Warum du dir trotzdem die Hände waschen musst

Frau mit Handgel beim Betreten eines Ladens

Hygiene war ein wesentlicher Bestandteil der Gesundheitsmaßnahmen zur Eindämmung des Coronavirus zu Beginn der Pandemie. Als jedoch Hinweise auf eine Ausbreitung in der Luft auftauchten, verlagerte sich der Fokus auf Masken und in jüngerer Zeit Lüftung.

Tatsächlich hat sich der Fokus für einige so stark von der oberflächlichen Übertragung auf die luftgetragene Übertragung verlagert, dass sie Hygienemaßnahmen – wie das Gelieren der Hände und die Tiefenreinigung von Handläufen – jetzt als sinnlos ansehen. Derek Thomson, ein Autor für The Atlantic, prägte den Begriff „Hygiene Theater“, um diese Art von „Ritualen zu beschreiben, die uns ein sichereres Gefühl geben, aber nicht viel zur Risikominderung beitragen“.

Geben uns diese Hygienemaßnahmen also wirklich ein falsches Sicherheitsgefühl? Sind sie Zeit- und Geldverschwendung? Und warum kümmern wir uns überhaupt um Hygiene, wenn COVID verbreitet sich hauptsächlich über die Luft?

Seit den Tagen von Florence Nightingale, Hygiene und insbesondere die Händehygiene wurde als wirksame Maßnahme zur Eindämmung der Ausbreitung von Infektionskrankheiten anerkannt. Im letzten Jahr hat die öffentliche Gesundheitsberatung die Händehygiene empfohlen, um den Zyklus der COVID-Übertragung zusammen mit anderen Maßnahmen wie Distanzierung und Tragen von Masken zu durchbrechen. Es wurde weniger darauf konzentriert, zu erklären, wie Hände als Vermittler für die Übertragung von Infektionen fungieren können.


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SARS-CoV-2 ist eines der resistenteren Coronaviren und kann auf Glas-, Stahl- und Polymer- und Papierbanknoten überleben bis zu 28 Tagen, laut einer aktuellen Überprüfung. Wir sind uns nicht sicher, wie hoch die minimale Infektionsdosis von SARS-CoV-2 ist, aber neuere Berichte deuten darauf hin, dass nur a paar hundert Viren Partikel (genannt „Virionen“) reichen aus, um eine anfällige Person zu infizieren. Und unser Gesicht ist ein praktisches Portal für diese Viren, um in unseren Körper einzudringen.

Viele Infektionen beginnen, wenn wir Mund, Nase oder Augen berühren. Wissenschaftler, die dieses Verhalten erforschen, stellen fest, dass Menschen ständig ihre Gesichter berühren. Atemwegsviren wie Influenza und SARS-CoV-2 werden zwar hauptsächlich durch Tröpfcheninfektion übertragen, können aber auch durch kontaminierte Hände übertragen werden, die die Schleimhäute von Nase, Mund und Augen berühren.

Das Risiko dafür hängt von mehreren Faktoren ab, darunter dem Grad der Handkontamination, der Häufigkeit des Handkontakts mit Nase, Augen und Mund und der Infektiosität des Virusstamms. Dies ist derzeit besonders relevant, da neue Varianten wie Delta mit höhere Infektiosität und Übertragbarkeit, weiterhin auftauchen.

Die Folgen von Gesicht berühren als Möglichkeit zur Selbstinfektion mit Atemwegsviren is kein neues Konzept. Zuletzt, Forscher beobachtet 100 YouTube-Videos von zufälligen Personen und berichteten, dass der durchschnittliche Gesichtskontakt 22 Kontakte pro Stunde betrug – höher bei Männern und zunehmend mit Müdigkeit und Ablenkung. Die Forscher argumentierten, dass eine Änderung des persönlichen Verhaltens eine einfache und kostengünstige Möglichkeit ist, das Risiko einer Infektionskrankheit zu verringern.

COVID-Kontrolle braucht ein vielschichtiger Präventionsansatz bestehend aus persönlichen und gemeinsamen Interventionen, wie sie in den sog Schweizer Käse-Modell des Risikos. Keine Maßnahme ist perfekt (sie hat Löcher wie eine Scheibe Schweizer Käse), aber die Kombination verschiedener Maßnahmen hat eine viel größere Chance, die Ausbreitung des Virus zu stoppen.

Augen, Nase und Mund bieten einem Virus wie SARS-CoV-2 einen einfachen Zugangsweg in den Körper. Während nachgewiesen wurde, dass Atemtröpfchen und die Ausbreitung in der Luft der Hauptmechanismus der COVID-Ausbreitung sind, untersuchen die Forscher weiterhin den relativen Beitrag von Oberflächen und Händen zum COVID-Infektionszyklus.

Und die Weltgesundheitsorganisation hat Oberflächenausbreitung nicht ausgeschlossen von COVID. Auch wenn es nur einen kleinen Prozentsatz der Übertragung ausmacht, ein kleiner Prozentsatz einer großen Zahl (ca eine halbe Million neue Fälle pro Tag) ist immer noch eine große Zahl.

Wichtig ist, dass die Forscher verstehen, ob sich die neueren Varianten der Besorgnis anders verhalten. Hygiene ist kein Theater, sondern eine Komponente der Prävention und Kontrolle von Infektionskrankheiten und eine Komponente, über die die Menschen die Kontrolle haben. Und trotz der Übernahme durch COVID in all unserer Kommunikation, andere Infektionskrankheiten noch zirkulieren und Infektionen verursachen.

Über den Autor

Fidelma Fitzpatrick, Senior Lecturer, Klinische Mikrobiologie Royal College of Surgeons in Irland und beratende Mikrobiologin, Beaumont Hospital, Dublin, Irland, RCSI University of Medicine and Health Sciences

Dieser Artikel erschien ursprünglich im Gespräch

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