Luftverschmutzung in Verbindung mit einem höheren Demenzrisiko

Person in schmutziger Unterführung geht vorbei an Billboard-Bild des blauen Himmels mit weißen Wolken

Forscher haben einen Zusammenhang zwischen Luftverschmutzung und einem größeren Risiko für Demenz festgestellt. Sie fanden eine ähnliche Assoziation für Demenz vom Alzheimer-Typ.

Das Team der University of Washington nutzte Daten aus zwei großen, langjährigen Studienprojekten in der Region Puget Sound – eines, das Ende der 1970er Jahre mit der Messung der Luftverschmutzung begann, und eines, das 1994 zu Risikofaktoren für Demenz begann.

Die Ergebnisse zeigen einen leichten Anstieg der Konzentrationen von Feinstaubbelastung (PM2.5 oder Feinstaub 2.5 Mikrometer oder kleiner), der über einen Zeitraum von einem Jahrzehnt an bestimmten Adressen in der Region Seattle gemittelt wurde, war für die Menschen, die an diesen Adressen lebten, mit einem höheren Demenzrisiko verbunden.

„Wir fanden heraus, dass eine Zunahme von 1 Mikrogramm pro Kubikmeter Exposition einem um 16 % höheren Risiko einer Demenz aus allen Ursachen entspricht. Es gab einen ähnlichen Zusammenhang für Demenz vom Alzheimer-Typ“, sagt Rachel Shaffer, die als Doktorandin im Fachbereich Umwelt- und Arbeitsmedizin die Forschung durchgeführt hat und Hauptautorin der Arbeit in . ist Environmental Health Perspectives.

Längere Expositionszeiten

Die Forscher untersuchten mehr als 4,000 Einwohner der Region Seattle, die an der Adult Changes in Thought (ACT)-Studie teilnahmen, die vom Kaiser Permanente Washington Health Research Institute in Zusammenarbeit mit der University of Washington durchgeführt wurde. Von diesen Bewohnern identifizierten die Forscher mehr als 1,000 Menschen, bei denen irgendwann seit Beginn der ACT-Studie im Jahr 1994 eine Demenz diagnostiziert wurde.


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Sobald Forscher einen Patienten mit Demenz, verglichen sie die durchschnittliche Schadstoffbelastung jedes Teilnehmers bis zu dem Alter, in dem der Demenzpatient diagnostiziert wurde. Wenn beispielsweise bei einer Person im Alter von 72 Jahren Demenz diagnostiziert wurde, verglichen die Forscher die Schadstoffbelastung anderer Teilnehmer in den zehn Jahren, bevor jeder 72 Jahre alt wurde.

Bei diesen Analysen mussten die Forscher die unterschiedlichen Jahre berücksichtigen, in denen diese Personen in die Studie aufgenommen wurden, da die Luftverschmutzung in den Jahrzehnten seit Beginn der ACT-Studie dramatisch zurückgegangen ist.

In ihrer abschließenden Analyse fanden die Forscher heraus, dass nur 1 Mikrogramm pro Kubikmeter Unterschied zwischen den Wohnungen mit einer 16% höheren Demenzinzidenz verbunden war. Um diesen Unterschied ins rechte Licht zu rücken, sagte Shaffer: Im Jahr 2019 gab es zwischen dem Pike Street Market in der Innenstadt von Seattle und den Wohngebieten rund um den Discovery Park ungefähr 1 Mikrogramm pro Kubikmeter Unterschied in der PM2.5-Verschmutzung.

Wirkung der Luftverschmutzung auf das Gehirn

„Wir wissen, dass sich Demenz über einen langen Zeitraum entwickelt. Es dauert Jahre – sogar Jahrzehnte –, bis sich diese Pathologien im Gehirn entwickeln, und deshalb mussten wir uns die Expositionen ansehen, die diesen längeren Zeitraum abdeckten“, sagt Shaffer.

Aufgrund langjähriger Bemühungen, detaillierte Datenbanken zur Luftverschmutzung in unserer Region aufzubauen, „waren wir in der Lage, die Expositionen in dieser Region für 40 Jahre abzuschätzen. Das ist in diesem Forschungsgebiet beispiellos und ein einzigartiger Aspekt unserer Studie.“

Zu den Stärken der Studie zählten neben umfangreichen Luftverschmutzungs- und Demenzdaten für die Region eine lange Adresshistorie und qualitativ hochwertige Verfahren zur Demenzdiagnostik für die ACT-Studienteilnehmer.

„Mit zuverlässigen Adresshistorien können wir für die Studienteilnehmer genauere Schätzungen der Luftverschmutzung erhalten“, sagt Senior-Autorin Lianne Sheppard, Professorin für Umwelt- und Arbeitsmedizin sowie Biostatistik. „Diese qualitativ hochwertigen Expositionen in Kombination mit der regelmäßigen Nachsorge der Teilnehmer und den standardisierten Diagnoseverfahren von ACT tragen zu den potenziellen politischen Auswirkungen dieser Studie bei.“

Was können Einzelpersonen tun, um ihr Risiko zu senken?

Während viele Faktoren wie Ernährung, Bewegung und Genetik mit einem erhöhten Demenzrisiko verbunden sind, gilt die Luftverschmutzung heute als einer der wichtigsten potenziell beeinflussbaren Risikofaktoren. Die neuen Ergebnisse ergänzen diese Beweislage, die darauf hindeutet, dass Luftverschmutzung neurodegenerative Auswirkungen hat und dass eine Verringerung der Belastung der Menschen durch Luftverschmutzung dazu beitragen könnte, die Belastung durch Demenz zu verringern.

„Wie wir die Rolle der Luftverschmutzung für die Gesundheit verstanden haben, hat sich aus der Annahme entwickelt, dass sie sich zunächst auf Atemwegsprobleme beschränkt, dann, dass sie auch kardiovaskuläre Auswirkungen hat, und jetzt gibt es Beweise für ihre Auswirkungen auf das Gehirn“, sagt Sheppard .

„Über eine ganze Bevölkerung hinweg sind viele Menschen exponiert. Selbst eine kleine Änderung des relativen Risikos ist also auf Bevölkerungsebene wichtig“, sagt Shaffer. „Es gibt einige Dinge, die Einzelpersonen tun können, z. B. das Tragen von Masken, das sich jetzt normalisiert, weil Covid.

„Aber es ist nicht fair, den Einzelnen allein zu belasten. Diese Daten können weitere politische Maßnahmen auf lokaler und nationaler Ebene unterstützen, um die Quellen der Feinstaubluftverschmutzung zu kontrollieren.“

Weitere Koautoren stammen von der University of Michigan und der University of Washington. Das National Institute for Environmental Health Sciences, das National Institute on Aging, das Aging Fellowship der University of Washington Retirement Association und das Seattle Chapter der Achievement Rewards for College Scientists Foundation finanzierten die Arbeit.

Quelle: Universität von Washington

Über den Autor

Jake Ellison-U. Washington

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Futurity

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