Der Zusammenhang zwischen Autismus und Essstörungen kann auf die Unfähigkeit zurückzuführen sein, Emotionen zu identifizieren

Der Zusammenhang zwischen Autismus und Essstörungen kann auf die Unfähigkeit zurückzuführen sein, Emotionen zu identifizieren
Alexithymie ist ein Persönlichkeitsmerkmal, das durch die Unfähigkeit gekennzeichnet ist, Emotionen zu identifizieren und zu beschreiben. Rawpixel.com/Shutterstock

Essstörungen haben die höchste Sterblichkeitsraten von jeder psychischen Krankheit. Sie diskriminieren nicht und betreffen Menschen aller Ethnien, Sexualitäten, Geschlechtsidentitäten, Altersgruppen und Hintergründe. Eine Gruppe ist jedoch überproportional betroffen durch diese Störungen: Menschen im Autismus-Spektrum.

Essstörungen bei autistischen Menschen sind schlecht verstanden, aber sie neigen dazu schwerer und lang anhaltender. Je länger eine Person mit ihrer Essstörung lebt, desto schwieriger ist es, sich zu erholen. Dies kann teilweise erklären, warum einige Studien darauf hinweisen, dass autistische Menschen eine haben schlechtere Prognose in der Therapie.

Länger anhaltende Essstörungen sind zugeordneten eine größere Wahrscheinlichkeit des Todes. Die Tatsache, dass autistische Menschen anfällig für chronische Essstörungen sind andere psychische Erkrankungenkann ein Grund dafür sein Sie sterben durchschnittlich ein bis drei Jahrzehnte früher als nicht-autistische Menschen.

Warum sind autistische Menschen anfälliger für Essstörungen? Es wurden einige Gründe vorgeschlagen.


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Diäten

Ein allgemeiner und Hauptrisikofaktor für die Entwicklung einer Essstörung ist eine Diät. Für Leute, die es vielleicht schon sind genetisch anfällig Bei Essstörungen scheint eine Diät etwas anzukurbeln im Gehirn das kann die Störung entwickeln.

Während autistische Menschen nicht häufiger eine Diät machen als die durchschnittliche Person, können bestimmte Merkmale von Autismus - einschließlich Liebe zum Detail, Entschlossenheit und intensiven fixierten Interessen - dazu führen, dass sie die für einen langfristigen Gewichtsverlust erforderlichen Einschränkungen besser einhalten können, wenn sie dies wünschen eine Diät machen.

Bestimmte Autismusmerkmale können einigen bereits das Essen erschweren. (Der Zusammenhang zwischen Autismus und Essstörungen kann auf die Unfähigkeit zurückzuführen sein, Emotionen zu identifizieren.)Bestimmte Autismusmerkmale können einigen bereits das Essen erschweren. ChamäleonsAuge / Shutterstock

Das kognitive Starrheit Das, was wir bei autistischen Menschen sehen, kann es ihnen auch leicht machen, in Essverhaltensmustern zu stecken, während ihre Präferenz für Gleichheit dazu führen kann, dass sie zunächst eine eingeschränkte Ernährung haben. Für einige autistische Menschen Unempfindlichkeit gegenüber Hunger, Magen-Darm-Problemen und Empfindlichkeit gegenüber Geschmack, Gerüchen und Texturen Essen machen sowieso schwer.

Darüber hinaus, weil autistische Menschen oft gemobbt werden und sozial isoliert, Diät und Gewichtsverlust können sie zurückgeben ein Gefühl der Kontrolle, Vorhersehbarkeit, Belohnung und Selbstwert. Essstörungen können sogar taube Gefühle von Angst und Depression.

Alexithymie

A Kernfunktion Bei Menschen mit Essstörungen fällt es ihnen schwer, Emotionen zu identifizieren und damit umzugehen. Als autistische Menschen Kampf mit Emotionen In ähnlicher Weise fragte sich unser Forschungsteam, ob dies erklären könnte, warum es wahrscheinlicher ist, dass sie Essstörungen haben.

Das Persönlichkeitsmerkmal, das durch die Unfähigkeit gekennzeichnet ist, Emotionen zu identifizieren und zu beschreiben, wird genannt Alexithymie. Alexithymisch zu sein ist wie emotional farbenblind zu sein und reicht von subtil bis streng. Während es für eine alexithymische Person möglicherweise schwierig ist, genau zu bestimmen, welche Emotionen sie empfindet, kann eine andere Person körperliche Anzeichen wie ein rasendes Herz bemerken und erkennen, dass sie wütend oder verängstigt ist.

Alexithymie ist mit vielen negativen Ergebnissen wie verbunden Selbstmord und Selbstverletzung. Dies kann zum Teil daran liegen, dass es Menschen, die ihre Gefühle nicht identifizieren oder ausdrücken können, schwer fällt, sich zu beruhigen oder Unterstützung von anderen zu erhalten.

Um zu sehen, ob Alexithymie zu Essstörungen bei Autismus beitragen kann, haben wir Essstörungssymptome und autistische Merkmale in der Allgemeinbevölkerung untersucht. Autismus ist eine Spektrumstörung, daher hat jeder ein gewisses Maß an autistischen Merkmalen - dies bedeutet nicht, dass er tatsächlich autistisch ist. Trotzdem können diese Eigenschaften etwas über die Natur des Autismus selbst aussagen.

In zwei Experimenten mit 421 Teilnehmern haben wir das festgestellt höhere autistische Merkmale korreliert mit höheren Symptomen einer Essstörung. Wir fanden auch heraus, dass höhere Alexithymie-Spiegel diese Beziehung ganz oder teilweise erklärten. Unsere Ergebnisse legen nahe, dass höhere autistische Merkmale neben Schwierigkeiten beim Erkennen und Beschreiben von Emotionen diese Menschen anfälliger für die Entwicklung von Symptomen einer Essstörung machen können.

Interessanterweise fanden wir Unterschiede zwischen männlichen und weiblichen Teilnehmern. Während Alexithymie bei Frauen mit Symptomen einer Essstörung in Zusammenhang stand, gab es bei Männern keinen Zusammenhang zwischen Alexithymie und Symptomen einer Essstörung. Da die männliche Gruppe jedoch klein war, konnten wir nicht sicher sein, ob diese Ergebnisse in einer größeren Stichprobe Bestand haben würden.

Nächste Schritte

Diese Forschung kann nicht schlüssig zeigen, dass Alexithymie bei Menschen mit autistischen Merkmalen oder tatsächlich autistischen Menschen Symptome einer Essstörung verursacht. Es kann sein, dass die Beziehungen rückwärts funktionieren und Symptome einer Essstörung zu Alexithymie und autistischen Merkmalen führen.

Aber, Ego-Accounts von autistischen Menschen stimmen mit der Vorstellung überein, dass Alexithymie eine Rolle bei ihren Essstörungen spielen könnte. Eine Teilnehmerin beschrieb sogar, wie die Einschränkung ihrer Kalorienaufnahme die inneren Empfindungen reduzierte, die - ihr unbekannt, weil sie sie nicht identifizieren konnte - ihr große Angst bereiteten.

Wenn diese Ergebnisse durch weitere Untersuchungen gestützt werden, haben sie potenzielle Auswirkungen auf die Behandlung. Ärzte wissen bereits, dass Therapien maßgeschneidert werden müssen autistische und nicht autistische PatientenWie dies am besten erreicht werden kann, ist jedoch noch ungewiss. Vorläufige Untersuchungen wie diese könnten einen Hinweis geben, indem sie Alexithymie als potenzielles Ziel hervorheben. Alexithymie wird derzeit von Ärzten weder bei autistischen Menschen noch bei Menschen mit Essstörungen behandelt

Da es viele negative Folgen gibt, die mit Autismus verbunden sind - wie zum Beispiel hohe Suizidraten und höheres Risiko für Essstörungen - es wird wichtig sein zu untersuchen, wie viel Alexithymie, nicht Autismus selbst, tatsächlich zu diesen negativen Ergebnissen beiträgt. Durch gezielte Maßnahmen zur Behandlung von Alexithymie können diese Risiken möglicherweise verringert werden.Das Gespräch

Über die Autoren

Rachel Moseley, Dozentin für Psychologie, Bournemouth University und Laura Renshaw-Vuillier, Dozentin für Psychologie, Bournemouth University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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