sind T. Gondii Das heißt, sie bieten eine Umgebung, in der sich dieser Parasit fortpflanzen kann - es wird oft spekuliert, dass Katzenbesitz ein erhöhtes Risiko für psychische Erkrankungen birgt, indem man sie ihm aussetzt.

Allerdings haben nur eine Handvoll kleinerer Studien Hinweise auf einen Zusammenhang zwischen Katzenbesitz und psychotischen Störungen wie Schizophrenie gefunden. Und die meisten dieser Untersuchungen haben ernsthafte Einschränkungen. Zum Beispiel stützten sie sich auf kleine Stichproben, gaben nicht an, wie die Teilnehmer ausgewählt wurden, und berücksichtigten nicht das Vorhandensein fehlender Daten und alternativer Erklärungen. Dies kann oft zu Ergebnissen führen, die aus dem Zufall stammen oder voreingenommen sind.

Um diesen Einschränkungen zu begegnen, haben wir eine Studie mit Daten von ungefähr 5,000 - Kindern durchgeführt, die an der Studie teilgenommen haben Avon Longitudinal Study von Eltern und Kindern zwischen 1991 und 1992. Seitdem wurden diese Kinder und ihre Familien verfolgt, um Informationen über ihre Gesundheit sowie ihre demografischen, sozialen und wirtschaftlichen Umstände zu sammeln.

Im Gegensatz zu früheren Studien konnten wir die Menschen im Laufe der Zeit, von der Geburt bis in die Adoleszenz, verfolgen und auf eine Reihe der Einschränkungen der bisherigen Forschung eingehen, einschließlich der Kontrolle alternativer Erklärungen (wie Einkommen, Beschäftigung, ethnische Zugehörigkeit, anderer Besitz von Haustieren und andere Tiere) Überbevölkerung) und unter Berücksichtigung fehlender Daten.

Wir haben studiert, ob Mütter, die eine Katze während der Schwangerschaft besaßen; als das Kind vier Jahre alt war; und 10 Jahre alt, hatten häufiger Kinder, die im Alter von 13 und 18 über psychotische Symptome wie Paranoia oder Halluzinationen berichteten. Obwohl die meisten Menschen, die psychotische Symptome im Jugendalter erfahren, später keine psychotischen Störungen entwickeln werden, weisen diese Symptome oft auf ein erhöhtes Risiko für solche Störungen und andere psychische Erkrankungen, einschließlich Depression, hin.

Sind also Katzen schlecht für deine mentale Gesundheit? Wahrscheinlich nicht.

Wir fanden heraus, dass Kinder, die in Haushalten geboren wurden und aufwuchsen, die Katzen zu jeder Zeit umfassten - das heißt Schwangerschaft, frühe und späte Kindheit - kein höheres Risiko hatten, psychotische Symptome zu haben, wenn sie 13 oder 18 Jahre alt waren. Dieser Befund in einer großen, repräsentativen Stichprobe änderte sich nicht, wenn wir statistische Methoden zur Berücksichtigung fehlender Daten und alternativer Erklärungen verwendeten. Dies bedeutet, dass es unwahrscheinlich ist, dass unsere Ergebnisse durch Zufall erklärt werden oder voreingenommen sind.

Obwohl dieses Ergebnis beruhigend ist, gibt es Hinweise darauf, dass die Exposition mit T. Gondii in der Schwangerschaft zu einem Risiko für Fehlgeburt und Totgeburt oder gesundheitliche Probleme beim Baby. In unserer Studie konnten wir die Exposition nicht direkt messen T. GondiiDeshalb empfehlen wir, dass schwangere Frauen den Umgang mit verschmutzter Katzenstreu und anderen Quellen vermeiden sollten T. Gondii B. rohes oder ungekochtes Fleisch oder ungewaschenes Obst und Gemüse. Das heißt, Daten aus unserer Studie legen nahe, dass der Besitz einer Katze während der Schwangerschaft oder in der frühen Kindheit kein direktes Risiko für Nachkommen mit psychotischen Symptomen im späteren Leben darstellt.

Über den Autor

Francesca Solmi, Wissenschaftliche Mitarbeiterin, UCL und James Kirkbride, Leser, UCL

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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