Eine neue Studie verbindet hydraulisches Fracking mit einem erhöhten Risiko für Herzinfarkt, Krankenhausaufenthalt und Tod

Eine neue Studie verbindet hydraulisches Fracking mit einem erhöhten Risiko für Herzinfarkt, Krankenhausaufenthalt und Tod

"Unsere Ergebnisse unterstützen ein verstärktes Bewusstsein für die kardiovaskulären Risiken einer unkonventionellen Erdgasentwicklung und eine verstärkte Prävention von Herzinfarkten und legen nahe, dass Verbote von Hydraulic Fracturing die öffentliche Gesundheit schützen können", sagt Elaine Hill.

Die Marcellus-Formation erstreckt sich über die Grenze zwischen dem Bundesstaat New York und Pennsylvania, einer Region mit ähnlichen geografischen und bevölkerungsbezogenen Merkmalen.

Auf einer Seite der Staatsgrenze jedoch unkonventionelle Erdgasentwicklung - oder fracking- ist verboten, während es auf der anderen Seite eine milliardenschwere Industrie darstellt.

Die Forscher nutzten dieses „natürliche Experiment“, um die gesundheitlichen Auswirkungen von Fracking zu untersuchen, und stellten fest, dass Menschen, die in Gebieten mit einer hohen Konzentration von Brunnen leben, einem höheren Risiko für Herzinfarkte ausgesetzt sind.


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"Fracking ist mit einer erhöhten Hospitalisierungsrate bei akutem Myokardinfarkt bei Männern mittleren Alters, älteren Männern und älteren Frauen sowie mit einer erhöhten Herzinfarkt-bedingten Mortalität bei Männern mittleren Alters verbunden", sagt die leitende Autorin der Studie, Elaine Hill, eine Mitarbeiterin Professor an der Abteilung für öffentliche Gesundheitswissenschaften des University of Rochester Medical Center (URMC).

"Unsere Ergebnisse unterstützen ein verstärktes Bewusstsein für die kardiovaskulären Risiken einer unkonventionellen Erdgasentwicklung und einer verstärkten Prävention von Herzinfarkten und legen nahe, dass Verbote von Hydraulic Fracturing die öffentliche Gesundheit schützen können."

Erdgasförderung, einschließlich hydraulischem Fracking, trägt bekanntermaßen zur Luftverschmutzung bei. Fracking-Bohrlöcher sind rund um die Uhr in Betrieb, und beim Bohren, bei der Gasgewinnung und beim Abfackeln - dem Abbrennen von Erdgasnebenprodukten - werden organische Verbindungen, Stickoxide und andere Chemikalien und Partikel in die Luft freigesetzt.

Darüber hinaus erfordert jeder Brunnen den ständigen Transport von Ausrüstung, Wasser und Chemikalien sowie die Entfernung von Abwasser aus dem Fracking-Prozess, was weiter zur Luftverschmutzung beiträgt. Fracking-Brunnen bleiben mehrere Jahre in Betrieb, wodurch die Exposition gegenüber Personen, die an den Brunnenstandorten arbeiten, und Personen, die in der Nähe wohnen, verlängert wird.

Anstelle der typischen Quelle industrieller Luftverschmutzung wie einer Fabrik oder eines Kraftwerks umfasst Fracking mehrere Bohrlöcher, die über ein großes und häufig ländliches geografisches Gebiet verteilt sind.

Im Jahr 2014 gab es in Pennsylvania mehr als 8,000 Fracking-Bohrlöcher. Einige Gebiete des Bundesstaates haben eine dichte Bevölkerung von Fracking-Brunnen - drei Grafschaften in Pennsylvania haben mehr als 1,000 Standorte. Vergleichen Sie dies mit dem Staat New York, der den Prozess des hydraulischen Fracking seit 2010 im Wesentlichen verboten hat.

Die Exposition gegenüber Luftverschmutzung wird als wesentlicher Risikofaktor für anerkannt Herz-Kreislauf-Erkrankungen. Andere Untersuchungen haben gezeigt, dass die Intensität der Öl- und Gasentwicklung und -produktion positiv mit einer verminderten Gefäßfunktion, einem verminderten Blutdruck und entzündlichen Markern verbunden ist, die mit Stress und kurzfristiger Luftverschmutzung verbunden sind. Licht- und Lärmbelastung durch den kontinuierlichen Betrieb der Brunnen sind auch mit zunehmendem Stress verbunden, der ebenfalls zu Herz-Kreislauf-Erkrankungen beiträgt.

Um die Auswirkung von Fracking auf die kardiovaskuläre Gesundheit zu messen, untersuchten die Forscher die Krankenhauseinweisung bei Herzinfarkten und die Sterblichkeitsrate in 47 Landkreisen auf beiden Seiten der Staatsgrenze von New York und Pennsylvania. Mithilfe von Daten aus den Jahren 2005 bis 2014 beobachteten sie, dass die Herzinfarktraten in Pennsylvania je nach Altersgruppe und Grad der Fracking-Aktivität in einem bestimmten Landkreis um 1.4 bis 2.8% höher waren.

Die Zusammenhänge zwischen Fracking und Herzinfarkt-Krankenhausaufenthalt und Tod waren bei Männern im Alter von 45 bis 54 Jahren am konsistentesten, einer Gruppe, die am wahrscheinlichsten in der unkonventionellen Belegschaft der Gasindustrie beschäftigt ist und wahrscheinlich am stärksten frackingbedingten Luftschadstoffen und Stressfaktoren ausgesetzt ist. In dieser Altersgruppe nehmen die Todesfälle durch Herzinfarkt in Landkreisen mit hohen Konzentrationen an Brunnenstellen ebenfalls um 5.4% oder mehr zu. Die Krankenhausaufenthalts- und Sterblichkeitsraten stiegen auch bei Frauen über 65 Jahren signifikant an.

Fracking ist konzentrierter in ländliche Gemeinden, von denen die Autoren spekulieren, dass sie die kardiovaskuläre Gesundheit aufgrund des Trends der Schließung ländlicher Krankenhäuser weiter beeinträchtigen könnten. Menschen, die in diesen Gebieten an Herz-Kreislauf-Erkrankungen leiden, haben möglicherweise ein erhöhtes Risiko für gesundheitsschädliche Folgen, einschließlich des Todes, da sie weniger Zugang zu medizinischer Versorgung haben.

Die Autoren schlagen vor, mehr zu tun, um das Bewusstsein für Fracking-Risiken für Herz-Kreislauf-Erkrankungen zu schärfen, und Ärzte sollten Hochrisikopatienten, die in Gebieten mit Fracking-Aktivität leben, genauer beobachten. Sie behaupten auch, dass die Studie die politischen Entscheidungsträger über die Kompromisse zwischen öffentlicher Gesundheit und der von der Industrie generierten wirtschaftlichen Aktivität informieren sollte.

„Diese Ergebnisse tragen zu einer wachsenden Zahl von Beweisen für die nachteiligen Auswirkungen von Fracking auf die Gesundheit bei“, sagt die Erstautorin Alina Denham, eine Doktorandin der Gesundheitspolitik. „Mehrere Bundesstaaten, darunter New York, haben vorsorglich das Fracking von Hydraulik verboten, bis mehr über die gesundheitlichen und ökologischen Folgen bekannt ist. Wenn die kausalen Mechanismen hinter unseren Erkenntnissen ermittelt werden, deuten unsere Erkenntnisse darauf hin, dass Verbote von Hydraulic Fracturing die menschliche Gesundheit schützen können. “

Über die Autoren

Das Papier erscheint in Umweltforschung. Weitere Mitautoren sind die Boston University und die University of Rochester. Das National Institutes of Health Office des Direktors finanzierte die Arbeit. - - Original-Studie

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