Bei Kindern können selbst niedrige Bleigehalte dauerhaften Schaden anrichten

Bleiexposition ist häufiger als Sie denken.

Der jüngste Feuersturm über die Bleiexposition aus Trinkwasser in Flint, Michigan, erinnert an das dauerhafte Risiko, das von Blei aus der Umwelt ausgeht. Wir sind uns alle einig, dass es nicht hinnehmbar ist, dass Kinder einem gefährlich hohen Bleigehalt ausgesetzt sind, aber es gibt weniger Bewusstsein dafür, was dies bedeutet.

Flint ist nur eine von vielen Städten im Land, in denen Bleiexposition ein ernstes Problem darstellt. Für Städte mit industrieller Vergangenheit und vielem mehr Pre-1978-GehäusebestandWie in Cleveland, wo wir arbeiten, sind die Risiken für die heutigen Kinder weiterhin besorgniserregend. In den letzten Jahren haben wir und unsere Kollegen die Inzidenz und die Auswirkungen der Bleiexposition bei kleinen Kindern in Cleveland und seinen Vororten untersucht.

Auch wenn in 1978 Bleifarben verboten waren, haben es viele alte Häuser noch. Thester11 über Wikimedia Commons, CC BY

Blei ist ein bekanntes Neurotoxin mit kognitiven Defiziten verbunden in Kindern - auch bei geringer Belastung. Berichten zufolge kann der größte Teil des Schadens in Höhe von auftreten Exposition weit unter den aktuellen Standards zur Sorge. Obwohl Blei nicht mehr in Haushaltsfarben verwendet wird und aus Benzin entfernt wurde, gibt es immer noch viel davon. Das Auswaschen von Blei in Wasserleitungen, in Farbstaub und -spänen sowie in Erdreich bleibt eine ernsthafte Bedrohung für Kinder.


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Kinder, die in einkommensschwachen Gegenden leben, farbige Kinder und Kinder, deren Familien in Mietwohnungen leben, sind statistisch mit dem größten Risiko der Exposition gegenüber Blei. Dies bedeutet, dass die am stärksten von Bleiexposition bedrohten Kinder auch überproportional von Armut, ressourcenarmen Gemeinschaften und Traumata betroffen sind.

Bleieffekte verschwinden nie

Oft wird die Aufmerksamkeit auf die Anzahl der Kinder gerichtet, die in einem bestimmten Jahr ein erhöhtes Blei-Testergebnis haben. Dies ist eine wichtige Metrik, aber sie kann das maskieren kumulative Rolle der Bleiexposition auf die kindliche Entwicklung.

Zum Beispiel in Cuyahoga CountyBei fast 25,000-Kindern, die jedes Jahr getestet werden, ist die Anzahl der Kinder mit einem erhöhten Blutspiegel (über 5-Mikrogramm pro Deziliter) von 35-Prozent in 2004 auf 9-Prozent in 2013 gesunken. Dies ist ein sehr ermutigender Trend, der den Erfolg der Bemühungen im Bereich der öffentlichen Gesundheit zeigt.

Trotz der Tatsache, dass die Anzahl der Kinder mit hohen Bleigehaltsraten zu sinken scheint, ist es wichtig, über den Gesamtanteil der Kinder nachzudenken, die jemals einen positiven Bleigehalt hatten. Diese Kinder tragen diese Effekte mit sich, wenn sie älter werden.

In einer kürzlich unveröffentlichten Analyse unter Verwendung integrierter Daten aus mehreren Quellen haben wir festgestellt, dass 35-Prozent der Kinder in einer Stichprobe von Vorschulklassen zu einem bestimmten Zeitpunkt in ihrem Leben einen erhöhten Blutspiegel aufwiesen.

Die Behandlungsoptionen für Kinder mit erhöhten Blutbleispiegeln umfassen Ernährungsansätze und die Behandlung der Auswirkungen von Blei durch das Management sensorischer Expositionen. Bei höheren Belastungen Chelat-Therapie - bei dem eine synthetische Verbindung in die Blutbahn injiziert wird, die sich an die Schwermetalle bindet - verwendet werden kann. Obwohl gezeigt wurde, dass Chelatbildung die Bleigehalte im Blut kurzfristig signifikant senkt, gibt es Hinweise auf einen Anstieg der Bleigehalte nach Abschluss der Therapie. Auch die Bleigehalte im Blut erfassen die Retention von nicht vollständig Blei in Knochen und tiefem Gewebe.

Kinder mit Bleiexposition beginnen hinter nicht exponierten Kindern. Kinder Bild über www.shutterstock.com.

Langfristige Konsequenzen

Kinder, die Blei ausgesetzt sind, haben ein erhöhtes Risiko für Lernverzögerungen und akademische Probleme. Wir haben auch festgestellt, dass Schüler mit bestätigter frühkindlicher Bleiexposition eine geringere Bereitschaft für den Kindergarten aufweisen.

Wenn wir die Erfahrungen von Kindern in unserer Gemeinde verfolgen, stellen wir fest, dass Kinder mit Bleiexposition, die eine hochwertige Vorschule besuchen, das Jahr deutlich hinter ihren nicht exponierten Altersgenossen beginnen.

In unserer laufenden Forschung haben wir herausgefunden, dass diese Kinder nach standardisierten Maßstäben 10-30 Prozent unter ihren Altersgenossen erzielen, wenn es darum geht, Buchstaben, Zahlen und Formen zu identifizieren. Ernüchternder ist die Tatsache, dass diese Kinder zwar im Vorschulalter erhebliche Fortschritte machen, das Jahr jedoch im Durchschnitt noch zu Ende gehen, wenn die nicht exponierten Altersgenossen das Vorschuljahr nicht beginnen.

Diese Ungleichheit wird wahrscheinlich mit zunehmendem Alter der Kinder zunehmen, sofern nicht besondere Anstrengungen unternommen werden, um sie zu beseitigen. Die Ergebnisse aus Detroit zeigen, dass diese Kinder sehr viel wahrscheinlicher sind mit zunehmendem Alter akademische Herausforderungen zu meistern.

Und es sieht so aus, als ob es nicht viel Blei braucht, um Schaden zu verursachen. Andere Untersuchungen haben gezeigt, dass auch Blutspiegel deutlich unter dem aktuellen Standard für Eingriffe liegen können negative Auswirkungen auf die Schulbereitschaft haben für kleine Kinder.

Es ist keine sichere Bleiexposition bekannt

Bis vor ein paar Jahren war der bundesweite Standard für Maßnahmen 10 Mikrogramm pro Deziliter Blut, und in 2012 war dies der Fall halbiert in Anerkennung von Beweisen, die einen niedrigeren Schwellenwert für Bedenken belegen.

Aber die Wahrheit ist, dass kein sicherer Blutspiegel für Kinder bekannt ist American Academy of Pediatrics und Centers for Disease Control and Prevention habe so viel gesagt.

Die medizinische Forschungsgemeinschaft hat negative Auswirkungen auf Kinder dokumentiert, bei denen die Bleiexposition sogar noch niedriger ist als beim aktuellen 5-Mikrogramm pro Deziliter-Standard. Aus dieser Sicht könnten wir jedes Kind mit einem bestätigten Blei-Test ungleich Null als gefährdet betrachten.

Basierend auf unserer Analyse von Lead-Daten in unserer GrafschaftWenn dieser Standard in den USA angewendet würde, würde sich unsere Blei-Expositionsrate für Kinder, die jünger als 6 sind, in einem einzigen Jahr von 9 Prozent auf das 3-4-Fache dieser Rate erhöhen.

Neben der Sicherstellung, dass jede Wohnstruktur als bleisicher zertifiziert wurde, sollten Eltern und Betreuer die erste Verteidigungslinie sein, um Kinder von dieser Exposition abzuhalten. Das Testen des Bleiblutspiegels bei Kindern ist einfach zu spät.

Dies ist vergleichbar mit der TSA, die nach tödlichen Waffen sucht, nachdem die Passagiere in den Flug eingestiegen sind und der Plan gestartet ist. Sobald das Blei in der Blutbahn ist, ist der Schaden für diese Kinder real und dauerhaft, und die Reaktionsmöglichkeiten werden immer weniger wirksam.

Gehäuse

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Über den Autor

Robert L. Fischer, Co-Direktor des Zentrums für städtische Armut und kommunale Entwicklung, Case Western Reserve University

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