Teile des 5,000 Jahre alten Stonehenge-Steinkreises wurden importiert

Teile des 5,000 Jahre alten Stonehenge-Steinkreises wurden importiert
Herr Nai/Shutterstock
 

Laut Geoffrey of Monmouth, dessen Geschichte der Könige von Großbritannien 1136 geschrieben wurde, wurden die mysteriösen Monolithen in Stonehenge zuerst von dem Zauberer Merlin beseelt, dessen Armee sie aus einem mythischen irischen Steinkreis namens Giants' Dance stahl.

Jahrhunderte vor der Entwicklung der rudimentären Geologie hat Geoffreys exotische Theorie – dass die Steine ​​von Stonehenge aus einem fremden Feld gestohlen wurden – die 5,000 Jahre alte Stätte in eine weitere Schicht mystischer Intrigen gehüllt. Nun scheint es, als hätte der mittelalterliche Chronist etwas auf der Spur.

Obwohl die Steine ​​von Menschenhand und nicht von Magie bewegt und aus Wales genommen wurden, nicht aus Irland gestohlen, unsere neue Forschung hat enthüllt, dass Stonehenge möglicherweise vor 3000 v. Chr. zum ersten Mal auf einem windgepeitschten Hügel in der Nähe der Küste von Pembrokeshire an einem Ort namens Waun Mawn stand. Unsere Ergebnisse haben dramatische Auswirkungen auf unser Verständnis der bekanntesten steinzeitlichen Stätte Großbritanniens.

Stonehenge wurde in fünf Bauphasen über 1,500 Jahre gebaut, beginnend um 3000 v. Zu seinen Steinen gehören die Blausteine: kleinere Säulen aus Dolerit, Rhyolith, Vulkanasche und Sandstein, von denen wir seit langem wissen, dass sie aus den Preseli Hills (Mynydd Preseli) in Westwales stammen, mehr als 140 km entfernt. Stonehenge ist der einzige Steinkreis in Europa, dessen Steine ​​mehr als 225 km entfernt abgebaut wurden, was ihn sehr ungewöhnlich macht.

Unsere Ausgrabungen in Stonehenge im Jahr 2008 lieferten Beweise dafür, dass die walisischen Blausteine ​​den ersten Steinkreis der Stätte gebildet hatten, der in einem breiten Ring, der als „Aubrey Holes“ bekannt ist, eingefasst war. Dann haben Geologen vor kurzem zwei der in Stonehenge vorhandenen Dolerit- und Rhyolithtypen mit bestimmte Felsvorsprünge in den Preseli Hills namens Carn Goedog und Craig Rhos-y-felin.

Dies führte unser Team nach Preseli, um an den Aufschlüssen zu graben, wo Wir haben Beweise für Steinbruchwerkzeuge gefunden – Steinkeile und Hammersteine ​​– die bestätigten, dass es sich tatsächlich um steinzeitliche Steinbrüche handelte. Am wichtigsten ist, dass karbonisiertes Holz und Haselnüsse, die von der Archäobotanikerin Ellen Simmons identifiziert wurden, den Beweis erbrachten, dass an beiden Standorten ab etwa 3400 v. Chr. Menschen abgebaut wurden.

Felsiger Fleck

Der frühe Zeitpunkt des Abbaus war rätselhaft. Es kann doch nicht 400 Jahre gedauert haben, um frisch abgebaute Blausteine ​​nach Stonehenge zu transportieren? Die Steine ​​von Carn Goedog und Craig Rhos-y-felin müssen in den Jahrhunderten, bevor sie nach Wiltshire transportiert wurden, woanders gestanden haben. Dies würde mit der Theorie des bedeutenden walisischen Geologen Herbert Thomas übereinstimmen, der 1923 herausfand, dass die Blausteine ​​von Stonehenge von Menschen in die Salisbury Plain gebracht wurden – und nicht, wie einige spekuliert hatten, von eiszeitlichen Gletschern getragen wurden.

Thomas kam zu dem Schluss, dass die Blausteine ​​ursprünglich irgendwo in Wales einen „verehrten Steinkreis“ bildeten. Um diese Theorie zu beweisen, mussten wir diese ursprüngliche Site finden. Also machten wir uns auf die Suche nach einem walisischen Steinkreis, den wir schlüssig mit den Steinen auf der Salisbury Plain in Verbindung bringen konnten.

Wir haben uns Waun Mawn zuerst angeschaut. Ein ehrlich gesagt unscheinbarer Bogen aus vier Steinen, der nur 5 km von den Steinbrüchen entfernt liegt. Wir haben die Stätte nach einer kurzen Besichtigung abgelehnt. Nachdem wir jedoch mit anderen runden Monumenten in der Gegend kein Glück hatten, kehrten wir für eine letzte spekulative Ausgrabung nach Waun Mawn zurück.

Zur Freude aller, unser Ausgrabungsleiter Dave Shaw zwei leere Steinlöcher entdeckt, eine an jedem Ende des Steinbogens, wo einst fehlende Steine ​​gestanden hatten. Nachfolgende Ausgrabungen brachten weitere Steinlöcher zutage, die in einem Kreis mit identischem Durchmesser wie der umliegende Graben von Stonehenge angeordnet waren.

Dating-Löcher

Die Datierung der Steinlöcher – wann die entfernten Steine ​​zum ersten Mal in Waun Mawn platziert wurden und wann sie entfernt wurden – wäre entscheidend, um eine Verbindung zu Stonehenge herzustellen. Ihr Auf- und Abbau muss vor 3000 v. Chr. stattgefunden haben: dem Datum, an dem die erste Etappe von Stonehenge errichtet wurde.

Wir verwendeten eine Technik namens optisch stimulierte Lumineszenz (OSL), um das in den Steinlöchern enthaltene Sediment zu datieren. OSL datiert den Zeitpunkt, zu dem Mineralkörner im Sediment das letzte Mal dem Tageslicht ausgesetzt waren, unmittelbar vor der Ablagerung. Mit dieser Methode datierten wir den Bau von Waun Mawn in die Mitte bis Ende des vierten Jahrtausends vor Christus. Dies bedeutet, dass es kurz vor dem ersten Bau von Stonehenge gebaut wurde.

Am auffälligsten haben wir auch einen Steinschlag in einem der Steinlöcher am Waun Mawn entdeckt, der sich von der ursprünglich dort stehenden Blausteinsäule gelöst haben muss. Es wurde als unbefleckter Dolerit bestätigt, ein Gesteinstyp, der durch drei Steine ​​in Stonehenge repräsentiert wird.

Der Abdruck, den der flache Boden dieser Blausteinsäule hinterließ, war zufällig außergewöhnlich deutlich. Es zeigte sich, dass dieser Stein einen ungewöhnlichen fünfeckigen Querschnitt hatte, der nur von einem der 43 Blausteine ​​in Stonehenge erreicht werden konnte. Ein computergestütztes Modell des Abdrucks von Waun Mawn und Stone 62 in Stonehenge zeigte, dass sie perfekt zusammenpassten: wie ein Schlüssel in einem Schloss.

Prähistorischer Transport

Die Beweise, die Waun Mawn mit Stonehenge in Verbindung bringen, sind stark. Aber eine faszinierende Frage bleibt: Warum haben die Menschen aus der Jungsteinzeit die Blausteine ​​bewegt? Eine wissenschaftliche Analyse der eingeäscherten Überreste der Menschen, die vor Tausenden von Jahren in Stonehenge begraben wurden, könnte die Antwort liefern.

Eine neue Technik zur Extraktion von Strontiumisotopen aus eingeäscherten Knochen hat uns geholfen, mehr über die menschlichen Überreste zu erfahren, die in Stonehenge begraben wurden, und enthüllt, dass die dort vor 5,000 Jahren begrabenen Menschen aus verschiedenen geologischen Regionen Großbritanniens stammten. Vier der analysierten Personen wiesen geologische Signale auf, die damit übereinstimmen, dass diese Personen in Westwales gelebt haben. Es scheint daher sehr wahrscheinlich, dass die Menschen mit den Blausteinen gekommen sind – und bei ihnen geblieben sind.

Eine Theorie, warum prähistorische Menschen einen Steinkreis in Westwales demontiert und bis nach Salisbury Plain transportiert haben könnten, besagt, dass die Steine ​​die Verkörperung der Vorfahren dieser Menschen waren.

Diese Hypothese basiert auf Beobachtungen des madagassischen Archäologen Ramilisoninaina dieser Stein in Madagaskar repräsentiert die Vorfahren, weil er dauerhaft und dauerhaft ist, im Gegensatz zu Holz, das wie das Lebendige vergänglich ist.

Unsere Entdeckungen stimmen mit Ramilisoninas Theorie überein: Bestattungen deuten darauf hin, dass Stonehenge ein Ort der Toten war, während es Beweise für nahegelegene „Woodhenges“ an den Durrington Walls gibt, die umgeben von den Häusern der Lebenden. Vielleicht beschloss das neolithische Volk von Preseli vor etwa 200 Generationen, sich in einen anderen zeremoniellen Komplex umzuziehen, die Steine ​​zu entwurzeln und neu zu pflanzen, um ihnen die Autorität der Vorfahren über dieses neue Land zu geben.

Wenn in Geoffreys Legende etwas Wahres ist, kann es nur das kleinste Korn sein. Mundpropaganda überlieferte Geschichten wachsen und mutieren im Erzählen, und scheinbar unerklärliche Phänomene wie die riesigen Monolithen in Stonehenge werden oft magischen Kräften zugeschrieben. Aber während die Steine ​​auf der Salisbury Plain zweifellos weiterhin verzaubern, haben unsere Forschungen dazu beigetragen, einige der anhaltenden Fragen rund um die bekannteste archäologische Stätte Großbritanniens zu beantworten.

Über den AutorDas Gespräch

Mike Parker Pearson, Professor für Archäologie, Institut für Archäologie, UCL

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

 


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