Schlaf und Gedächtnis im alternden Gehirn

Neue Erkenntnisse zeigen einen Zusammenhang zwischen Schlaf und Gedächtnis und zeigen, warum Vergesslichkeit bei älteren Menschen häufig ist.

Unser Gehirn verschlechtern natürlich mit dem Alter. Die Schlafqualität spezifisch die Slow-Wave-Aktivität, die während des tiefen tritt Schlaf auch ab, wenn wir älter werden. evious Forschung zeigt, dass langsame Wellen in einer Hirnregion erzeugt werden als die medialen präfrontalen Kortex (mPFC), die altersbedingte Verschlechterung zeigt.

Ein Team von Neurowissenschaftlern von Dr. geführt. Bryce Mander und Matthew Walker an der University of California, Berkeley, dargelegt, um zu untersuchen, ob altersbedingte Veränderungen im Schlaf-und Gehirnstruktur sind Gedächtnisstörungen verbunden. Ihre Studie umfasste 18 gesunden jungen Erwachsenen (im Alter von 18 zu 25) und 15 gesunden älteren Erwachsenen (im Alter von 61 bis 81).

Bevor wir die Themen auswendig zu schlafen, und wurden auf 120 Wortpaare getestet. Während sie schliefen, wurde ihre Gehirnaktivität gemessen, um ein Elektroenzephalogramm. Nach 8 Stunden Schlaf wurden die Probanden auf den gleichen Wortpaare, dieses Mal getestet, während funktionelle MRT (fMRI) Scans unterzogen Veränderungen der Hirnaktivität zu messen.

Die Gedächtnisleistung bei älteren Erwachsenen war signifikant schlechter als bei jüngeren Kollegen. Ältere Erwachsene hatten auch deutlich weniger langsame Wellenaktivität. Die Gehirnstrukturen unterschieden sich auch zwischen den Altersgruppen, wobei die meisten Degenerationen in der älteren Gruppe im mPFC auftraten. Interessanterweise war das verringerte mPFC-Volumen unabhängig vom Alter mit einer geringeren Aktivität der langsamen Welle verbunden.


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Um zu bestätigen, dass das verringerte Gedächtnis des Gedächtnisses bei älteren Erwachsenen vom Schlaf abhängt, mussten die Teilnehmer nach einer 8-Stunden-Wachphase die gleiche Wortpaar-Speicheraufgabe durchführen. Ältere Erwachsene waren bei Gedächtnisaufgaben noch schlechter als die jüngere Gruppe. Während der Schlaf die Gedächtnisspeicherung für die jüngere Gruppe verbesserte, war dieser Schlafvorteil bei älteren Erwachsenen jedoch deutlich beeinträchtigt.

Bei den älteren Erwachsenen, so zeigten die fMRT-Untersuchungen, stützte sich der Hippocampus, eine Gehirnregion, die für die Gedächtnisbildung entscheidend ist, stärker auf Gedächtnisaufgaben. Jüngere Erwachsene hingegen stützten sich mehr auf den mPFC.

Zusammengenommen deuten diese Ergebnisse darauf hin, dass Änderungen im mPFC mit zunehmendem Alter die Aktivität der langsamen Welle während des Schlafes reduzieren, was zu einem Rückgang des Langzeitgedächtnisses beiträgt. Wenn die Aktivität langsamer Wellen nachlässt, muss sich das Gehirn bei Speicheraufgaben auf dem Hippocampus, einer Struktur, die für die Speicherung von Kurzzeitgedächtnis entwickelt wurde, stärker einsetzen.

Wenn wir jung sind, haben wir tiefen Schlaf, der dem Gehirn hilft, neue Fakten und Informationen zu speichern und zu speichern “, sagt Walker. Mit zunehmendem Alter verschlechtert sich jedoch die Schlafqualität und verhindert, dass diese Erinnerungen nachts vom Gehirn gespeichert werden. Diese Studie hilft, den Zusammenhang zwischen Gehirnverschlechterung, Schlafstörungen und Gedächtnisverlust zu erklären, wenn wir älter werden. Die Ergebnisse können den Forschern Einblick in die Entwicklung neuer Behandlungsansätze geben.

Artikel Quelle: NIH Research Matters

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