Wie tierische Parasiten beim Menschen ein Zuhause finden

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In letzter Zeit gab es viel Aufsehen über ein Video, das von der Oregon-Frau Abby Beckley geteilt wurde, die beschreibt Würmer aus ihrem Auge entfernen. Forscher der Centers for Disease Control and Prevention veröffentlicht ein Fallbericht Dokumentation von Beckleys Infektion als erster menschlicher Fall des Rinderaugenwurms Thelazia gulosa.

Wir fühlen sicherlich, dass Beckley diese Tortur durchmachen musste, und ohne Zweifel spürten wir, wie unsere Haut bei dem Gedanken daran kribbelte. Aber abgesehen von dem "Kriech"-Faktor dieses Falles, fragen wir uns, wie ein Kuhparasit jemals in ein menschliches Auge gelangt ist. Und es stellt sich die grundlegendere Frage: Wie können tierische Parasiten den Menschen infizieren?

Um diese Frage zu beantworten, müssen wir mehr über Parasiten und ihre Ökologie wissen. Als Tierärztin und Krankheitsökologin untersucht meine Forschung, welche ökologischen Faktoren die Entstehung von Zoonosen beeinflussen – Krankheiten, die vom Tier auf den Menschen übertragen werden. Der Fall der Rinderaugenwürmer ist sicherlich faszinierend.

Parasitismus – die Grundlagen

Im grundlegendsten Sinne, Ein Parasit ist ein Organismus das auf („Ektoparasit“ – Zecken, Flöhe, Mücken) oder in („Endoparasit“ – Augenwürmer, Darmwürmer, Blutparasiten) einem anderen Organismus lebt und diesen Organismus („Wirt“) zur Ernährung nutzt.


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Konzentrieren wir uns auf Endoparasiten.

Der Lebenszyklus eines Endoparasiten kann sehr komplex sein und mehrere Wirte umfassen. Der Endwirt ist der Ort, an dem sich der Parasit fortpflanzt, während der Zwischenwirt – oder die Wirte – die unreifen, nicht fortpflanzungsfähigen Lebensstadien beherbergt.

Es gibt eine andere Art von Wirt, die als zufälliger Wirt bezeichnet wird und die der Parasit infizieren kann, aber nicht Teil seines regulären Lebenszyklus ist. Menschen sind zufällige Wirte für Rinderaugenwürmer.

Parasitäre Arten reichen in ihrer Wirtsspezifität – den Wirten, die sie während eines bestimmten Lebensstadiums infizieren können – von hochspezifisch (ein Wirt) bis sehr locker (viele Arten).

Übergang vom tierischen Wirt zum Menschen

Übertragung von Parasiten von einem Wirt zum anderen kann über verschiedene Wege erfolgen, je nachdem, wo sich der Parasit im Wirt befindet und wie er beispielsweise durch Kot, Blut oder andere Körpersekrete ausgeschieden wird. Direkter Kontakt, Verzehr von kontaminiertem Wasser oder Lebensmitteln (Kryptosporidium, Giardia) oder über einen Vektor wie eine Zecke oder Mücke sind alle möglich.

Parasitäre Infektionen, die von Tieren auf den Menschen übertragen wurden, sind im Laufe der Geschichte auf natürliche Weise aufgetreten.

Früher dachte man, dass evolutionäre Veränderungen erforderlich sind, damit ein Parasit den Wirt wechseln kann. Obwohl dies sicherlich ein Prozess für den Wirtswechsel ist, hat die Forschung gezeigt, dass die Mechanismen, die Parasiten verwenden, um erfolgreich in einen Wirt einzudringen, zu überleben und sich innerhalb eines Wirts zu vermehren, auf eine Reihe von Wirten anwendbar sein können.

Dieser Prozess, genannt ökologische Ausstattung, bedeutet, dass der Host-Switching schneller erfolgen kann, ohne dass neue Mechanismen entwickelt werden müssen.

Der Mensch hat beide Prozesse beschleunigt, indem er zu großen ökologischen Veränderungen beigetragen hat zoonotische Krankheiten. Und das nicht nur von Parasiten, sondern auch von Bakterien und Viren.

Ökologischer Wandel mit alarmierender Geschwindigkeit

In der Krankheitsökologie, wir denken ganzheitlich über eine krankheit, wobei die Schnittmenge des Erregers – in diesem Fall ein Parasit – seine Wirte und die Umweltbedingungen, unter denen die Krankheit auftritt, untersucht werden.

Durch den Menschen verursachte globale ökologische Veränderungen haben das Gleichgewicht vieler Krankheitssysteme verschoben – was dazu führt, dass neue Krankheiten oder alte Krankheiten in neue Gebiete oder neue Wirte eindringen.

Der Klimawandel macht einige Bereiche für bestimmte Arten besser geeignet, besonders in gemäßigten Zonen und in höheren Lagen. Wenn sich das Verbreitungsgebiet einer Art ausdehnt, kann sich auch das Verbreitungsgebiet ihrer Parasiten erweitern, was ein neues Potenzial für die Übertragung auf einheimische Arten innerhalb des Gebiets bietet.

Die Globalisierung und der verstärkte internationale Reise- und Handelsverkehr erleichtern die schnelle Bewegung von Menschen und Tieren rund um den Globus. Neue Arten können sich in einem Gebiet etablieren und zur Übertragung von Krankheitserregern beitragen, und einheimische Arten in diesen Gebieten haben keine vorherige Immunität.

Betrachten Sie das Beispiel der menschlichen Angiostrongyliasis. Verursacht durch den Lungenwurm der Ratte, Anliostrongylus cantonensis, in mehreren Ländern, die zuvor von dieser Krankheit frei waren, kam es aufgrund der Einführung des Zwischenwirts, der afrikanischen Riesenschnecke, in Schiffscontainern zu Ausbrüchen.

Die Urbanisierung und das Eindringen des Menschen in den Lebensraum von Wildtieren haben zu einem verstärkten Kontakt zwischen Mensch und Tier beigetragen mehr Möglichkeiten zur Übertragung von Infektionserregern wie Parasiten.

Die Halbinsel Malaysia hat einen signifikanten Anstieg der Malariafälle beim Menschen erlebt. Untersuchungen identifizierten den Erreger als Plasmodium-Kenntnisse, das natürlich in Langschwanz- und Zopfaffen vorkommt und durch Stechmücken auf den Menschen übertragen werden kann. Die Abholzung und die rasante wirtschaftliche Entwicklung in diesem Gebiet haben den Menschen in engeren Kontakt mit diesen Primaten gebracht.

Auch andere Landschaftsveränderungen können die Artengemeinschaft innerhalb eines Ökosystems dramatisch verändern. Überweidung und Degradierung der Weiden in Tibet fielen mit einem dramatischen Anstieg der Fälle von alveolären Echinokokken zusammen. Kleine Säugetiere, die als Zwischenwirt für den verursachenden Parasiten fungieren Echinococcus multilocularis blühte in dieser Umgebung auf und erleichterte den Übertragungszyklus.

Wichtig ist, dass diese Prozesse nicht nur die Übertragung vom Tier auf den Menschen beschleunigen. Es gibt auch Beweise für die Einschleppung von Parasiten in Wildtierpopulationen aufgrund menschlicher Aktivitäten.

Dies kann insbesondere für gefährdete Arten schädlich sein, die aufgrund der fortschreitenden ökologischen Veränderungen bereits bedroht sein können. Es wird angenommen, dass Ausbrüche von Toxoplasmose bei Seeottern in Kalifornien und Beuteltieren in Australien auf eine vom Menschen verursachte Wasserkontamination mit Hauskatzenkot zurückzuführen sind.

Kollaborative Ansätze sind gefragt

Wir wissen, dass das Auftreten von zoonotischen Parasiteninfektionen ein komplexes Thema ist. Dabei geht es nicht nur um die menschliche Gesundheit, sondern auch um die Gesundheit von Tieren und die Umwelt environmental. Das bedeutet, dass disziplinübergreifende gemeinsame Anstrengungen erforderlich sind, um diese Krankheiten zu verstehen, zu kontrollieren und zu verhindern, und wir müssen uns zusammenschließen, um die ökologischen Veränderungen anzugehen, die in Zukunft erhebliche Auswirkungen auf die Gesundheit von Mensch und Tier haben können.

Zum jetzigen Zeitpunkt ist es schwer zu wissen, ob der Rinderaugenwurm Thelazia gulosa wird ein Thema für den Menschen. Die Geschichte ist voll von Beispielen für seltsame Übertragungen von Krankheitserregern, die nicht mehr gesehen werden oder selten wieder auftauchen.

Das GesprächAber es ist wichtig, dass Abby Beckley ihre Geschichte erzählt, da wir ein erhöhtes Bewusstsein haben und wachsam gegenüber möglichen Risiken bleiben können.

Über den Autor

Katie M. Clow, Postdoktorandin, Universität von Guelph

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Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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