Wie Star Trek fast nicht gestartet werden konnte

Wie Star Trek fast nicht gestartet werden konnte

Vor fünfzig Jahren - am X.NUMX, 8, im September - waren die Fernsehzuschauer von dem Erscheinen eines grün gefärbten, spitzohrigen Aliens namens Spock fasziniert. Schauspieler Leonard Nimoy befürchtete jedoch, dass dies das Ende seiner vielversprechenden Karriere bedeuten würde.

"Wie kann ich einen Charakter ohne Emotionen spielen?" Er gefragt sein Chef, Gene Roddenberry. "Ich werde während der gesamten Serie eine Note haben."

Nimoy fand, dass er albern aussah und die Prothetik trug, die ihn in einen Vulkanier verwandelte Ultimatum: "Ich oder die Ohren."

Nimoy's Bedenken waren nur eines von vielen Problemen, mit denen die Autoren, Produzenten und Schauspieler während "Star Trek" 's mühsamer Reise zum Bildschirm konfrontiert wurden. Culled von ihr Erinnerungen, das ist die Geschichte davon, wie "Star Trek" 's Mission, fremde neue Welten zu erforschen, fast vorbei war, bevor es begann.

Samen der Inspiration

Die Zutaten von "Star Trek" waren in Creator Gene Roddenberrys Gehirn seit Jahren langsam kochen. Zuerst wollte er eine Show über ein 19th-Jahrhundert-Zeppelin schreiben das reiste von Ort zu Ort, Kontakt mit entfernten Völkern.

Roddenberry entschied sich stattdessen, die Serie in die Zukunft zu verlegen, und zog sein jugendliches Eintauchen in Science-Fiction-Magazine wie Erstaunliche Geschichten. Wichtig war auch seine Erfahrung als Bomberpilot des Zweiten Weltkriegs, die ihn dazu veranlasste wiederkäuen über die menschliche Natur: Würden wir jemals unsere Besessenheit mit Gewalt überholen? Und von CS Forester's Horatio Hornblower RomaneRoddenberry lieh sich die Idee eines mutigen Kapitäns aus, der von den Befehlsaufgaben belastet wurde.

Mit kleinen Desilu Studios, die daran interessiert waren, die Show zu machen, brachte Roddenberry "Star Trek" zu den Netzwerken. CBS passierte, nachdem Roddenberry das Spielfeld verpfuscht hatte. Aber NBC gebissen und bestellt eine Pilotfolge, die schließlich "The Cage" betitelt wurde.

NBC reagiert auf den Piloten

"The Cage" zu sehen ist jetzt eine desorientierende Erfahrung. Auf dem Stuhl des Kapitäns sitzt ein mürrischer Mann namens Pike, gespielt von Star Jeff Hunter. Es gibt keine Anzeichen für zukünftige Stammspieler McCoy, Scotty, Sulu, Uhura, Checkov. Spock ist da, aber nicht ganz der unergründliche Spock, den wir kennenlernen würden. Er schreit und bricht mehr als einmal in ein breites Grinsen.

Der Vorspann zu "The Cage", "Star Trek" ist die erste Pilotfolge.

Die Rolle des chilligen Logikers und Stellvertreters wird stattdessen von "Number One" übernommen, einer Figur, die von der Schauspielerin Majel Barrett gespielt wird.


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"Nummer Eins" würde diesen Testlauf nicht überstehen. In Tests, einige Männer und überraschend viele Frauen Einwände gegen ihre Schlichtheit, die mit den Gender-Normen der Zeit nicht in Berührung kam. NBC bezweifelte, dass Barrett eine solch prominente Rolle übernehmen konnte (und sogar dachte, Roddenberry hätte sie besetzt, weil sie seine Geliebte war).

"The Cage" - eine komplizierte Geschichte über Alien-Gedankenkontrolle - war ein ehrgeiziger Pilot. Als Roddenberry es NBC vorstellte, waren die Programmführer davon überwältigt. Aber die Verkaufs- und Marketingabteilung war nicht überzeugt. Nicht genug Action, Sie dachten. Es wäre schwer zu fördern. Bestehen.

"Star Trek", so schien es, war tot.

Markantes Gold mit Shatner

Roddenberry bat NBC um eine weitere Chance. Er versicherte ihnen, er könne es handlungsorientiert machen, dass es kein hohes Konzept sein müsse. Ein Fernsehwunder geschah, als NBC so seltenes in Auftrag gab: einen zweiten Piloten.

Roddenberry wollte, dass Jeff Hunter als Captain Pike zurückkehrte und arrangierte, "The Cage" für ihn zu screenen und Desilus Projektionsraum für March 25, 1965, zu reservieren. Aber Hunter war ein Nichterscheinen und schickte seine Frau an seine Stelle. "Das ist nicht die Art von Show, die Jeff machen will" sie erzählte Roddenberry. »Jeff Hunter ist ein Filmstar.« Pike gab das Kommando auf.

Der überschwängliche kanadische Schauspieler William Shatner wurde eingestellt, um den Kapitän des Schiffes zu spielen, der jetzt James R. (später James T.) Kirk heißt. Für Leonard Nimoy war der Casting von Shatner, einem Bühnenschauspieler, der es gewohnt war, große und laute Szenen zu spielen, der Schlüssel zur Entsperrung von Spock.

"Jeff [Hunter] spielte Captain Pike als einen sehr nachdenklichen, besorgten, irgendwie angstbesessenen netten Typen", sagte Nimoy später sagte Shatner, in einem Interview für Shatners Buch "Star Trek Memories". "Pike hatte nicht die Klarheit oder Präzision des Charakters, an dem man sich messen konnte."

Shatners klare Leistung machte Nimoy Platz, um seinen saturnischen Spock zu formen. "Mangels einer besseren Metapher werden die Schatten an einem hellen, sonnigen Tag sehr klar."

Der zweite Pilot, unterstützt vom Shatner / Nimoy-Tandem, war ein Gewinner. "Where No Man Gone Before" war eine ausgelassene Geschichte über Besatzungsmitglieder, die im Weltraum bestrahlt wurden und gottähnliche Kräfte erlangten. NBC mochte es und beauftragte eine ganze Staffel von "Star Trek".

Aufrichten des Schiffes nach einem stürmischen Start

Triumph verwandelte sich schnell in Panik für Roddenberry und für Desilu Studios. Roddenberry benötigte Skripte für die Serie - schnell. Er sammelte Geschichten von TV-Veteranen, von Science-Fiction-Magazinen und Romanautoren und sogar von seinen Büromitarbeitern. Seine Sekretärin Dorothy Fontana wurde später zum berühmtesten und produktivsten Autor der Show.

Aber Skriptprobleme würden die junge Serie verfolgen. Veteranen TV-Schreiber, die nicht an Science-Fiction gewöhnt waren, kämpften mit der Arbeit im Universum, das Roddenberry geschaffen hatte. Sci-Fi-Koryphäen hatten grenzenlose Vorstellungen, aber wenig Verständnis für die praktischen Aspekte des Schreibens für das Fernsehen. Ihre Drehbücher verlangten oft nach Casting und Inszenierung, die das Budget für einen Spielfilm, geschweige denn eine noch junge TV-Serie, verbrauchen würden.

Roddenberry war auch nicht der Beste im Umgang mit den fragilen Egos seiner Autoren. Er hat es auf sich genommen schreibe jedes Skript, das es auf dem Bildschirm gemacht hat, neuund seine Seiten waren oft langsam am Set. Scripting war eine ständige Quelle von Spannung und Verzögerung.

Für Desilu wurde die Freude, "Star Trek" zu bekommen, aufgegriffen wurde durch die finanzielle Realität der Produktion der Show gedämpft. Die Netzwerkrichtlinie sollte für jede Episode einen festgelegten Betrag zahlen, der zu etwa 80 Prozent der Produktionskosten berechnet wurde. Für eine kleine Truppe wie Desilu erforderte die Finanzierung von "Star Trek" und ihrer anderen neuen Sendung "Mission Impossible", die Defizite zu finanzieren, einige Buchhaltungs-Zauberei. Beide wurden bei US $ 200,000 pro Folge budgetiert, wobei NBC in $ 160,000 trat. All Over-Budget-Kosten wurden vom Studio allein getragen.

Tiny Desilu hielt sich über Wasser in der zweiten Staffel von "Star Trek", bevor er schließlich in Schulden ertrank. Der Studio-Besitzer und "I Love Lucy" -Star Lucille Ball musste Paramount verkaufen. Hätte sie ein paar Monate länger durchhalten können, Sie hätte "Star Trek" in 60-Ländern gesehen. Hätte sie die Rechte langfristig beibehalten, hätte Desilu finanziell von den endlosen Wiederholungen der 79-Folgen der Serie profitiert. Netzwerkfreundliche Deals sorgten zudem dafür, dass es viele Jahre dauern würde, bis die Besetzung finanzielle Sicherheit von ihren ikonischen Rollen bekommen würde.

Als sich das Premieren-Datum schnell näherte, wählte NBC eine Episode mit dem Titel "The Man Trap" als erste aus. Es ist in Wahrheit eine normale "Star Trek" -Episode. Das Netzwerk mochte, dass es eine Kreatur vorstellte - ein formwandelndes, salzfressendes Monster - mit dem die Helden der Serie kämpfen können.

Obwohl das Marketing-Team von NBC anfangs nicht das Potenzial von "Star Trek" gesehen hatte, als "The Man Trap" ausgestrahlt wurde, waren sie in der Lage, die Show in einer glänzenden, mehrseitigen Version zu präsentieren Werbebroschüre:

"Während sich der Apollo-Mondschuss stetig vom Zeichenbrett zur Abschussrampe bewegt, bringt STAR TREK Fernsehzuschauer jenseits unserer Zeit und unseres Sonnensystems in die unerforschten interstellaren Tiefen ... die STAR TREK-Geschichten werden die Fantasie anregen, ohne den Intellekt zu umgehen. Während wir auf faszinierende Weise über die Zukunft spekulieren, wird die Serie auch viel zu sagen haben, was für uns heute von Bedeutung ist. "

Ein halbes Jahrhundert später sind wir an der Schwelle zu einem neue CBS-Serie Set in das Universum Roddenberry erstellt. (CBS erwarb die Rechte an "Star Trek" vor einigen Jahren nach einer komplizierte Reihe von Unternehmensmanövern.) Unter dem Titel "Star Trek: Discovery", dessen Veröffentlichung für Januar 2017 geplant ist, musste sich die neue Serie zweifellos mit ihren eigenen Casting-Kontroversen, Script-Problemen und Budgetbeschränkungen herumschlagen.

Die Autoren der neuen Show wissen sicher genug über Trek's turbulente Anfänge, um die Erwartungen zu mildern: "Wenn du mit offenen Gedanken und offenen Herzen hineingehst, wirst du vielleicht belohnt" sie sagten einer Menschenmenge begierig auf Neuigkeiten auf der Star Trek: Mission New York Convention, die am Labor Day Wochenende stattfindet. "Wenn Sie jedoch mit einer Reihe von unmöglich zu realisierenden Erwartungen gehen, die selbst Sie nicht spezifisch definieren können, müssen wir scheitern."

Über den Autor

Stephen Benedict Dyson, Associate Professor für Politikwissenschaft, University of Connecticut

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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