Belletristik und Memoiren befassten sich lange vor der COVID-19-Pandemie mit der Gesundheit

Belletristik und Memoiren befassten sich lange vor der COVID-19-Pandemie mit der Gesundheit
Dostojewskis Geschichte „Der Doppelgänger“ untersucht das unheimliche Thema einer Nachbildung seiner selbst, aber die heutigen literarischen Feinde sind oft amorphe Feinde wie die Umweltzerstörung. (Shutterstock) 

Abgesehen von der viralen Ansteckung von COVID-19, den begleitenden sozialen und wirtschaftlichen Härten der Pandemie haben das körperliche und geistige Wohlbefinden vieler Menschen herausgefordert. Im Laufe des letzten Jahres, in dem wir das Leben in einer Pandemie navigiert haben, ist klar geworden, dass Beziehungen für die Gesundheit wichtig sind: Beziehungen zwischen Körper und Geist, zwischen Nachbarn und zwischen Individuen und ihren Gesellschaften.

Die Literatur analysierte diese Verbindungen lange vor dem Ausbruch. Kürzlich Memoiren, Sachbücher, Belletristik, Poesie und Graphic Novels im Zusammenhang mit körperlicher und psychischer Gesundheit untersuchen nicht nur die Fragilität von Individuen, sondern wie sich Individuen zu sozialen und Machtstrukturen verhalten wie Kapitalismus, Rassismus oder Kolonialismus. Autoren haben auch untersucht, wie die sozialen Rollen und Identitäten der Menschen ihre Beziehungen zur Erzählung selbst prägen. Wie die amerikanische Dichterin und Memoirenschreiberin Anne Boyer in schreibt ihr Pulitzer-Preisträger memoiren, Das Unsterbliche, „Ich möchte die Geschichte des Krebses nicht so erzählen, wie man es mir beigebracht hat.“

Seit mehreren Jahren forsche, schreibe und unterrichte ich literarische Texte zu Krankheiten wie Depressionen, Drogenmissbrauch und Krebs. Mich interessiert, wie heute veröffentlichte Erzählungen über Gesundheit die wechselseitige Abhängigkeit von Körpern und ihrer Umgebung auf eine Weise untersuchen, die uns während der Pandemie und darüber hinaus wichtige Lektionen lehren kann.

Die „Literatur des Wahnsinns“

Seit den 1960er Jahren Kritik an der medizinischen Ausbildung, medizinisch Ethik und die Rolle der Erzählung bei der Heilung bedeuteten ein wachsendes Bewusstsein dafür, wie der medizinische Bereich mit der Literatur verbunden werden kann.

Einige medizinische Fakultäten sind von den Schülern verlangt, Literaturkurse zu belegen, um besser mit dem Lesen der Geschichten von Patienten zu vertraut zu werden; Einige Studenten nehmen an meinem Kurs für zeitgenössische Literatur an der University of Victoria teil, um die Anforderungen eines Medizinstudiums zu erfüllen. Die Konvergenz dieser beiden Felder trägt dazu bei, die kanonische „Literatur des Wahnsinns“ zu durchbrechen.

Ab den 1970er Jahren wurden psychische Erkrankungen ein heißes Thema in den Literaturabteilungen. Bücher wie Shoshana Felmans Schreiben und Wahnsinn . Lillian Feders Wahnsinn in der Literatur markiert das neue Interesse.

In „Literature of Madness“-Kursen an verschiedenen Universitäten studierten Studierende Dostojewskijs The Double, Charlotte Perkin Gilmans „The Yellow Wallpaper” Ken Keseys Einer flog über das Kuckucksnest und Sylvia Plaths The Bell Jar.

In diesen Gesundheitsgeschichten treten psychisch kranke Charaktere gegen einzelne Antagonisten wie Ehemänner, Mütter, Ärzte und Krankenschwestern an oder kämpfen sich selbst, wie sie durch die Antike gesehen werden Literarisches Thema des Doppel- oder Doppelgängers (wie in Dostojewskijs Erzählung). Einige Kritiker haben jedoch auch untersucht, wie diese Narrative Individuen untersuchen, die mit gewaltigen, aber nicht greifbaren Feinden kämpfen, und so soziale Missstände kommentieren: Patriarchat in The Bell Jar und "The Yellow Wallpaper"

Soziale Krankheiten

Viele aktuelle Gesundheitserzählungen hinterfragen heute, wie das Wohlbefinden wird durch soziale Determinanten der Gesundheit wie Einkommensungleichheit und Rassismus geschädigt. Sie untersuchen auch, wie Gesundheit mit zusammenhängt Phänomene wie Kapitalismus und Klimawandel, die schwer fassbar, aber allgegenwärtig sind.

Zum Beispiel Boyer („Die Unsterblichen“ von Anne Boyer) verdammt das amerikanische Gesundheitssystem mit seinen unverschämten Kosten und dem Mangel an garantiertem Krankenstand, aber auch den Kapitalismus insgesamt. Für Sie, wie Susan Sontag, Krebs durchdringt die Kultur ebenso wie den menschlichen Körper, aber der wirtschaftliche Druck wirft auch einen großen Schatten.

Die Kombination aus persönlicher Erfahrung und groß angelegter Analyse findet sich in anderen neueren Gesundheitserinnerungen. Im Die Genesung: Rausch und seine Folgendiskutiert die amerikanische Schriftstellerin Leslie Jamison ihre eigenen Erfahrungen mit Alkoholismus als weiße Frau neben dem Rassismus der amerikanischen Strafjustiz. Sie stellt fest: „Weiße Süchtige bekommen Zeuge ihres Leidens. Farbsüchtige werden bestraft.“

Die meistverkaufte Aufsatzsammlung Ein Geist breitete sich auf dem Boden aus, von der Tuscarora-Autorin Alicia Elliott, untersucht, wie systematische Unterdrückung indigener Gemeinschaften ist mit Depressionen verbunden. Ihr Siedlertherapeut kann nicht verstehen, warum sie depressiv ist, und keines ihrer Selbsthilfebücher hilft wirklich.

Sie schreibt über einen: „In dem Buch steht nichts über die Bedeutung der Kultur, nichts über intergenerationelles Trauma, Rassismus, Sexismus, Kolonialismus, Homophobie, Transphobie"

Dieses Interesse an den sozialen Determinanten von Gesundheit beschränkt sich nicht auf Sachbücher. Sabrina by US-amerikanischer Karikaturist Nick Drnaso ist ein Graphic Novel aus dem Jahr 2018, der wurde für den Man Booker Prize 2018 nominiert. Sabrina macht eine Bestandsaufnahme dessen, was PTSD und Depression zu sein scheint in einem politischen Klima von Fehlinformationen und Verschwörungstheorien.

Wenn ein Charakter einen täglichen Wellnessbericht ausfüllt, wird dem Leser vielleicht klar, dass jeder in einer solchen Welt Depressionen und Angstzustände empfinden würde.

Gesundheit unter den Lebenden

Währenddessen wiegt Fady Joudah, ein palästinensisch-amerikanischer Dichter und praktizierender Arzt, wirtschaftliche Ungleichheit und mangelnde Nachhaltigkeit in „Corona-Radiata“, ein Gedicht über COVID-19, das im März 2020 veröffentlicht wurde. „Corona Radiata“ argumentiert, dass wir Gesundheit als Abhängigkeit von Beziehungen zwischen Menschen – und zwischen Menschen und anderen Lebewesen – verstehen müssen. Joudah schlägt vor:

„Fern und nah erwacht das Virus
in uns eine Verantwortung
an andere, die nicht sterben werden
unseren Tod, noch wir ihren,
obwohl wir vielleicht …“

Er hat recht, wenn auch hoffnungsvoll. Bis der Impfstoff weit verbreitet ist, wird die öffentliche Gesundheit von unserer Fähigkeit abhängen, uns als Teil eines unvorstellbar großen Netzwerks zu verstehen.

Amerikanischer Schriftsteller Richard Powers Die Überstory, das 2019 mit dem Pulitzer-Preis für Belletristik ausgezeichnet wurde, vereint auch Gesundheit mit Verantwortung. In dem Roman finden Charaktere, die durch körperliche Behinderungen und Schlaganfälle herausgefordert werden, Wege, mit und durch die Natur zu kommunizieren. Eine Wissenschaftlerin stirbt zu Beginn des Romans fast durch Selbstmord, bevor sie sich erneut dazu verpflichtet, die Bäume zu lieben und zu studieren. Umweltaktivismus gibt ihnen einen Sinn, auch wenn es sie nicht heilt.

Gesundheitsgeschichten der Zukunft

Britischer Schriftsteller Robert Macfarlane hat vorgeschlagen, dass die Umweltkrise unsere Literatur und Kunst weiter verändern wird. Viele neuere Arbeiten unterstützen seine Idee. Insbesondere die neueste Gesundheitsliteratur verschmilzt verschiedene Genres, darunter Memoiren, Biografien, Reportagen, Literatur- und Kulturkritik, Wissenschaftsliteratur und Prosapoesie.

Die neue Gesundheitsliteratur erinnert uns auch daran, dass unsere Gesundheit und die des Planeten untrennbar miteinander verbunden sind. In naher Zukunft wird sich dieses Genre wahrscheinlich zunehmend mit den Auswirkungen des Klimawandels auf unser körperliches und geistiges Wohlbefinden befassen, wie zum Beispiel die Zunahme der Öko-Angst. Ich denke, wir werden immer häufiger eine Vermischung von Literatur, Medizin und Umweltwissenschaften erleben.

Einige Forscher haben bei Einzelpersonen einen Zusammenhang zwischen Lesen und Langlebigkeit festgestellt. Das Lesen von Gesundheitsliteratur kann uns anspornen, auch die Langlebigkeit der Erde zu unterstützen.

Über den AutorDas Gespräch

Cynthia Spada, Lehrbeauftragter am Institut für Englisch, University of Victoria

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

 


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