Wie Biologinnen der Wissenschaft die dringend benötigte Perspektive einbringen

Wie Biologinnen der Wissenschaft die dringend benötigte Perspektive einbringen Immer mehr Frauen werden Biologen, und diese Einbeziehung bedeutet, dass wir mehr über weibliche Arten und Fortpflanzung lernen. (Shutterstock)

Am Internationalen Frauentag nehmen Menschen auf der ganzen Welt an Wikipedia teil edit-a-thons geschlechtsspezifische Vorurteile in den Biografien der Online-Enzyklopädie anzusprechen.

Derzeit nur etwa 17 Prozent Auf den Biografieseiten von Wikipedia geht es um Frauen. Viele der Edit-a-Thons werden sich speziell auf Frauen im MINT konzentrieren.

Wissenschaftliche Bereiche haben nicht nur weibliche Forscher übersehen, sondern auch die Forschung zur weiblichen Biologie von Mensch und Tier. Seit Jahrhunderten ist unser Verständnis der natürlichen Welt von einer überwiegend männlichen Perspektive geprägt. Dies ändert sich jedoch dank wegweisender Biologen.

Männliches und weibliches Verhalten

Die Evolutionsbiologin Sara Lipshutz studiert zum Beispiel Mechanismen, die der Umkehrung der Geschlechtsrolle in der Jacana, einem tropischen Watvogel, zugrunde liegen. Jacana-Frauen konkurrieren aggressiv um Partner, während die Männer für die elterliche Fürsorge sorgen.

Molekularbiologin Mariana Wolfner studiert wie Die Genetik weiblicher Insekten beeinflusst, welches männliche Sperma (von den vielen, mit denen sie sich paart) „ausgewählt“ wird, um die Eizelle zu befruchten. Der Zoologe Kay Holekamp untersucht, wie Die Fortpflanzung wird sowohl durch den Wettbewerb als auch durch die Zusammenarbeit bei weiblichen Hyänen beeinflusst.

Aktiver Mann, passive Frau?

Der Einbeziehung von Frauen in klinische Studien und weibliche Tiere in vorklinischen Studien haben in den letzten Jahren viel Aufmerksamkeit erhalten, aber unser Verständnis der natürlichen Welt wurde auch von einer von Männern dominierten Kultur beeinflusst. Und dieses Problem reicht bis in die Antike zurück.

"Gehen wir zurück zu Aristoteles", sagt Virginia Hayssen, eine Mammologin am Smith College in Northampton, Massachusetts. Aristoteles glaubte, dass während der Empfängnis Der Vater trug zur Form bei - mit anderen Worten zum unveränderlichen Wesen einer Sache - und die Mutter stellte das Gefäß bereit, in dem sich diese Form entwickelte.

„Obwohl wir den Prozess jetzt besser verstehen, sind wir nicht wirklich über die Idee hinweggekommen, dass der Mann aktiv und die Frau passiv ist“, sagt Hayssen.

Traditionell, sagt sie, wird die Empfängnis als das Rennen der Spermien zur Eizelle dargestellt. Aber der weibliche Fortpflanzungstrakt hat tatsächlich einen enormen Einfluss darauf, das Sperma zur Eizelle zu transportieren und zu bestimmen, welches Sperma der Gewinner ist.

Wie Biologinnen der Wissenschaft die dringend benötigte Perspektive einbringen Eine weibliche Fruchtfliege. Forschungen der Molekularbiologin Mariana Wolfner identifizieren die Mechanismen, durch die die Reproduktion erfolgt. (Shutterstock)

Den Fokus erweitern

Viele Biologen stellen fest, dass wir durch einen so engen Fokus viel vermisst haben. „Wir können mit unserer Wissenschaft nicht die ganze Geschichte erzählen, wenn wir einem Tiersystem unsere Vorurteile aufzwingen“, sagt Lipshutz.

Ohne das vollständige Verständnis der männlichen und weiblichen Seite der Fortpflanzung können wir nicht verstehen, wie sich Arten entwickeln, da die Fortpflanzung ein zentraler Bestandteil der Evolution ist. Lipshutz merkt auch an, dass das Verständnis, wie Frauen kommunizieren, miteinander konkurrieren und Partner auswählen, wichtige Auswirkungen auf die Erhaltung haben könnte.

Befindet sich das gesamte Gebiet also endlich in einem kulturellen Wandel, um die Forschung auf Frauen genauso zu schätzen wie die Forschung auf Männer? Einige sagen nein.

"Ich würde sagen, dass die männliche Perspektive so dominant ist wie nie zuvor", sagt Hayssen, Mitorganisator eines Symposiums über Reproduktion aus weiblicher Perspektive auf der Jahrestagung der Gesellschaft für Integrative und Vergleichende Biologie im Januar 2020.

Andere sehen die Aussichten jedoch etwas optimistischer. Wissenschaftler wie Lipshutz und Teri Orr haben zwar anerkannt, dass noch ein langer Weg vor uns liegt, ein Evolutionsökologe an der New Mexico State University in Las Cruces und Mitorganisator des Symposiums sagen, dass sie das Gefühl haben, dass Fortschritte gemacht werden.

Einige dieser Fortschritte wurden zumindest teilweise durch technologische Verbesserungen vorangetrieben.

Orr sagt, ein Beispiel dafür ist die Reproduktion von rotflügeligen Amseln. Biologen glaubten lange Zeit, dass ein Mann ein Territorium mit vielen Frauen unterhielt, die sich ausschließlich mit diesem Mann paarten. Erst als DNA-Tests verfügbar wurden, konnten Wissenschaftler diese durchführen Vaterschaftstests an den Vogelbabys und stellen Sie fest, dass viele nicht von dem Mann gezeugt wurden, der für das Territorium verantwortlich war, was zeigt, dass sich Frauen auf unerwartete Weise verhalten.

Inklusion und Repräsentation

Aber Lipshutz und Orr sagen, dass viele dieser Veränderungen auch von der Kultur des Feldes getrieben wurden. Schließlich hätten neue Technologien keinen Unterschied gemacht, wenn Wissenschaftler sie verwendet hätten, um dieselben alten Fragen zur Biologie von Männern zu beantworten.

"Ich denke, es hat mit Repräsentation zu tun", sagt Lipshutz. „Es gibt viele Modelle dafür, wie Frauen im akademischen Bereich immer noch nicht gleichberechtigt vertreten sind, aber ich denke, es ist viel besser als vor 20 Jahren. Daher halte ich es für sinnvoll, dass unsere Perspektiven häufig von dieser Vielfalt geprägt sind. “

Orr sagt, dass sie auch einen großen Generationsunterschied sieht. Sie sagt, dass jüngere Generationen von Akademikern erkennen, dass dies wichtige Themen sind, die angegangen werden müssen.

Trotzdem bleibt noch viel zu tun, sowohl innerhalb als auch außerhalb der Wissenschaft. Zum einen muss noch eine immense Menge an Forschung betrieben werden, bevor unser Verständnis der weiblichen Biologie unser Verständnis der männlichen Biologie einholt.

Orr, Lipshutz und Hayssen betonen auch die Bedeutung von Bildung und Mentoring, um diese Probleme anzugehen. In Bezug auf die Bedeutung der weiblichen Biologie sagt Orr: „Die Frage ist, wie wir das wieder in den Unterricht bringen können. Weil dort Stereotypen in Frage gestellt werden, lernen die Leute das Material wirklich. “ Um die Aufklärung über Frauen zu verbessern, haben Orr und Hayssen ein Lehrbuch geschrieben. Fortpflanzung bei Säugetieren: Die weibliche Perspektive.

Hayssen merkt an, dass auch die Medien eine wichtige Rolle spielen. Was als nächstes passiert, sagt sie, "hängt davon ab, ob all dies noch unter den Teppich geschoben wird oder ob [Journalisten] die Fackel mitnehmen und andere Menschen dafür interessieren."

Viele Biologen sind jedoch zuversichtlich, was die Zukunft bringen wird.

"Jüngere Leute auf dem Gebiet sind wirklich leidenschaftlich", sagt Orr. "Ich denke, einige große Veränderungen stehen definitiv vor der Tür und ich bin sehr gespannt, was passiert."Das Gespräch

Über den Autor

Hannah Thomasy, Stipendiatin für globalen Journalismus, Dalla Lana School of Public Health, University of Toronto

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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