Wie prähistorische Genies eine technologische Revolution starteten

 

Hadzabe-Bogenschütze, der einen Pfeil aus seinem Bogen abfeuert
Hadzabe-Bogenschütze. Nick Longrich, Autor zur Verfügung gestellt

In den ersten Millionen Jahren der menschlichen Evolution änderten sich die Technologien langsam. Vor etwa drei Millionen Jahren machten unsere Vorfahren abgesplitterte Steinflocken und grobe Zerhacker. Vor zwei Millionen Jahren, Faustkeile. Vor einer Million Jahren benutzten manchmal primitive Menschen Feuer, aber mit Mühe. Dann, vor 500,000 Jahren, beschleunigte sich der technologische Wandel, als Speerspitzen, Feuermachen, Äxte, Perlen und Bögen auftauchten.

Diese technologische Revolution war nicht das Werk eines einzigen Volkes. Innovationen entstanden in verschiedenen Gruppen – modern Homo sapiens, Primitive sapiens, möglicherweise sogar Neandertaler – und dann verbreiten. Viele Schlüsselerfindungen waren einzigartig: Unikate. Anstatt von verschiedenen Leuten unabhängig erfunden zu werden, wurden sie einmal entdeckt und dann geteilt. Das impliziert, dass ein paar kluge Leute viele der großen Erfindungen der Geschichte geschaffen haben.

Und nicht alle von ihnen waren moderne Menschen.

Die Speerspitze

Vor 500,000 Jahren im südlichen Afrika, primitiv Homo sapiens Zuerst banden Sie Steinklingen an Holzspeere, wodurch die Speerspitze entstand. Spearpoints waren revolutionär als Waffen und als erste „Composite Tools“ – die Kombination von Komponenten.

Die Speerspitze verbreitete sich vor 300,000 Jahren in Ostafrika und dem Nahost, dann vor 250,000 Jahren in Europa, von Neandertalern geführt. Dieses Muster deutet darauf hin, dass die Speerspitze nach und nach von einem Volk zum anderen weitergegeben wurde, den ganzen Weg von Afrika nach Europa.

Feuer fangen

400,000 Jahren Andeutungen von Feuer, darunter Holzkohle und verbrannte Knochen, wurden in Europa, im Nahen Osten und in Afrika üblich. Es geschah überall ungefähr zur gleichen Zeit – und nicht zufällig an getrennten Orten – was auf eine Erfindung hindeutete, dann eine schnelle Verbreitung. Der Nutzen von Feuer ist offensichtlich, und ein Feuer am Laufen zu halten ist einfach. Ein Feuer zu entfachen ist jedoch schwieriger und war wahrscheinlich das Haupthindernis. Wenn ja, war die weit verbreitete Verwendung von Feuer wahrscheinlich die Erfindung des Feuerübung – ein Stab, der gegen ein anderes Holzstück gedreht wurde, um Reibung zu erzeugen, ein Werkzeug, das noch heute von Jägern und Sammlern verwendet wird.

Seltsamerweise stammen die ältesten Beweise für eine regelmäßige Feuernutzung aus Europa – damals von Neandertalern bewohnt. Hat der Neandertaler das Feuer zuerst gemeistert? Warum nicht? Ihr Gehirn waren so groß wie wir; sie benutzten sie für etwas, und um Europas eiszeitliche Winter zu überstehen, brauchten Neandertaler Feuer mehr als Afrikaner Homo sapiens.

Die Axt

270,000 Jahren in Zentralafrika, Faustkeile begann zu verschwinden, ersetzt durch eine neue Technologie, die Kernachse. Kernäxte sahen aus wie kleine, dicke Faustkeile, waren aber radikal andere Werkzeuge. Mikroskopische Kratzer zeigen, dass Kernachsen waren an Holzgriffen gebunden – eine echte Axt mit Stiel herstellen. Äxte verbreiteten sich schnell über Afrika und wurden dann von modernen Menschen in die Arabische Halbinsel, Australia, und ultimativ Europe.

Ornamentik

Die ältesten Perlen sind 140,000 Jahre alt, und kommen aus Marokko. Sie wurden hergestellt, indem Schneckenhäuser durchbohrt und dann an einer Schnur aufgereiht wurden. Damals, archaisch Homo sapiens bewohnten Nordafrika, also waren ihre Schöpfer keine modernen Menschen.

Perlen erschienen dann in Europa, vor 115,000-120,000 Jahren, getragen von Neandertaler, und wurden schließlich von modernen Menschen angenommen im südlichen Afrika 70,000 Jahren.

Pfeil und Bogen

Die ältesten Pfeilspitzen erschienen im südlichen Afrika über 70,000 Jahren, wahrscheinlich von den Vorfahren der Buschmänner, die dort gelebt haben 200,000 Jahre. Bögen verbreiteten sich dann auf den modernen Menschen in Ostafrika, nach Südasien 48,000 Jahren, weiter nach Europa 40,000 Jahren, und schließlich nach Alaska und Amerika, 12,000 Jahren.


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Verbreitung von Pfeil und Bogen aus Afrika.
Verbreitung von Pfeil und Bogen aus Afrika. Wikipedia (Karte) & Nick Longrich

Neandertaler haben nie Bögen angenommen, aber das Timing der Ausbreitung des Bogens bedeutet, dass es wahrscheinlich war genutzt von Homo sapiens gegen sie.

Handelstechnologie

Es ist nicht ausgeschlossen, dass Menschen in verschiedenen Teilen der Welt ungefähr zur gleichen Zeit ähnliche Technologien erfunden haben, und in einigen Fällen muss dies geschehen sein. Aber die einfachste Erklärung für die archäologischen Daten, die wir haben, ist, dass viele Fortschritte nur einmal gemacht und dann weit verbreitet wurden, anstatt Technologien neu zu erfinden. Denn weniger Innovationen anzunehmen erfordert weniger Annahmen.

Aber wie hat sich die Technologie verbreitet? Es ist unwahrscheinlich, dass einzelne prähistorische Menschen weite Strecken durch Länder zurückgelegt haben von feindlichen Stämmen gehalten (obwohl es offensichtlich über Generationen hinweg große Wanderungen gab), so dass afrikanische Menschen wahrscheinlich keine Neandertaler in Europa getroffen haben oder umgekehrt. Stattdessen verbreiteten sich Technologie und Ideen – übertragen von einer Band und einem Stamm zum nächsten und zum nächsten, in einer riesigen Kette, die moderne verbindet Homo sapiens im südlichen Afrika bis hin zu archaischen Menschen in Nord- und Ostafrika und Neandertalern in Europa.

Konflikte könnten den Austausch angetrieben haben, indem Menschen Werkzeuge und Waffen stehlen oder erbeuten. Indianer zum Beispiel haben Pferde bekommen sie von den Spaniern fangen. Aber es ist wahrscheinlich, dass die Leute oft nur mit Technologien gehandelt haben, einfach weil es sicherer und einfacher war. Auch heute noch handeln moderne Jäger und Sammler, denen es an Geld mangelt – Hadzabe-Jäger tauschen Honig gegen eiserne Pfeilspitzen benachbarter Stämme.

Die Archäologie zeigt, dass ein solcher Handel uralt ist. Über 30,000 Jahre alte Straußeneierschalenperlen aus Südafrika wurden gefunden 300 Kilometer von wo sie gemacht wurden. 200,000-300,000 vor Jahren, archaisch Homo sapiens in Ostafrika verwendeten Werkzeuge aus Obsidian aus 50-150 Kilometern Entfernung, weiter als moderne Jäger und Sammler normalerweise reisen.

Zu guter Letzt sollten wir die menschliche Großzügigkeit nicht übersehen – einige Austausche könnten einfach so gewesen sein Geschenke. Menschheitsgeschichte und Vorgeschichte waren zweifellos voller Konflikte, aber damals wie heute können Stämme friedliche Interaktionen gehabt haben – Verträge, Ehen, Freundschaften – und haben vielleicht einfach Technik an ihre Nachbarn geschenkt.

Genies der Steinzeit

Das hier beobachtete Muster – Single Origin, dann Verbreitung von Innovationen – hat noch eine weitere bemerkenswerte Bedeutung. Der Fortschritt war möglicherweise stark von einzelnen Personen abhängig und nicht das unvermeidliche Ergebnis größerer kultureller Kräfte.

Betrachten Sie den Bogen. Es ist so nützlich, dass seine Erfindung sowohl offensichtlich als auch unvermeidlich erscheint. Aber wenn es wirklich offensichtlich wäre, würden in verschiedenen Teilen der Welt immer wieder Bögen erfunden. Aber die Ureinwohner Amerikas haben den Bogen nicht erfunden – weder australische Aborigines noch Menschen in Europa und Asien.

Stattdessen scheint ein kluger Buschmann den Bogen erfunden zu haben, und dann haben ihn alle anderen übernommen. Die Erfindung dieses Jägers würde den Lauf der Menschheitsgeschichte für die kommenden Jahrtausende verändern und das Schicksal von Völkern und Reichen bestimmen.

Das prähistorische Muster ähnelt dem, was wir in historischen Zeiten gesehen haben. Einige Innovationen wurden immer wieder entwickelt – Landwirtschaft, Zivilisation, Kalender, Pyramiden, Mathematik, Schreibenund Bier wurden zum Beispiel unabhängig auf der ganzen Welt erfunden. Bestimmte Erfindungen können offensichtlich genug sein, um auf vorhersehbare Weise als Reaktion auf die Bedürfnisse der Menschen zu entstehen.

Aber viele Schlüsselinnovationen – die Rad, Schießpulver, Druckerpresse, Steigbügel, Kompass – scheinen nur einmal erfunden worden zu sein, bevor sie sich verbreiteten.

Erstflug der Gebrüder Wright. 
Erstflug der Gebrüder Wright.  wikipedia, CC BY-SA

Und ebenso eine Handvoll Einzelpersonen – Steve Jobs, Thomas Edison, Nikola Tesla, die Wright Brüder, James Watt, Archimedes – spielten eine überragende Rolle bei der Entwicklung unserer technologischen Entwicklung, was bedeutet, dass hochkreative Menschen einen großen Einfluss hatten.

Das deutet darauf hin, dass die Chancen, auf eine wichtige technologische Innovation zu stoßen, gering sind. Vielleicht war es nicht unvermeidlich, dass Feuer, Speerspitzen, Äxte, Perlen oder Bögen entdeckt wurden, wenn sie es waren.

Damals wie heute konnte eine Person mit nur einer Idee buchstäblich den Lauf der Geschichte verändern.Das Gespräch

Über den Autor

Nicholas R. Longrich, Senior Lecturer für Paläontologie und Evolutionsbiologie, University of Bath

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


  

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