Dopamin-Fasten: Ein Experte rezensiert den neuesten Wahnsinn

Dopamin-Fasten: Ein Experte rezensiert den neuesten Wahnsinn
Methamphetaminmissbrauch (rechts) verringert die Aktivität der Dopamintransporter im Gehirn. National Institute on Drug Abuse

Es ist die neueste Modeerscheinung im Silicon Valley. Durch Reduzierung der Wohlfühlchemikalie des Gehirns, die als Dopamin bekannt ist - Reduzierung von Dingen wie Essen, Sex, Alkohol, sozialen Medien und Technologie - Anhänger glauben daß sie kann das Gehirn "zurücksetzen" effektiver zu sein und einfache Dinge leichter zu schätzen. Einige gehen sogar so weit, alle sozialen Aktivitäten und sogar Augenkontakt zu vermeiden.

Die Übung, die vom Psychologen in San Francisco als "Dopamin-Fasten" bezeichnet wurde Dr. Cameron Sepah, erhält nun zunehmend internationale Aufmerksamkeit. Aber was genau ist das? Und geht das? Als jemand, der das Belohnungssystem des Gehirns studiert, möchte ich mein Wissen mit Ihnen teilen.

Dopamin ist ein Neurotransmitter - ein chemischer Botenstoff im Gehirn produziert. Es wird rund um das Gehirn gesendet und überträgt Signale in Bezug auf Funktionen wie Motorsteuerung, Gedächtnis, Erregung und Belohnungsverarbeitung. Zum Beispiel kann zu wenig Dopamin zu Störungen wie führen Parkinson-Krankheit, mit Symptomen von Muskelsteifheit, Zittern und Veränderungen in Sprache und Gang. Eine der Behandlungen für Parkinson ist das Medikament L-DOPA, die die Blut-Hirn-Schranke passieren und in Dopamin umgewandelt werden können, um die Symptome zu lindern.

Dopamin ist auch wichtig für das Belohnungssystem im Gehirn. Es wird durch primäre Belohnungen wie Essen, Sex und Drogen aktiviert. Wichtig ist, dass das Belohnungssystem des Gehirns im Laufe der Zeit „lernen“ kann - Hinweise in unserer Umgebung, die wir mit potenziellen Belohnungen in Verbindung bringen, können die Aktivität von Dopamin erhöhen, selbst wenn keine tatsächliche Belohnung vorliegt. Nur in einem Süßwarenladen zu sein und an Süßigkeiten zu denken, kann das Dopamin unseres Gehirns aktivieren.


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Diese Erwartung und Erwartung von Belohnungen wird in der neurowissenschaftlichen Sprache als "Mangel" bezeichnet. Als eines der Hauptsymptome der Depression gilt "Anhedonia" - das Fehlen von Lust, Interesse und Vergnügen an normal belohnenden Erfahrungen - eine gestörte Dopaminregulation hat auch wurde mit dieser Störung in Verbindung gebracht. Einige Behandlungen für Depressionen, wie z das Medikament Bupropion, sollen den Dopaminspiegel im Gehirn erhöhen.

Dopamin-Fasten: Ein Experte rezensiert den neuesten Wahnsinn
Chemische Dopaminformel. Bogdandimages / Shutterstock

Warum sollten wir angesichts der wichtigen Rolle von Dopamin für lebenswichtige Funktionen im menschlichen Gehirn davon fasten wollen? Die Idee des Fastens mit Dopamin basiert auf dem Wissen, dass Dopamin ist involviert in ungesunden Suchtverhalten.

Wie beschrieben, untermauert Dopamin den Mangel. Zum Beispiel kann ein Drogenabhängiger sagen, dass er keine Drogen mehr nehmen möchte. Aber an bestimmten Orten, an denen drogenbedingte Hinweise vorhanden sind, setzt das fehlende System des Gehirns ein und Süchtige werden mit einem starken Drang überwunden, die Droge einzunehmen. Dopamin-Fasten glauben, dass sie durch die Reduzierung von Dopamin die Wünsche und das Verlangen nach ungesundem und sogar unerwünschtem Verhalten reduzieren können.

Funktioniert es?

Zunächst müssen wir uns darüber im Klaren sein, es ist sicherlich nicht ratsam, auch wenn wir könnten, die Menge an Dopamin im Gehirn so zu reduzieren Wir brauchen es für den normalen Alltag. Ein einfaches Verbot einer bestimmten Belohnung wie in den sozialen Medien führt nicht zu einer Senkung des Dopaminspiegels an sich, sondern kann vielmehr dazu beitragen, die Stimulation von Dopamin zu verringern.

Daher ist es möglich, die Menge an Dopaminaktivität zu verringern. Der Schlüssel dazu ist jedoch, dass wir weniger den Triggern ausgesetzt sind, die mit den Belohnungen verbunden sind, die in erster Linie das Wünschen nach Belohnungen auslösen. Schließlich sind es diese Hinweise, die das Verlangen und den Wunsch nach Verhalten auslösen, die uns dabei helfen, die Belohnungen zu erhalten. Das Ausschneiden von Belohnungen hält das Gehirn also nicht unbedingt davon ab, nach Belohnungen zu verlangen - die Aktivierung von Dopamin.

Es ist jedoch nicht richtig, dass dies "das Gehirn zurücksetzen" würde - es gibt keine Möglichkeit, die Basislinie überhaupt zu kennen. Aus neurowissenschaftlicher Sicht ist dies vorerst also Unsinn.

Dopamin-Fasten: Ein Experte rezensiert den neuesten Wahnsinn
Süchtig? Dopamin-Fasten hilft nicht. Sam Wordley

Wenn Sie feststellen, dass Sie das, was Sie als ungesund empfinden, reduzieren möchten, z. B. zu viel Zeit in sozialen Medien verbringen oder zu viel essen, sollten Sie sich zunächst weniger den Umwelteinflüssen aussetzen, die das Verlangen nach ungesunden Lebensmitteln auslösen Verhaltensweisen.

Wenn Sie beispielsweise abends zu viel telefonieren, während Sie alleine sind, versuchen Sie, die Benachrichtigungstöne auszuschalten. Auf diese Weise wird Dopamin nicht durch die Signale aktiviert und signalisiert daher nicht den Drang, das Telefon abzunehmen. Und wenn Sie der Meinung sind, dass Sie zu viel Alkohol trinken und an den meisten Abenden der Woche mit Arbeitskollegen in Bars landen, versuchen Sie, abends woanders hinzugehen, beispielsweise ins Kino.

Das Symptome von ungesunden Verhaltensweisen sind ähnlich wie die Anzeichen von Drogenmissbrauch. Dazu könnte gehören, dass Sie sich die meiste Zeit mit dem Verhalten befassen, das Verhalten trotz körperlicher und / oder geistiger Schäden fortsetzen, Probleme haben, es zu reduzieren, obwohl Sie aufhören und Arbeit, Schule oder Familie vernachlässigen möchten. Sie können sogar Entzugserscheinungen (zum Beispiel Depressionen, Reizbarkeit) verspüren, wenn Sie versuchen aufzuhören.

In diesen Fällen sollten Sie darüber nachdenken, die Hinweise zu entfernen, die Ihre Dopamin-Neuronen stimulieren - eine Art von Dopamin-Fasten.Das Gespräch

Über den Autor

Ciara McCabe, außerordentliche Professorin, University of Reading

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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