M*A*S*H bei 50 Jahren und seine Themen sind zeitlos

Maische 9 17

MASH, stilisiert als M*A*S*H, ist die Geschichte eines zusammengewürfelten Haufens medizinischer Außenseiter des 4077th Mobile Army Surgical Hospital, die gegen die Schrecken des Koreakrieges in den 1950er Jahren zusammengeworfen wurden. Die Serie dauerte 11 Staffeln, von September 1972 bis zur letzten Folge im Jahr 1983.

Ursprünglich drehte es sich um zwei Armeechirurgen, den witzigen, aber einfühlsamen Benjamin „Hawkeye“ Pierce, gespielt von Alan Alda, und den ausdruckslosen „Trapper“ John McIntyre, gespielt von Wayne Rogers.

Die Show hatte eine Ensemblebesetzung und verschiedene Episoden konzentrierten sich oft auf eine der vorgestellten Figuren.

Da war der sanftmütige Corporal „Radar“ O'Reilly, der Cross-Dressing-Corporal Klinger, der gelassene Lieutenant Colonel Henry Blake und der fromme Pater Mulcahy. Die Antagonisten, der hinterhältige Major Frank Burns und Major Margaret „Hot Lips“ Houlihan, waren Kontrahenten für Hawkeye und Trapper, waren aber gelegentlich auch zentrale Charaktere in einigen Episoden.

Basierend auf dem Film von 1970, der selbst auf einem Roman basiert, wurde MASH als „schwarze Komödie“ konzipiert, die während des Koreakriegs spielt.

Es war wirklich eine kaum verhüllte Kritik an dem Krieg in Vietnam, der damals tobte.

Die Macher der Show wussten, dass sie mit einer Vietnamkriegskomödie nicht davonkommen würden. Unzensierte Nachrichtensendungen, die die Bösartigkeit Vietnams zeigten, wurden direkt an die amerikanische Öffentlichkeit gesendet, die inzwischen von dem zunehmend brutalen Krieg abgestumpft war.

Dass die Serie 20 Jahre früher spielt, ermöglichte es den Machern, ihre Kritik hinter einer historischen Perspektive zu verbergen – aber die meisten Zuschauer erkannten den wahren Kontext.

Eine Antikriegs-Sitcom

Was als Kritik am Vietnamkrieg begann, entwickelte sich bald zu einer für alle Kriege.

In vielen Episoden wurde das Publikum an die Schrecken der Menschenleben erinnert, die bei den Kämpfen auf der Linie verloren gingen, und an die Angst und das Trauma, denen die Menschen hinter der Linie ausgesetzt waren.


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Es spielte keine Rolle, um welchen Krieg es sich handelte, MASH sagte, alle Kriege seien gleich, voller zerstörter Leben.

Diese Botschaft in eine Komödie zu hüllen, war die Art und Weise, wie die Macher sie einem breiten Publikum schmackhaft machen konnten.

Die frühen Staffeln haben ein unverwechselbares Sitcom-Feeling, hauptsächlich aufgrund der Mitschöpfer der Serie, Larry Gelbart und Gene Reynolds, die einen Comedy-Hintergrund hatten.

Als beide Kreativen am Ende der fünften Staffel gingen, nahm die Show eine dramatischere Wendung.

Insbesondere Alda beteiligte sich mehr am Schreiben und nahm es in eine dramatischere Richtung, indem er die komödiantischen Elemente abschwächte. Dies spiegelte sich auch in der Veränderung vieler Nebenfiguren wider.

Der unbekümmerte, praktische Joker Trapper wurde durch den moralischen und professionellen BJ Hunnicutt ersetzt, der wehleidige Frank Burns durch den prätentiösen Charles Winchester, der lakonische Henry Blake durch den überheblichen Sherman Potter und das völlige Fehlen von Radar nach der achten Staffel. Die Stimme der Serie nahm einen merklichen Hawkeye-Fokus an.

Als der Vietnamkrieg 1975 endete, änderte sich auch der Ton der Show. Es wurde weniger politisch und konzentrierte sich mehr auf die Dilemmata der einzelnen Charaktere. Die Lachspur wurde abgeschwächt. Aber das machte die Show nicht weniger beliebt.

Das Publikum reagierte stark auf den anarchischen Antiautoritarismus von Hawkeye und Trapper/BJ.

Fast alle Charaktere sind gegen den Krieg, was den wachsenden Antagonismus widerspiegelt, den die amerikanische Öffentlichkeit gegenüber dem Vietnamkrieg und der Kriegsmüdigkeit im Allgemeinen nach Vietnam empfand.

Sogar Frank und Hot Lips, die patriotischsten Charaktere, fragten sich manchmal, ob der Krieg all das Leid und den Tod wert sei. Und die Serie erinnerte die Menschen daran, dass der verwendete Humor nicht dazu gedacht war, die Kämpfenden zu missachten, sondern als Mechanismus zur Bewältigung des Traumas durch die Beteiligten.

Ein zeitloser Klassiker

Das heißt nicht, dass es keine Probleme mit der Show gibt, wenn man sie mit moderner Sensibilität betrachtet.

Das zeitgenössische Publikum würde Probleme mit einigen Darstellungen von Charakteren und Themen finden, die in der Serie angesprochen werden. Unteroffizier Klinger würde man heute als umstritten ansehen. Seine Vorliebe, Frauenkleider anzuziehen, lag nicht daran, dass er trans war oder sich für Drag interessierte, sondern weil er versuchte, eine Entlassung aus „Section 8“ oder psychischer Gesundheit zu bekommen.

Viele der weiblichen Charaktere wurden auch zu kaum mehr als zweidimensionalen romantischen Interessen oder Hintergrundcharakteren verbannt.

Die einzige Frau, die mit einer bedeutenden wiederkehrenden Rolle auftrat, war „Hot Lips“ Houlihan, aber wie der Spitzname schon sagt, war sie oft das Ziel sexualisierten Humors.

Dies hat die Show nicht daran gehindert, ihre Popularität in den kontinuierlichen Wiederholungen, die sie über Kabel- und Streaming-Dienste erhält, aufrechtzuerhalten.

MASH war ein Produkt seiner Zeit, doch seine Themen über die Absurdität des Krieges sind universell. Es wurde mehr als eine TV-Show: ein gemeinsames kathartisches Erlebnis für kriegsmüde Zuschauer.

Im Mittelpunkt steht die vielseitige Mischung aus dysfunktionalen Charakteren, die mit Humor angesichts von Widrigkeiten lachen. Das macht MASH zu einem zeitlosen Klassiker

Über den AutorDas Gespräch

Daryl Sparkes, Senior Lecturer (Medienwissenschaft und Produktion), Universität von Süd-Queensland

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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