Im Herzen des Meeres: Die schreckliche wahre Geschichte hinter Moby-Dick

Im Herzen des Meeres: Die schreckliche wahre Geschichte hinter Moby-Dick Ben Whishaw als Herman Melville. © Warner Brüder

Ein Mann schlängelt sich durch den Dreck und Schlamm eines amerikanischen Hafens aus dem 19th-Jahrhundert - Nantucket, Zentrum der Walfangindustrie der Welt. Er klopft an eine Tür, tritt ein und bittet einen erschöpften Mann, ihm seine Geschichte als Gegenleistung für seine Ersparnisse zu erzählen. Er hat Gerüchte gehört, sagt er, Gerüchte über das Untergehen der 1820 des Essex, eines Walfangschiffes. Der Mann - gespielt von Ben Whishaw - entpuppt sich als Herman Melville. Er sucht nach der wahren Geschichte, die ihn zum Schreiben führen wird Moby-Dick.

Seit seiner Veröffentlichung in 1851 hat Moby-Dick mit seinen prophetischen, degressiven und gefährlichen Themen die Fantasie angeregt. So sehr, dass die wahre Geschichte, auf der der Roman basiert, in den Schatten gestellt wurde. Aber diese wirkliche Geschichte - ein rachsüchtiger Wal, der ein Walfangschiff herausnimmt - wurde jetzt von Ron Howard im wahrsten Sinne des Abgrunds angepasst. Der Film "Im Herzen des Meeres" (veröffentlicht am Boxing Day) basiert auf der maritimen Geschichte von Nathaniel Philbrick eine mit dem gleichen Namen.

Die Geschichte geht so. In 1819 setzte das Walschiff Essex von Nantucket aus die Segel. Ein Jahr nach der Reise, 2,000 Seemeilen (3,700 km) westlich von Südamerika, wurde eine Wale von der Wale gesichtet. Die Harpoonisten machten sich in ihren kleinen Walbooten auf, um ihre Kopfgelder zu ernten.

Aber eines dieser kleinen Boote - das des Ersten Offiziers Owen Chase - wurde von einem Walschwanz in Stücke gerissen. Die Crew kehrte in den Essex zurück, woraufhin sie laut Chase "einen großen Wal-Wal, der etwa 85ft lang ist, direkt auf sie zustürmen sah, als ob er mit Rache gefeuert hätte".

Der Wal schlug den Essex. Und als es das Schiff ein zweites Mal rammte, war es offensichtlich, dass es sinken würde. Die verbliebene Mannschaft von 20-Männern, Tausende von Meilen von Land entfernt, rettete, was sie liefern konnten, und machte sich auf drei kleinen Zedernbooten auf den Weg.

So begann eine unglaubliche Geschichte des maritimen Überlebens. Die Männer verbrachten mehr als drei Monate auf See und mussten auf Kannibalismus zurückgreifen, um zu überleben. Captain Pollard und Charles Ramsdell wurden entdeckt, wie sie in einem Boot an den Knochen ihrer Schiffskameraden nagten. Owen Chase, Lawrence und Nickerson überlebten ebenfalls, um die Geschichte zu erzählen. Insgesamt wurden sieben Seeleute konsumiert.

Moby Puppe

Seit einigen Jahren ist der Wal - und insbesondere der weiße Wal, der doppeldeutige, mythische Moby-Dick - ein wiederkehrender Anker für mein eigenes Kunstwerk.

Die Beziehung zwischen den Menschen und Walen hat etwas Paradoxes lang gewesen. Wir sind auf ihr Geheimnis und Intelligenz gezogen, in Ehrfurcht vor ihrer Größe und Gnade, aber wir viele Wale in der Nähe von Ausrottung gejagt, und auch heute noch Verwendung Delfine und Orcas für militärische Manöver und Unterhaltung. Der wahrscheinlichste Grund dafür, dass der historische Wal an der Essex gedreht war nicht Rache, sondern Selbstverteidigung. Vielleicht war es zu schützen, die Kälber, die routinemäßig geschlachtet wurden ihre ölreichen Müttern auf ihre frühen Tod zu gewinnen.

Owen Chases Bericht über den Wal beschreibt ihn als männlich und dies hat die Art und Weise bestimmt, in der die meisten Berichte über den Vorfall sprechen. Aber natürlich besteht zumindest eine Wahrscheinlichkeit von X% X%, dass der Wal, der das Boot angriff, weiblich war. Pottwale sind matriarchalisch, sie bilden starke soziale Gruppen, babysitten und säugen sich gegenseitig die Kälber und agieren kollektiv, um ihre Jungen zu schützen. Wenn sie bedroht werden, bilden einige Weibchen ein sogenanntes Margeritenmuster (Gänseblümchen) um einen jungen Wal, der schutzbedürftig ist, um den Angriff abzuwehren. Bullenwale hingegen sind Einzelgänger und verlassen die Schote bei der Reife und kehren nur zum Kumpel zurück.

Walöl

Der Wal von beiden im Herzen des Meeres und Moby-Dick ist ein charismatisches Biest; scheint viele zeitgenössische Themen zu bezeichnen - Kapitalismus, Religion, Kolonialismus, Moral, Ökologie, Rassismus. Der Wal ist wie der Kanarienvogel in der Mine auch ein ökologisches Barometer. In unserer Verfolgung und Herrschaft über die Natur entlarven wir unsere eigenen Schwächen und Verletzlichkeiten.

Auf der Suche nach Walöl haben diese bedauernswerten Seefahrer das unaussprechliche Tabu des Kannibalismus gekreuzt (ironischerweise haben sie sich dagegen entschieden, nach Westen zu den nächsten Inseln, den Marquesas, wegen Gerüchten über kannibalische Einwohner zu fahren). Und während das gute Quaker-Volk von Nantucket für die Abschaffung der Sklaverei kämpfte, verfolgten sie auch weiterhin die edle Domestizierung der Wilden, die auf Walfangreisen anzutreffen waren. Sie stellten Missionare unter Kannibalen und baten sie, das Fleisch zu "essen" und das "Blut" eines neuen Gottes zu trinken.

Die Wale, die die Männer von Nantucket auf dem Meer brutal ernten mussten, waren eine der ersten globalen Waren. Ihr Öl beleuchtete und schmierte die industrielle Revolution und erzeugte große Vermögen. Jagd auf diese Kreaturen nach Treibstoff mag heute archaisch klingen, aber es war die historische Version von Kohle oder Gas, die für die Weltwirtschaft entscheidend ist. Gegen Ende des Films sagt der alte Thomas Nickerson: "Ich habe gehört, jemand hat Öl gefunden, indem er in den Boden gebohrt hat. Wer hätte das gedacht! "

Unser Streben nach dem hochintelligenten Wal, einer Kreatur, die den Ozean durchstreift 60 Millionen Jahre und die wir fast bis zum Aussterben verfolgt haben, sagt viel über unsere eigene Spezies aus. Wir sollten uns daran erinnern, wenn wir unsere anhaltende Vorliebe für fossile Brennstoffe berücksichtigen.

Das 19th Jahrhundert Walöl hat unsere eigene Reise durch eine imaginierte und unerforschten Raum geschmiert, das Land und Meer, Meeresboden bis in den Weltraum durchquert. Also, wenn Sie im Herzen des Meeres beobachten, prüfen, wie sie auf unser eigenes Verhalten in unserer fortgesetzten Streben nach Herrschaft über die Natur und Ressourcen widerspiegelt.

Über den AutorDas Gespräch

Cockayne AngelaAngela Cockayne, Reader in Kunst und Design, Bath Spa University. Zu ihren Büchern gehören Provenance 2010 und Dominion 2011, die beide zusammen mit Philip Hoare verfasst wurden. Herausgegeben von Wunderkammer Press. Sie ist auch Co-Kurator der www.mobydickbigread.com

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