Giftige, lang anhaltende Schadstoffe bei Menschen im Norden Kanadas entdeckt

Image Seesaibling trocknet in der Sonne in Gjoa Haven, Nunavut. Die kanadische Presse / Jason Franson

Forscher haben kürzlich herausgefunden, dass mehrere lang anhaltende, vom Menschen verursachte Verunreinigungen Aufbau in arktischen Seen, Eisbären und Ringelrobben und andere Wildtiere.

Diese Schadstoffe gehören zu einer Chemikalienfamilie namens Polyfluoralkyl- und Perfluoralkylsubstanzen (PFAS) und werden in Lebensmittelverpackungen, wasserdichter Kleidung und Feuerlöschschäumen verwendet. Die wahre Zahl der existierenden PFAS ist schwer zu bestimmen, aber Schätzungen deuten darauf hin es gibt mehr als 4,700 Typen, da die Industrie ständig neue herstellt.

Forscher waren besorgt über diese Klasse von Chemikalien, da sie sich in der Umwelt nicht abbauen und Gesundheitsrisiken für Wildtiere und Menschen bergen können. Unser Forschungsteam hat maßen diese Chemikalien im Blut von Menschen, die in nördlichen Gemeinden leben.

Nordexposition gegenüber PFAS

Obwohl die PFAS-Werte in Südkanada abzunehmen scheinen, wahrscheinlich aufgrund des Rückgangs der Konsumgüter in den letzten 20 Jahren, waren sie in einigen Teilen der Arktis auf dem Vormarsch.


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Von 2016 zu 2019, unsere Forschungsgruppe unter der Leitung des Umwelttoxikologen Brian Laird, lud Menschen aus den Yukon- und Nordwest-Territorien ein, an einer Studie zur Messung der PFAS-Werte teilzunehmen, damit wir verstehen konnten, wie Menschen in abgelegenen indigenen Gemeinschaften diesen Chemikalien ausgesetzt waren.

Per- und Polyfluoralkylsubstanzen (PFAS) sind eine Gruppe neu auftretender Schadstoffe. (Gesundheitsministerium von Ohio)

Die Ergebnisse zeigen, dass Männer im Allgemeinen höhere PFAS-Konzentrationen aufwiesen als Frauen und die PFAS-Konzentrationen tendenziell mit dem Alter zunahmen. Die PFAS-Werte in der nördlichen Bevölkerung waren ähnlich oder niedriger wie die der allgemeine kanadische Bevölkerung, die unterhalb des 60. Breitengrades lebt und andere First Nations-Populationen in Kanada.

Es gab jedoch eine Ausnahme. Der Gehalt an Perfluornonansäure (PFNA) war bei den Nordländern doppelt so hoch wie bei der kanadischen Gesamtbevölkerung. Dies steht im Einklang mit einem anderen Studie, die schätzt, dass schwangere Inuit-Frauen höhere PFNA-Werte hatten als die kanadische Gesamtbevölkerung.

Gesundheitsrisiken von PFAS

Fast alle von uns haben PFAS in unserem Körper, obwohl einige Arten von PFAS seit 2000 international verboten sind. Die Exposition gegenüber PFAS erfolgt in der Regel durch Lebensmittel, Konsumgüter und kontaminiertes Wasser.

Populationen mit einer höheren Exposition gegenüber PFAS haben tendenziell eine höhere Inzidenz von hoher Cholesterinspiegel, Schilddrüsenstörungen, Krebs, frühe Wechseljahre und andere gesundheitliche Auswirkungen.

Grafik, die zeigt, wie sich eine pfas-Exposition auf den Menschen auswirken kann Auswirkungen der PFAS-Exposition auf die menschliche Gesundheit. (Europäische Umweltagentur)

Die verfügbare Wissenschaft stützt jedoch keine Schlussfolgerung zu den erwarteten gesundheitlichen Ergebnissen: Wir wissen derzeit nicht, ob die in der aktuellen Studie beobachtete PFNA-Konzentration hoch genug ist, um gesundheitliche Auswirkungen zu verursachen oder damit in Verbindung zu bringen.

Es ist auch eine Herausforderung, die Quellen von PFAS und PFNA zu identifizieren, insbesondere für diese nördlichen Gemeinden. PFNA wird als Tensid beispielsweise auf schmutzabweisenden Teppichen oder auf Antihaftbeschichtungen von Töpfen und Pfannen verwendet und kann auch beim Abbau anderer Chemikalien entstehen. PFNA kann wie andere PFAS auch über weite Strecken transportiert werden.

Es liegen nur wenige Daten aus Nordkanada vor, um zu wissen, ob die Werte beim Menschen im Laufe der Zeit abgenommen oder gestiegen sind. Da jedoch die PFAS-Konzentrationen in der arktischen Umgebung zugenommen haben, haben PFAS auch in Wilde Nahrungsquellen wie Fisch.

Das Auffinden von PFAS im Blut der Menschen, die in diesen nördlichen Gemeinden leben, bringt eine zusätzliche Belastung mit sich: Viele haben eine starke Beziehung zu wildlebender Nahrung und Wasser, und Umweltverschmutzung kann den traditionellen Lebensstil der nördlichen und indigenen Gemeinden gefährden.

Dene Leben und die Verbindung zur Umwelt.

Umweltrichtlinien

Seit 1991 veröffentlicht und aktualisiert eine Gruppe internationaler Experten für Schadstoffe in der Arktis regelmäßig die Arktisches Überwachungs- und Bewertungsprogramm (AMAP) Bericht, um chemische Trends und deren Auswirkungen auf Ökosysteme und Menschen zu dokumentieren. Ein Teil seines Ziels ist es, Politik und Entscheidungsfindung zu informieren. Das nächste Update soll im Herbst erscheinen.

Kanada und die Vereinigten Staaten haben Vorschriften um zu verhindern, weit verbreitete Kontamination von diesen Chemikalien, einschließlich Gesetzgebung, die einige mit PFAS hergestellte Produkte verbietet und niedrigere PFAS-Grenzwerte im Trinkwasser verbietet.

Der Befund, dass giftige Chemikalien im Blut der Nordländer in höheren Konzentrationen gefunden werden als die der im Süden lebenden Menschen, zeigt, dass die arktischen und subarktischen Regionen nicht von industrieller Kontamination ausgenommen sind. Es sollten zusätzliche Überwachungen und Vorschriften eingeführt werden, um die Exposition gegenüber persistenten Schadstoffen zu verringern und die Gesundheit der dort lebenden Menschen zu gewährleisten.

Das Gespräch

Über den Autor

Mylène Ratelle, außerordentliche Professorin, School of Public Health and Health Systems, University of Waterloo

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Dieser Artikel erschien ursprünglich auf das Gespräch

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