Bekenntnisse eines Ton-Deaf-Musikprofessors

Bekenntnisse eines Ton-tauben Musikprofessors

Wie ist das für eine Schock-, Horror-Schlagzeile: "Ton-taub Professor für Musik an der Universität Liverpool". Kann es wahr sein? Nun, bis zu einem gewissen Punkt, ja. Es ist komplex.

Ich bin Musiklehrer in Liverpool, aber ehrlich gesagt kann ich keine Notiz aufbringen, wenn ich versuche, zu singen - und Sie würden sicherlich nicht wollen, dass ich vor Ihrer Haustür aufkreuze und Weihnachtslieder herausstreife. Als ich in der Schule war, erzählte mir ein Chorleiter einmal, dass ich eine "Stimme wie ein gesprungener Kochtopf" habe (wie man in Ungarn sagt).

Auf der anderen Seite kann ich sicherlich Tonhöhen scharf unterscheiden, wenn andere Leute spielen oder singen oder auf Aufnahmen. Und ein Rezensent eines meiner Bücher schrieb einmal, ich zitiere: "Spitzer ist ein vollendeter Musiker".

So was ist los? Das Faszinierende ist, dass das Musical viele Formen annehmen kann. Auf einer höchst spektakulären Ebene bin ich erstaunt über Menschen jeden Alters, die eine Note mühelos notieren können, weil sie es sich im Kopf vorstellen können und dann ihr Gehirn den Stimmlippen in ihrem Kehlkopf mitgibt, um ihre Länge und Spannung auf Feinabstimmung einzustellen ein Spielfeld. Das Ergebnis ist die Art von kristallklarem, resonantem Ton, den Sie bei den Chorknaben am Abend hören.

Und wenn es um Florence Foster Jenkins ging, die berüchtigte und beliebte "Diva" aus dem frühen 20 Jahrhundert New York, war diese Feinabstimmung urkomisch schief.

Aber es ist nicht nur eine stimmliche Fähigkeit. Begabte Saitenspieler - wie meine zehnjährige Tochter - wissen instinktiv, wo sie ihre Finger auf die nicht gefaltete Brücke ihrer Geige oder ihres Cellos legen müssen, um diese perfekte Note zu erzeugen (Gitarristen schummeln, weil sie Bünde haben!). Ich sage "instinktiv", aber das heikle Thema ist in der Tat, ob Menschen mit dieser Gabe geboren werden oder ob sie durch musikalisches Training geformt werden können.

Es gibt Beweise, dass Ton-Taubheit oder kongenitale Amusie ist genetischund ich habe meinen von meiner Mutter geerbt. Aber die Grenze zwischen musikalischer Natur und Pflege ist verschwommen. Selbst jene Sänger, die eine Note zu nageln scheinen, betrügen ein wenig. Was wirklich passiert, ist folgendes: Die Note, die sie zuerst singen, ist vielleicht ein bisschen zu Ende; Ihre Ohren nehmen das sehr schnell auf und dann passt ihr Kehlkopf die Tonhöhe entsprechend an, so dass sie allmählich auf die richtige Note kommen, wobei Ohren und Kehlkopf in perfekter Partnerschaft arbeiten.

Diese infinitesimalen Anpassungen geschehen in Mikrosekunden, so dass es augenblicklich und "natürlich" zu sein scheint. Aber es ist nicht; es entfaltet sich in der Zeit. Und es kann durch Übung und Training verbessert werden. Die Koordination von Ohr und Kehlkopf ist ebenso eine erlernte Fähigkeit wie das Erlernen der Fuß- und Handkontrolle beim Autofahren.

Ich bin auch ein schlechter Fahrer und ich kann nicht tanzen. Aber es gibt viele spezielle Dinge, die ich in der Welt der Musik tun kann, also bitte widerrufen Sie meinen Stuhl noch nicht. Ich bin ein anständiger Pianist und kann Beethoven und Chopin aufführen. Ich war ein Komponist (Definition eines Komponisten: jemand, der die Komposition nicht aufgegeben hat). Mein Tagesjob ist Musiktheoretiker und Analytiker, was Musikversion von Literaturkritiker oder Linguist in Englisch ist.

Tiefer Zuhörer

Ich denke und schreibe darüber, wie Komponisten (darunter Popkünstler wie Prince) ihre Werke in der Sprache der Musik schaffen. Zu meinen Fähigkeiten gehört das stille Lesen einer Partitur, so wie wir ein Buch lesen, ohne jedes Wort vokalisieren zu müssen (wie es früher üblich war). Ich kann die Partitur einer Symphonie "auralisieren" (ja, das ist ein Wort) und mir jede Note in meinem Kopf wie eine Kathedrale imaginärer Klänge vorstellen. Ich kann dann geistig durch diese Kathedrale navigieren und theoretisieren, wie sie gebaut wurde. Also stelle ich mir Musik als ein räumliches Objekt vor.


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Als ich Studenten war, habe ich Seiten von Beethoven-Klaviersonaten an meine Wände geklebt, wo andere Athena-Poster hatten. Die Musik war sowohl still als auch klanglich schön für mich. Die beste Analogie, an die ich denken kann, ist, wenn dieser Charakter in Die Matrix erzählt Neo, dass sie auf dem Bildschirm grüne Computercodes durchsehen und Gesichter und Aktionen visualisieren können.

Ich betone, dass diese Fähigkeit nichts mit Mathematik zu tun hat und meiner Erfahrung nach überhaupt nicht "abstrakt" ist. Einmal gelernt (und es ist gelernt), ist die Musik auf diesen Seiten für mich genauso klangvoll wie jede andere Performance. Alles in allem bin ich ein "tiefer Zuhörer".

Ich kann das nicht beweisen, aber ich vermute sogar, dass ich es gelernt habe, weil ich nicht, trotz meiner Ton-Taubheit, eine Art Kompensationsmechanismus bin. Das heißt, ein Appetit auf die stillen imaginären Stimmen der Musiktheorie wird durch die Fähigkeit erworben, die Lieblinge von echten, akustisch klingenden Noten zu töten.

Wenn Sie zu sehr an der Klangoberfläche hängen, werden Sie sich nicht in die geheime Ordnung der Dinge hineinversetzen. Wie auch immer, all das ist nur Spekulation. Ich nehme an, technisch gesehen bin ich nicht vollständig "taub", da der klinische Bericht über angeborene Amusie die Fähigkeit ist, relative Tonhöhe sowohl zu hören als auch zu reproduzieren - und ich kann sehr gut hören. Das Defizit kommt mit der Reproduktion.


Obwohl ich ständig von meiner gebrochenen Stimme von Familie und Freunden gehänselt werde, macht es mir nichts aus, weil ich in guter Gesellschaft bin. Berühmte Ton-Taubsterne gehören Papst Franziskus, Charles Darwin, Che Guevarasowie Mumbles der Pinguin von Happy Feet und Shaggy in Scooby Doo. Ich sage, ich kann Tonhöhe hören, aber meine Tochter lässt mich nie ihre Violine stimmen.

Das Gespräch

Über den Autor

spitzer michaelMichael Spitzer, Leiter der Musik, Universität von Liverpool. Er interessiert sich dafür, wie Musik als Ausdrucks- und Reflexionsobjekt funktioniert und wie sich musikalische Materialien in der alltäglichen Welt der menschlichen Verkörperung, des Affekts und der Ideen verankern.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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