DNA wirft Licht auf, wie Menschen zuerst Amerika erreichten

DNA wirft Licht auf, wie Menschen zuerst Amerika erreichten

Moderne Menschen begann zu verbreiten von Afrika nach Europa, Asien und Australien vor einigen 100,000 Jahren - ein Prozess, der etwa 70,000 Jahre dauerte. Wir wissen auch, dass irgendwann in den vergangenen 25,000-Jahren eine Gruppe am Ende der letzten Eiszeit aus Sibirien nach Amerika gelangte.

Wann genau das geschah und welche Route diese frühen Pioniere eingeschlagen haben, ist lange diskutiert worden. Jetzt neue Forschung basierend auf alten DNA und Pflanzenreste aus Seeablagerungen, veröffentlicht in der Natur, hilft uns endlich, diese Fragen zu beantworten.

Die Studie untersuchte einen 1,500km langen Landstreifen, der ein "eisfreier Korridor" war: während der Eiszeit in der britisch-kolumbianischen Region Alberta in Kanada. Viele Jahre lang betrachteten Wissenschaftler diese Region als den einzigen Ort, an dem die beiden riesigen Eisdecken, die den größten Teil Kanadas während der letzten Eiszeit bedeckten, nicht aufeinander trafen. Theorien der menschlichen Migration deuteten daher auf die frühesten Migranten aus Sibirien hin reiste über die Bering Landbrücke, ausgesetzt zu dieser Zeit aufgrund der niedrigeren Meeresspiegel, durch Alaska, und durch diesen offenen Korridor, kolonisiert Nordamerika nach dieser Zeit.

Als sich jedoch neue Beweise angesammelt haben, haben Wissenschaftler begonnen, zu hinterfragen, ob dies plausibel ist. Die bekanntermaßen schwierig zu interpretierende Radiokarbon-Datierung deutet darauf hin, dass die Eisschilde tatsächlich zusammentrafen, um den Korridor für einen Zeitraum von etwa 23,000 Jahren bis etwa 14-15,000 Jahren unpassierbar zu machen. Neue archäologische Entdeckungen haben ergeben, dass die ersten menschlichen Überreste aus Amerika vor Jahren auf 14,700 zurückgehen - und das waren sie auch entdeckt Tausende Kilometer südlich von Chile. Um bis zu diesem Zeitpunkt nach Chile zu kommen, müssen diese Menschen viel früher in Amerika angekommen sein - wenn es unmöglich war, durch das Eis zu kommen.

Die Verteilung der frühen archäologischen Überreste in Nordamerika gruppiert sich auch nicht um das eisfreie Korridorgebiet, was darauf hindeutet, dass es keine fortschreitende Bewegung der Menschen nach Süden gab.

Auf der Suche nach uraltem Klima

Die Studie betrachtete die vergangenen Umweltbedingungen im Korridor. Wenn es tatsächlich ein Migrationsweg für Menschen war, muss es die Pflanzen und Tiere unterstützt haben, die Menschen zum Überleben benötigen. Archäologische Beweise aus anderen Gebieten zeigen, dass frühe Nordamerikaner während der späteren Phasen der Eiszeit große Tiere wie Bison und Mammut sowie Fische und Wasservögel gejagt haben.

Seesedimente können helfen, das Pflanzen- und Tierleben dieser Periode zu beleuchten, da die aufeinanderfolgenden Sedimentschichten uns erlauben, in der Zeit zurückzugehen, um eine Geschichte vergangener Umgebungen zu enthüllen. Die Forscher haben Sedimentkerne, die vor fast 13,000 Jahren entstanden sind, aus einem Bereich des Korridors geborgen, der als der Letzte gilt, der eisfrei geworden ist. Die Identifizierung der Pollenkörner und kleinen Pflanzenfragmente in Sedimenten ist wichtig, um die Vegetationsentwicklung aufzudecken.

Seesedimente verkapseln einen Cocktail aus teilweise zersetzten Verbindungen und organischen Überresten, einschließlich DNA aus den Geweben und Ausscheidungen von Organismen - hinterlässt einen einzigartigen Marker für ihre Anwesenheit. Wenn es älter wird, zerfällt die DNA in kleine Fragmente, was die Herausforderung der Isolierung von Nachrichten erhöht. Die Forscher verwendeten "Schrotflintensequenzierung"Die den gesamten DNA-Cocktail durchsucht, um nach Übereinstimmungen mit bekannten DNA-Datenbanken zu suchen.

Diese Analysen zeigen, dass um 12,900 vor Jahren ein großer See dieses Gebiet bedeckte, das von Gletscherschmelzwasser gebildet wurde. Die umgebende Vegetation war sehr karg und bestand aus einigen Gräsern und Kräutern. Vor etwa 12,700 Jahren entwickelte sich Steppe (in Nordamerika als Prärie bekannt) - mit Beifuß, Birke und Weide. Diese ermöglichten es Bisons vor 12,600 Jahren, das Gebiet zu durchstreifen, gefolgt von kleinen Säugetieren, Mammuts, Elchen und Weißkopfadlern von 12,400 vor Jahren.

Die Autoren argumentieren daher, dass der Korridor erst vor Jahren zu einer brauchbaren Passage für menschliche Reisen um 12,700 wurde, was bedeutet, dass es nicht die erste Migrationsroute nach Amerika gewesen sein könnte. Stattdessen wurde es etwas später eine alternative Route.


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Wo kamen die ersten Menschen in Amerika? Die derzeit favorisierte Theorie besagt, dass Menschen über die Bering Landbrücke entlang der westlichen Pazifikküste zu einer Zeit marschierten, als der Meeresspiegel niedriger war, was eine eisfreie Küstenlinie für Reisen mit der Möglichkeit für den Transport über Wasser freilegte. Die sogenannte "Kelp Highway-Hypothese"Deutet auch darauf hin, dass die Meeresressourcen zu dieser Zeit sehr zahlreich waren und die Migrantenpopulation leicht unterstützen konnten. Die Archäologen haben sich jedoch bisher schwer damit beschäftigt, diese Hypothese gründlich zu untersuchen, da die meisten Überreste unter Meeren liegen, die jetzt etwa 120 Meter höher sind als während der Eiszeit.

erste Amerikaner 9 12Eine Übersicht über die Öffnung der menschlichen Migrationsrouten in Nordamerika, die durch die in dieser Studie präsentierten Ergebnisse aufgezeigt wurde. Mikkel Winther Pedersen

Die Studie hat Auswirkungen auf spätere Gruppen von Amerikanern einschließlich der "Clovis Leute"Wer existierte vor Jahren zwischen 13,400-12,800? Die neuen Daten suggerieren diese Leute Auch der Korridor dürfte nicht viel genutzt haben - die Steppe entwickelte sich erst vor etwa 12,700 Jahren. Dies ist jedoch umstritten, weil eine andere sehr neue genetische Analyse von Bisons in der Gegend schlägt diese Tiere vor waren schon vor Jahren in der Nähe von 13,400 unterwegs und machten es für Menschen lebensfähig.

Der beste Weg, um diese widersprüchlichen Beweise zu bekämpfen, wäre, weitere Studien in Auftrag zu geben, die Paläontologie, Archäologie und Paläoumweltarbeit einbeziehen, um die Frage zu lösen.

Über den Autor

Suzanne McGowan, Leiterin der Fakultät für Geographie (UNMC), University of Nottingham

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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